Trilink: la radical mejora de la West Coast Main Line explicada

Network Rail, la agencia de gestión de infraestructuras del gobierno británico, ha ofrecido una sesión informativa y una actualización del proyecto Trilink. La inmensa mejora está en marcha en la mitad norte de la West Coast Main Line. El proyecto de renovación beneficiará la capacidad del tramo septentrional de la línea, que se verá especialmente afectado por la introducción del tráfico adicional del proyecto de tren de alta velocidad HS2.

La línea principal de la costa oeste británica conecta las regiones más pobladas e industriosas del Reino Unido. La línea se verá sometida a una presión cada vez mayor en las próximas décadas debido al intenso crecimiento del tráfico. Sin embargo, se está llevando a cabo una ambiciosa modernización para evitar lo que podría ser un cuello de botella problemático a escala nacional. Ello podría ahogar el crecimiento económico de gran parte de Gran Bretaña.

El problema del tráfico de mercancías

Se suele decir que la West Coast Main Line es la ruta de tráfico mixto más transitada de Europa. No cabe duda, sin embargo, de que la línea sirve a una franja de centros económicos e industriales de importancia crítica. La ruta de 640 km (400 millas) entre Londres y Glasgow interconecta también Birmingham, Manchester y Liverpool, junto con un nomenclátor de otros centros industriales igualmente importantes, como Warrington, Wigan y Preston.

David Gordon es el principal patrocinador del programa Trilink. Imagen: © Trilink – Network Rail.

La llegada de HS2, el proyecto británico de ferrocarril de alta velocidad entre Londres y Birmingham, podría fomentar aún más el tráfico. La esperada liberación de capacidad en el tramo sur del trazado, entre Londres y Birmingham, será bienvenida. Sin embargo, en los tramos septentrionales de la línea aumentará probablemente el tráfico, sobre todo de trenes de mercancías, que utilizarán el trazado básico de doble vía entre las Midlands inglesas y la frontera escocesa. El programa Trilink de Network Rail es una mejora de gran envergadura concebida para resolver este problema.

Alto grado de eficacia

«El programa tiene una longitud de 224 km [140 millas], desde Warrington hasta la frontera escocesa y un poco más allá», explica David Gordon, principal patrocinador del programa Trilink. «Lo que vamos a hacer es renovar infraestructuras caducadas. Hemos descubierto que existe la posibilidad de aumentar considerablemente la eficiencia de las infraestructuras que conservamos y, en última instancia, de la oferta de horarios que podemos ofrecer a las empresas de transporte de pasajeros y mercancías».

David Gordon se dirigió recientemente a una muestra representativa del sector del transporte ferroviario de mercancías y la logística en una convención del Rail Freight Group celebrada en Escocia. Explicó que las obras en la línea ayudarán a la industria y la economía escocesas al mantener la capacidad del WCML para hacer frente a la creciente demanda de tráfico. Su intervención se dirigió también a Fiona Hyslop, Ministra de Transportes del Gobierno escocés. Su gobierno ha fijado objetivos para el crecimiento del transporte de mercancías por ferrocarril en Escocia, y ya ha declarado que se espera un crecimiento considerable, especialmente intermodal, en la ruta WCML en los próximos años.

Aumento espectacular de la capacidad

Trillink ha pasado quizás un poco desapercibido. Fuera del sector, no ha saltado a los titulares. Aun así, la envergadura del proyecto está a la altura de otras mejoras de gran repercusión, como el Transpennine y el Programa Digital de la Costa Este. Sin embargo, se prevé que el proyecto abarque tres periodos de control (quince años). Hasta ahora, no ha atraído la misma atención que obras como la mejora de Hope Valley o la remodelación de la estación de King’s Cross.

La capacidad es el núcleo del proyecto. Es mucho más que una mejora para preparar el moderno ETCS. El Sistema Europeo de Control de Trenes permitirá que más trenes circulen a menor distancia, lo que aumentará drásticamente la capacidad. La circulación en escuadra será inmensamente beneficiosa para líneas como el tramo norte de la West Coast Main Line, donde se está implantando el proyecto Trillink.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

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Autor/a Simon Walton