El transporte por carretera seguirá dominando en Austria y Europa».

Un estudio del Instituto de Economía del Transporte y Logística de la Universidad de Economía y Empresa de Viena arroja resultados bastante pesimistas sobre el futuro del transporte ferroviario de mercancías austriaco y europeo. «La carretera seguirá siendo el modo de transporte dominante», mientras que el transporte de mercancías por ferrocarril seguirá perdiendo terreno en las próximas dos décadas, lo que hará casi imposible alcanzar los objetivos fijados para 2030 y 2040.

La disminución de la cuota de mercado del transporte de mercancías por ferrocarril lleva produciéndose al menos desde 2019, según el estudio, y la brecha con el transporte de mercancías por carretera solo va a aumentar en el futuro. Por tanto, la única forma de descarbonizar significativamente el transporte sería centrarse en hacer más ecológico el transporte por carretera en lugar de potenciar el transporte ferroviario de mercancías. El documento, dirigido por el catedrático de la Universidad Dr. Sebastian Kummer, enumera varias razones por las que el transporte de mercancías por ferrocarril seguirá yendo a la zaga del transporte por carretera.

En primer lugar, los ferrocarriles de toda Europa no gozan de la misma uniformidad que las carreteras. «Diferentes normas eléctricas, anchos de vía y sistemas de protección de trenes en toda Europa» son algunos de los principales obstáculos para el transporte de mercancías por ferrocarril en Austria y Europa. Otro factor que influye es el estado de las infraestructuras y la tendencia general a dar prioridad a los servicios de pasajeros sobre los de mercancías en todo el Viejo Continente. Además, el mercado está cambiando, inclinándose hacia envíos más individuales que son mucho más fáciles de realizar por camión.

Tres escenarios

El estudio teoriza tres escenarios diferentes de crecimiento del transporte ferroviario de mercancías. El primero implica que el reparto modal se mantendrá igual que en 2019. El segundo predice que el ferrocarril crecerá un 2,2% cada año, que es lo que predicen también los Ferrocarriles Federales Austriacos. El último, el más optimista y menos realista, se basa en la hipótesis de que el ferrocarril representará el 40% del reparto modal en 2040.

«El resultado de los análisis de los tres escenarios es que la carretera seguirá siendo el modo de transporte dominante», concluye el estudio. Si se cumple el aumento del 2,2% anual del transporte ferroviario de mercancías, se calcula que el transporte por carretera seguirá creciendo más de tres veces más rápido. Incluso con una cuota de mercado del 40% del transporte ferroviario de mercancías en 2040, el transporte por carretera habría aumentado un 17% para entonces, por lo que seguiría siendo el modo de transporte preferido. Para cumplir los objetivos de descarbonización fijados en Austria y Europa para 2040, según el estudio, el transporte de mercancías por ferrocarril tendría que duplicarse, lo que no es una iniciativa viable.

El transporte por carretera, más ecológico

El estudio de Kummer también aportó algunos datos sobre lo que ayudaría al transporte por carretera austriaco y europeo a reducir sus emisiones de CO2 de aquí a 2030, 2040 y 2050. En los próximos seis años, los principales actores en la mejora de la sostenibilidad del transporte por carretera serían los vehículos eléctricos de batería y el aceite vegetal hidrogenado (HVO). El hidrógeno seguirá desempeñando un papel menor, mientras que el gas natural licuado «seguirá sin ganar terreno». Sin embargo, incluso con estos avances, los objetivos fijados para 2030 se incumplirán en un 14%, según el estudio.

Para 2040, el potencial de los eléctricos de batería aumentará significativamente y el hidrógeno alcanzará al HVO. «Medidas como la aprobación de camiones de mayor capacidad o el ajuste de las prohibiciones de circulación» no serán tan eficaces, pero siguen siendo indispensables, según el estudio. Una vez más, todas estas medidas no bastarían para alcanzar los objetivos fijados para 2040 en Austria y Europa, que se incumplirán entre un 7% y un 14%.

«Si se aprovechan todas las posibilidades, en 2050 podría lograrse un transporte de mercancías por carretera neutro desde el punto de vista climático», subraya el estudio. Esto significaría que más del 40% de la flota de transporte por carretera funcionaría con baterías, otro 40% con hidrógeno o HVO y el resto con e-combustibles. Sin embargo, la probabilidad de que se produzca este escenario no parece muy alta.

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Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

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Autor/a Marco Raimondi

Fuente: RailFreight.com