doble entrevista

Ulysse Fret: ¿Está Francia en el buen camino para impulsar el crecimiento del transporte ferroviario de mercancías?

Nunca antes Francia había invertido tanto dinero en el desarrollo del transporte ferroviario de mercancías como ahora. Altos ejecutivos de la SNCF Réseau, gestora de la red ferroviaria, destacan un programa de inversión multimillonario, plurianual y potencialmente revolucionario denominado Ulysse Fret.

En una entrevista concedida a Railfreight.com, Laurent Marseille, responsable del programa, y Paul Mazataud, director de transporte de mercancías por ferrocarril de SNCF Réseau, destacaron la envergadura y el alcance de Ulysse Fret y el destino que se dará a los 4.000 millones de euros destinados a su ejecución a lo largo de la próxima década.

«Ulysse Fret es el resultado de una colaboración muy estrecha y permanente entre los actores del transporte ferroviario de mercancías – representados por organismos del sector como la Alianza Francesa de Transporte Ferroviario de Mercancías del Futuro (4F) y el Groupement National des Transports Combinés (GNTC) -, el Estado francés y SNCF Réseau», explica Laurent Marseille.

«El principio rector es mejorar el rendimiento de la red para permitir la preservación del tráfico ferroviario de mercancías actual y ofrecer margen para su desarrollo».

Fuerte apuesta por el transporte combinado

El programa incluye proyectos de inversión en numerosos ámbitos: acceso a las vías, apartaderos privados, obras en las estaciones de clasificación por gravedad, vías de servicio y «líneas capilares de último kilómetro», digitalización de las herramientas de gestión, modernización del gálibo de carga, terminales de transporte combinado y aumento de la capacidad de la red.

«Dado que el transporte combinado carretera-ferrocarril es el principal impulsor del tráfico ferroviario de mercancías, Ulysse Fret presta especial atención a los proyectos destinados a facilitar su crecimiento, por ejemplo, mejorando el acceso a las terminales combinadas y adaptando los gálibos de carga para poder manejar semirremolques», señala Marseille.

También figuran en el orden del día proyectos para mejorar la capacidad existente, ofreciendo franjas horarias para trenes de mercancías de mejor calidad y aumentando la capacidad para permitir que la red se adapte a la expansión del tráfico.

Terminal intermodal en Francia. Imagen: Shutterstock. © olrat.

Financiación pública y privada

Mazataud explica que el programa Ulysse Fret apenas prevé inversiones en nuevas infraestructuras, sino que hace hincapié en la renovación y modernización de las ya existentes.

De los 4.000 millones de euros previstos, 2.000 proceden del Estado y los 2.000 restantes de los entes locales y regionales y de la UE. La aportación financiera de SNCF Réseau será mínima y se centrará en las vías de servicio/acceso.

El sector privado – cargadores, empresas de logística y fondos de inversión especializados en infraestructuras – también contribuirá, sobre todo al desarrollo de terminales «combi» como la recientemente puesta en servicio en Miramas, cerca de Marsella – Terminal Ouest Provence.

En lugar de poner a disposición una cantidad fija de capital cada año del programa, la financiación se liberará a medida que se pongan en marcha los proyectos individuales.

Terminal Ouest Provence. Imagen: © Open Modal
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Ya en marcha

Aunque algunos sectores han expresado su inquietud por el retraso en la publicación de un informe sobre los proyectos subvencionados por Ulysse Fret (ahora está previsto para septiembre), Mazataud prefiere subrayar que el programa entró en su fase operativa hace tiempo. «Estamos ‘vivos’ desde 2023. Ya se han puesto en marcha muchos proyectos dentro del programa, que han atraído varios cientos de millones de euros de inversión.»

Destacó «30-40 millones de euros de financiación en 2023 en líneas capilares e incluso más este año» y también en vías de carril de servicio (37-38 millones de euros) y «varias decenas de millones de euros cada año en la digitalización de las franjas horarias de los trenes y la gestión del tráfico.»

