infraestructuras ocultas

Reapertura de un centro militar británico para uso civil

Un antiguo astillero ferroviario del Ministerio de Defensa británico ha vuelto al servicio activo. Se trata de Eastriggs, en la frontera entre Escocia e Inglaterra. Esta nueva encomienda se destina a uso civil bajo la gestión de una nueva empresa, Rail Sidings Limited, que ha suscrito un contrato de arrendamiento a largo plazo sobre la mayor parte de la infraestructura ferroviaria.

Eastriggs, antigua base ferroviaria militar, ha sido reactivada tras 14 años fuera de servicio. Sin embargo, el emplazamiento está ahora en manos de un operador civil y ya ha recibido tráfico de ingeniería de apoyo a la red civil. Los nuevos propietarios han calificado el emplazamiento de «joya oculta» con gran potencial para apoyar el crecimiento económico y la creación de empleo en la región fronteriza entre Escocia e Inglaterra.

Eastriggs fue una de las mayores fábricas de municiones del Reino Unido

Cuando Gary Draisey dejó su puesto de Director de Ferrocarriles de Kuehne and Nagel para dedicar sus años de experiencia a una nueva empresa, puso sus ojos en un astillero ferroviario a las afueras de la ciudad escocesa de Annan. El astillero está situado junto a la West Coast Main Line (WCML), pero no fue la ubicación lo que le convenció. «El lugar es una auténtica joya escondida», explica Gary a RailFreight.com. «No es sólo la ubicación. Fue encontrar un astillero tan grande, en un estado casi perfecto, a pesar de los largos años de desuso.»

Imagen: © OpenRailwayMap / OpenStreetMap.

El Ministerio de Defensa británico utilizó el emplazamiento de Eastriggs durante casi un siglo. Durante la Primera Guerra Mundial formó parte de una enorme fábrica de municiones. Un museo cercano recuerda la época de la fábrica, incluidos los trenes de municiones que partían con frecuencia transportando armamento para la Armada británica.

Futuro motor económico regional

Rail Sidings Limited tiene previsto utilizar Eastriggs para el almacenamiento y mantenimiento de material rodante. Sin embargo, tiene planes a más largo plazo que incluyen apoyo de ingeniería y operaciones de transporte de mercancías por ferrocarril. «Nuestro primer tren formaba parte de la flota de invierno de Network Rail», explica Gary Draisey. «Colas Rail [que proporciona apoyo de flota a Network Rail] utilizó nuestras instalaciones para ayudar a almacenar estas unidades en un sitio seguro y accesible para apoyar futuras operaciones de invierno en el norte».

Es sólo el principio en Eastriggs. Este tren de ingenieros fue el primero en utilizar los apartaderos tras una década en desuso. Imagen: © Gary Draisey / Rail Sidings Limited
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El tamaño del astillero y las instalaciones disponibles, que comprenden amplios apartaderos, un cobertizo para locomotoras y extensas zonas de andenes dentro de un recinto muy seguro, ya han atraído consultas de empresas locales. Gary afirma que las canteras y los proveedores de áridos están interesados en utilizar parte del astillero como cabeza de vía. A largo plazo, también podría haber tráfico intermodal. «La zona fronteriza no dispone de instalaciones intermodales», afirma Gary. «Eastriggs podría servir de apoyo a las empresas de ambos lados de la frontera. Ya existe un foro económico, el Borderlands Inclusive Growth Deal, así como el equipo South of Scotland Enterprise, con el que colaboramos estrechamente. El desarrollo ferroviario está en su agenda. Estamos bien situados para apoyar sus ambiciones».

Los puertos de Irlanda del Norte y Escocia podrían beneficiarse

Luis Eckersley, socio de la empresa, reside en la zona y conoce de primera mano las operaciones de Eastriggs. Este antiguo funcionario del Ministerio de Defensa afirma que hay muy buenas razones para estudiar el tráfico intermodal. Nos encontramos en la loca situación de ver cómo los trenes intermodales se dirigen hacia el norte por el WCML y descargan los contenedores en Mossend, cerca de Glasgow, para volver a enviarlos por carretera hacia el sur, a lugares como Barrow y Carlisle. Una terminal ferroviaria aquí reduciría en horas ese trayecto y abarataría mucho la logística del ferrocarril, además de contribuir significativamente a la agenda ecológica al eliminar los vehículos pesados de las carreteras».

Luis también señaló los puertos escoceses de Cairnryan y Stranraer como posibles beneficiarios. «La reapertura del ferrocarril cerrado entre Dumfries y Stranraer no es viable por el momento. Sin embargo, la transferencia de mercancías norirlandesas de la carretera al ferrocarril en Eastriggs reduciría radicalmente las horas de trabajo de los conductores y permitiría a los transportistas locales realizar muchos más viajes lanzadera productivos». Es pronto para el proyecto, pero Rail Sidings Limited tiene mucho potencial».

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com