Gran Bretaña demuestra un sistema alternativo DAC asequible

Se ha demostrado la existencia de una alternativa británica al programa de acopladores automáticos digitales (DAC) propuesto por la UE. Un examen ha sido respaldado por un organismo de seguridad reconocido en el sector. El trabajo ha sido realizado por una consultora de ámbito nacional y ha demostrado la existencia de un sistema alternativo. El estudio ha revelado que se podría ofrecer un sistema alternativo rentable de supervisión e información en tiempo real. El sistema podría resolver con la misma facilidad cualquier cuestión de seguridad y fiabilidad.

En Europa se han presentado propuestas para equipar todos los vagones de mercancías con un «enganche automático digital» uniforme. El sistema consistiría en un enganche de barra fija con conexiones de aire, electricidad y datos. Sin embargo, se ha cuestionado el coste de equipar la flota británica con un sistema conforme. La semana pasada tuvo lugar una demostración muy bien acogida, que demostró que los requisitos actuales de un «vagón inteligente» pueden cumplirse sin necesidad de rediseñar todos los vagones.

La sencillez de la implantación atrae a los clientes

El coste de adoptar el » enganche automático digital» europeo ha sido cuestionado en el Reino Unido. El Consejo de Normas y Seguridad Ferroviarias (RSSB), designado por el sector, encargó a especialistas de Railfreight Consulting que examinaran el argumento comercial. Lo analizaron en el contexto de las operaciones de transporte de mercancías por ferrocarril en el Reino Unido. Las conclusiones de una serie de talleres del sector fueron que éste no estaba muy a favor de un nuevo y costoso sistema de enganche. Sin embargo, Railfreight Consulting descubrió que existía un gran interés por las ventajas de disponer de un mejor control en tiempo real de lo que ellos denominan un «vagón inteligente».

Railfreight Consulting define un vagón inteligente (Intelligent Wagon, IW) como un vehículo capaz de monitorizarse a sí mismo e informar al personal de formación y a observadores remotos en tiempo real. Se trata de un concepto que se aleja un siglo de la antigua práctica del «golpeteo de ruedas» y que ha despertado el interés del sector en general. La sencillez de la conexión eléctrica y de datos atrae a clientes, operadores y organismos de infraestructuras. La mejora de la notificación de averías en tiempo real ha despertado la imaginación. «Las nuevas tecnologías son imprescindibles para impulsar un cambio radical en los resultados de seguridad de una generación», afirma una persona del sector.

Basado en una tecnología sólida y probada

La semana pasada se realizó una prueba de concepto en el Centro de Innovación de Barrow Hill (Derbyshire). Un grupo de vagones de mercancías fue sometido a una demostración rodante ante invitados. Ralph Goldney, Director General de Railfreight Consulting, señaló que la agencia nacional de infraestructuras, Network Rail, estaba especialmente interesada. «El sistema Intelligent Wagon puede, por ejemplo, abordar la supervisión de flujos urbanos de mercancías peligrosas de alto riesgo, y eso es algo que podría ser fundamental para su respuesta a las recomendaciones de seguridad tras el descarrilamiento de Llangennech, el tren petrolero que descarriló en el sur de Gales en 2020.»

Visualización de datos en un vagón mostrando todas las luces verdes. Imagen: RailFreight Consulting
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Network Rail financió la prueba de concepto, presentada al sector la semana pasada. La solución demostrada se basaba en un único cable que suministra energía y señales de comunicación desde y hacia la cabina de la locomotora. Se trata de una tecnología probada, más barata y quizá más robusta que una aplicación wi-fi en el vagón alimentada por generadores y/o baterías en los extremos de los ejes de los vagones.

Bajo coste y listo para implantar

«Hemos probado el concepto de vagón inteligente», afirma Ralph Goldney. «La instalación en demostración no representaría necesariamente el sistema desplegado, que tendría que ser más robusto. Hemos tenido en cuenta las cuestiones planteadas sobre la resistencia a los retos operativos, pero el concepto sigue siendo el mismo. Debe haber un aviso de avería del vagón fácilmente accesible, que pueda recibirse en tiempo real. En su forma más simple, ese aviso puede consistir simplemente en dos luces en la cabina, una para ‘pare cuando pueda’ y otra para ‘pare ahora'».

La red troncal de alimentación y datos del vagón inteligente no sólo aporta importantes ventajas en materia de seguridad, sino que también ofrece funcionalidad «plug and play» para ventajas operativas como el freno de mano, la suspensión y la supervisión de los frenos. También permite la autoasistencia y es un habilitador para ETCS nivel 3 (estándar del Sistema Europeo de Control de Trenes) en trenes de mercancías.

Railfreight Consulting cree que una solución típica podría costar tan sólo cincuenta libras (58 euros) por vagón y mes. Esto, según Goldney, añade menos del uno por ciento a los costes totales de transporte. «La implantación de este sistema mitiga algunos riesgos empresariales muy importantes», afirma. Señala un descarrilamiento reciente en London Gateway, que impidió el acceso ferroviario durante más de una semana. «Es posible prevenir situaciones como las que provocaron el descarrilamiento y el incendio de Llangennech. Este sistema está listo para implantarse ya, como demuestra la prueba de concepto».

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

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Autor/a Simon Walton