En el segmento de los combinados, la inauguración de una terminal en Vénissieux, cerca de Lyon, está prevista para finales de este año, y otra, en Les Aubrais, cerca de Orleans, le seguirá en 2025.

Terminal intermodal cerca de Bordeux, Francia. Imagen: Shutterstock. © Fly_and_Dive.

Uno de los principales mecanismos de financiación son los Contrats de Plan Etat-Région (CPER), convenios de financiación firmados entre el Estado y las autoridades públicas regionales francesas. Estos convenios ofrecen una gran visibilidad, ya que abarcan planes de inversión para periodos de cinco años.

Un buen ejemplo de estos acuerdos es el de la región de Bretaña, donde se invertirán 64 millones de euros entre 2023 y 2027 para sextuplicar el tráfico ferroviario de mercancías de aquí a 2050. «Otros proyectos de Ulysse Fret se pondrán en marcha en el marco del CPER y abarcarán el periodo 2028-2032», añade Marsella.

Avances en los proyectos de gálibo de carga

SNCF Réseau también se ha enfrentado a las críticas de que los trabajos dentro de Ulysse Fret para modernizar los gálibos de carga, esenciales para el desarrollo del transporte combinado en Francia, no comenzarían hasta bien entrada la próxima década.

«No es así. Ya hay varios proyectos de «gálibo» en marcha», subrayó Marseille. Aludió al corredor de mercancías de cara al Atlántico, con la modernización del túnel de Livernan en la línea Angulema-Burdeos, en apoyo de la autopista ferroviaria Cherburgo-Mouguerre, y en la región de los Vosgos, en el este de Francia.

«Seguirán otros a lo largo del programa y más allá. Se trata de proyectos de gran envergadura y que requieren mucho tiempo, pero ya podemos señalar progresos, y éstos continuarán», añadió.

No es una ayuda encubierta

Los costes de explotación de las empresas de transporte de mercancías por ferrocarril se han visto incrementados por las subidas de los precios de la energía y la elevada inflación, lo que ha presionado sus cuentas de resultados. Sin embargo, Mazataud aclaró que la financiación facilitada a través de Ulysse Fret no se destinará a subvencionar dichos costes.

«Las autoridades francesas ya prestan ayuda de varias maneras: contribuyendo a los cánones de acceso a las vías y apoyando las actividades de transporte combinado y de vagón único. El objetivo principal de Ulysse Fret es invertir y gestionar la infraestructura ferroviaria de mercancías. Está completamente desconectada de los modelos de negocio de las empresas de transporte de mercancías por ferrocarril», subrayó.

Construcción en la infraestructura ferroviaria francesa. Imagen: Shutterstock. © GiulianiBruno
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Gasto a otra escala

¿Bastarán 4.000 millones de euros para que el transporte ferroviario de mercancías alcance un nuevo nivel en Francia durante la próxima década y consiga duplicar su cuota de mercado en el transporte de mercancías, en detrimento, sobre todo, del transporte por carretera?

Mazataud no se compromete, pero señala que la inversión en el transporte ferroviario de mercancías en Francia ha adquirido una nueva dimensión desde 2021 y está cobrando un nuevo impulso con Ulysse Fret.

«Con este programa, tenemos un flujo de inversión de 400 millones de euros al año durante la próxima década. Esto contrasta con la década de 2010, cuando solíamos gastar entre 10 y 30 millones de euros anuales. Está claro que las inversiones han pasado a otra escala, lo que mejora las perspectivas de realizar progresos significativos en el desarrollo del sector», afirma Mazataud.

SNCF Réseau observa «signos muy positivos» de que los cargadores y las empresas de logística reavivan su interés por el transporte ferroviario de mercancías, mientras que otros lo descubren por primera vez.

«Nuestro papel en el proyecto piloto Ulysse Fret es supervisar los proyectos destinados a proporcionar la capacidad y la infraestructura necesarias para dar cabida al aumento previsto de la demanda. Si lo conseguimos a lo largo de la duración de esta inversión, habremos cumplido nuestra misión», concluye.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

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Autor/a Stuart Todd

Fuente: RailFreight.com