ENTREVISTA

PKP Cargo apuesta su futuro sobre cimientos frágiles

El operador estatal polaco de transporte ferroviario de mercancías PKP Cargo atraviesa dificultades, al igual que muchos de sus homólogos europeos. Han surgido rumores sobre una posible quiebra de PKP Cargo y RailFreight.com fue directamente a la fuente para entender mejor lo que está sucediendo. La empresa confirmó que la situación es sombría y que la mayor parte de sus esperanzas dependen en gran medida de una «reactivación del mercado», que dista mucho de ser una certeza.

Las especulaciones sobre la quiebra empezaron a extenderse después de que el actual Presidente en funciones de la empresa, Marcin Wojewódka, afirmara que la situación es peor de lo esperado, con una caída tanto de los volúmenes como del rendimiento. A pesar de no abordar directamente la posible quiebra, fuentes de PKP Cargo afirmaron que la empresa «se enfrenta a un mercado en contracción y a unos costes crecientes que deben ajustarse a la actual demanda de trabajo».

Datos recientes mostraron que los volúmenes de mercancías por ferrocarril en Polonia han estado bastante estancados desde 2021 e incluso han disminuido en 2023. No parece que esta tendencia vaya a cambiar, como también confirmó PKP Cargo. «Los primeros meses de este año no cambiaron la tendencia del mercado a mejor, y vemos que la guerra de precios se está volviendo aún más dura», explicó una fuente de la empresa. Algo con lo que PKP Cargo parece contar es con la esperanza de que las cosas mejoren. «Contamos con que la segunda mitad del año puede traer la reactivación del mercado gracias al crecimiento del sector y a las nuevas inversiones».

¿Qué se está haciendo para evitar una catástrofe?

Según las fuentes, la dirección de PKP Cargo ha introducido un rígido plan de optimización de los procesos operativos y los costes. «En primer lugar, tenemos que frenar los costes de empleo, que constituyen la principal categoría de costes en la cuenta de pérdidas y ganancias», declaró un portavoz de PKP Cargo. Algunos de estos recortes ya se han llevado a cabo, con aproximadamente el 30% de la plantilla de la empresa en situación de «inactividad».

Esta iniciativa les permite recortar los salarios de estos empleados en un 40% durante los próximos 12 meses. El portavoz de PKP Cargo describió esta medida como una solución óptima dadas las condiciones actuales del mercado. «La reducción de empleo es una solución temporal, y en cuanto el mercado repunte, necesitaremos empleados cualificados», tranquilizaron. Sin embargo, la empresa no excluyó explícitamente que más empleados pudieran correr una suerte similar. Además de los recortes de plantilla, la empresa está reconsiderando su estrategia de inversión en material rodante. PKP Cargo no ha facilitado más detalles, pero la empresa confirmó anteriormente su intención de entrar en el mercado de los semirremolques.

Por otro lado, ceder rutas o clientes a otros operadores privados para recuperar cierta estabilidad financiera no parece una opción viable para PKP Cargo. «En muchos ámbitos, contamos con una ventaja competitiva difícil de imitar por otras empresas», subraya el portavoz. En otras palabras, para PKP Cargo, «el objetivo no es reducir el tamaño, sino activar nuestra capacidad y optimizar los procesos, lo que debería traducirse en un crecimiento del mercado». Queda por ver si las esperanzas de la empresa se convierten en verdades o si el futuro de la compañía está en peligro.

Menores volúmenes y precios más altos

Sin embargo, según PKP Cargo, no todos los indicios apuntan a un futuro sombrío, ya que 2024 comienza con una nota ligeramente mejor. «Al final del primer trimestre de este año, las ventas consolidadas del Grupo PKP CARGO ascendieron a unos sólidos 1.180,7 millones de zlotys polacos (unos 280 millones de euros), y el EBITDA mostró 122,4 millones de zlotys polacos (unos 28 millones de euros), lo que da un margen superior al 10%», subrayan fuentes de la empresa. Además, en marzo de 2024, PKP Cargo registró un aumento intermensual del 7%, mientras que el resto del sector registró un crecimiento del 5,1%. Sin embargo, los menores volúmenes y las mayores cifras financieras probablemente significan que PKP Cargo aumentó los precios, lo que no es necesariamente una medida que pueda atraer a los clientes.

Los operadores estatales pasan apuros en toda la UE

En los últimos meses, otros operadores estatales de transporte de mercancías por ferrocarril de la UE han estado en el punto de mira por sus continuas pérdidas, a menudo cubiertas por ayudas financieras públicas. En Francia, Fret SNCF se ha visto obligada a renunciar a algunos contratos, y existen dudas sobre la capacidad del sector privado para asumirlos. DB Cargo también tendrá que someterse a una importante reestructuración para evitar sanciones de las instituciones europeas. Más recientemente, grandes nombres del sector del transporte de mercancías por ferrocarril llegaron a afirmar que los Estados miembros no deberían participar en el mercado con empresas estatales.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

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Autor/a Marco Raimondi

Fuente: RailFreight.com