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reorganización de la baraja

El jefe de Network Rail se incorpora al Gobierno británico

El nuevo gobierno del Partido Laborista ha anunciado su equipo de ministros encargados de transportes. El nuevo Primer Ministro, Keir Starmer, ha nombrado a su equipo en la sombra para los puestos sustantivos. El nombramiento sorpresa ha sido la petición a Peter Hendy, presidente de Network Rail, de que renuncie a ese cargo y se convierta en Ministro de Ferrocarriles. De este modo, pasará a estar a las órdenes de Louis Haigh, que ha pasado a ocupar el Ministerio de Transportes como nuevo Secretario del Gabinete para esa cartera.

Tras las elecciones generales del jueves, el gobierno del Reino Unido ha cambiado. El Partido Laborista ha sustituido al Partido Conservador. Como tal, también han cambiado todos los ministros del Gobierno, y se ha anunciado el equipo de Transportes. Se esperaba el ascenso de Louise Haigh de su puesto en la sombra a Secretaria del Gabinete de Transportes, pero la sorpresa ha venido con el nombre de su ministro adjunto para el ferrocarril. Peter Hendy, presidente de Network Rail, la agencia británica de infraestructuras, ha asumido el cargo adelantándose al esperado nombramiento político de Stephen Morgan, que ocupaba ese puesto en la sombra antes de las elecciones de la semana pasada.

Louise y Peter se ponen manos a la obra de inmediato

No hubo ninguna sorpresa en la aplastante victoria del Partido Laborista de izquierdas en las elecciones generales del pasado jueves. El nuevo Primer Ministro, Keir Starmer, ha prometido que su Gobierno «se pondrá a trabajar inmediatamente». En ese sentido, ha nombrado rápidamente a sus ministros. La sorpresa se produjo en el transporte, donde Starmer hizo uso de su derecho a recurrir a los servicios de la Cámara de los Lores (la cámara alta del Parlamento británico) y nombró a Peter Hendy ministro de Ferrocarriles. El Gobierno anterior también había ejercido ese derecho: llamó al ex Primer Ministro David Lord Cameron para que ocupara el cargo de Ministro de Asuntos Exteriores.

Louise Haigh posa para su retrato de gobierno y ha sido nombrada Secretaria de Estado de Transportes del Reino Unido, su título oficial completo. Imagen: © Lauren Hurley / No 10 Downing Street
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No cabe duda de que el sector ferroviario tiene en Peter Hendy a un defensor en el Gobierno. Aunque ha dimitido de su cargo de presidente de Network Rail, no cabe duda de que se ha llevado consigo su agenda de contactos. Louise Haigh, que será su jefa, tampoco es una recién llegada. Puede que sea una dama que domina a un señor, pero Haigh ya ha tomado posesión de su cargo como nueva Secretaria del Gabinete de Transportes. Sustituye a Grant Shapps, del gobierno anterior (que también sufrió la indignidad de perder su escaño parlamentario en las elecciones). Haigh, que fue reelegida para su escaño en la ciudad de Sheffield, ya se ha instalado en su despacho del número 55 de Horseferry Road, sede del Ministerio de Transportes. Seguirá siendo diputada por su circunscripción en los Comunes (la Cámara Baja), una doble cartera que su colega el Ministro de Ferrocarriles no tendrá que compatibilizar.

Inversión en energías limpias

La industria en general ha dado la bienvenida a Louise Haigh como Secretaria de Transportes. Sin embargo, en los círculos ferroviarios, su nombramiento se ha visto eclipsado por el fichaje de última hora de Peter Hendy, algo así como «un delantero estrella el último día de mercado». Sea como fuere, ambos ministros tendrán una apretada agenda si quieren cumplir el programa electoral del Partido Laborista. Lo primero de la lista es la creación de Great British Railways para sustituir a la actual agencia de infraestructuras Network Rail, un proceso que ya está en marcha, aunque lentamente. Eso puede cambiar, con Peter Hendy ahora al otro lado de la mesa. Otros asuntos ferroviarios se centran en la mejora del transporte de pasajeros, incluido un nuevo organismo de vigilancia ferroviaria y la devolución de competencias a las administraciones locales para mejorar la integración del transporte.

Peter Hendy – con su título formal de Peter, Lord Hendy de Richmond, es el nuevo Ministro de Ferrocarriles, tras haber dimitido de su cargo de presidente de Network Rail el día de su nombramiento (5 de julio). Imagen: © Network Rail.

El sector del transporte de mercancías por ferrocarril se verá potencialmente afectado por la creación de GBR, en la medida en que el nuevo organismo tendrá mayores competencias en materia de infraestructuras y regulación del acceso ferroviario. Es posible que Haigh decida delegar la mecánica de la transición en su ministro subalterno. Es en otras partes del manifiesto donde pueden integrarse las cuestiones de transporte. En particular, las ambiciones medioambientales incluyen la prohibición de nuevos «vehículos» de gasolina y gasóleo para 2030. Esta medida del manifiesto se dirige obviamente a los vehículos de carretera, pero podría tener implicaciones para la fuerza motriz ferroviaria. El lado positivo de esa política es un despliegue más rápido de la inversión en energías limpias. Si la nueva Secretaria de Transportes tiene la intención (y los fondos) de contribuir a una mayor descarbonización del transporte ferroviario de mercancías, sus interacciones con el sector podrían ser más íntimas que las de su predecesor.

El protocolo exige ahora la insólita postura de que la jefa de un departamento gubernamental se refiera a su subordinado como «milord», mientras que un par del reino, en un cargo ministerial subalterno, está formalmente obligado a dirigirse a su jefa inmediata como «señora». Las cosas nunca han sido tan educadas en el Ministerio de Transportes.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

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Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com