Los planes de transporte ferroviario de mercancías de Radlett, a punto de despegar

Es probablemente el litigio más antiguo sobre el desarrollo ferroviario en el Reino Unido. Sin duda, es uno de los más enconados. Sin embargo, puede que se haya puesto fin a cuarenta años de lucha por el futuro de un antiguo aeródromo. Una sentencia judicial ha desestimado las objeciones de un antiguo grupo de campaña.

Un juez del Tribunal Supremo ha rechazado la petición de revisión judicial de los planes de construcción de una terminal ferroviaria de mercancías en el emplazamiento de un antiguo aeródromo militar de Hertfordshire, a unos cuarenta kilómetros al norte del centro de Londres. Podría ser el tope de la enérgica oposición al proyectado Intercambiador Estratégico de Transporte Ferroviario de Mercancías (SRFI).

Designado Intercambiador Estratégico de Transporte Ferroviario de Mercancías

Los activistas han oído cómo un juez del Tribunal Superior desestimaba su solicitud de revisión judicial de la venta del aeródromo de Radlett. El asunto es anterior a los planes de la terminal ferroviaria de mercancías. Los activistas afirman que una ley anterior a la Segunda Guerra Mundial impide al ayuntamiento vender los terrenos. El grupo de campaña «Save St Albans: Fight the Freight» argumenta que la venta del terreno fue «ilegal» en virtud de la Ley del Cinturón Verde Metropolitano de 1938.
El antiguo aeródromo fue regalado al ayuntamiento en torno a 1984 por un precio simbólico de una libra (1,17 euros).

Activistas de Save St Albans: Fight the Freight, se reúnen en los Tribunales Reales de Justicia de Londres. Nuala Webb, en el centro. Imagen:© Save St Albans
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Según los activistas, el terreno debía mantenerse como espacio abierto a perpetuidad. Sin embargo, el Consejo del Condado de Hertfordshire ha vendido su parte de los 400 acres de terreno. El promotor logístico SEGRO compró el terreno con propuestas para lo que posteriormente ha sido designado Intercambiador Estratégico de Transporte Ferroviario de Mercancías (SRFI) por el gobierno central del Reino Unido en Londres. Esta designación tiene cierto peso en la medida en que anula algunos de los complicados permisos urbanísticos necesarios para cualquier desarrollo en el Reino Unido. Se cree que el precio de compra fue de 34 millones de libras (40 millones de euros).

Atascado entre núcleos de población

«No estamos en contra del transporte de mercancías por ferrocarril», afirma Nuala Webb, política local y activista de Fight the Freight. «Si realmente fuera transporte de mercancías por ferrocarril, y si no se construyera justo enfrente de dos zonas densamente pobladas, entonces estaríamos a favor». Nuala Webb declaró a una emisora de radio local que la cuestión no era el parque logístico en sí, sino la venta inicial de los terrenos a la administración local, el Consejo del Condado de Hertfordshire.

Ground level shot of class 66 locomotive awaiting departure from East Midlands Gateway
Esperando la salida de East Midlands Gateway, un proyecto similar a las propuestas de Radlett. Imagen: © Simon Walton
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Afirma que la venta vino con la advertencia de que el terreno se mantuviera como espacio abierto a perpetuidad. La población local espera que el ayuntamiento cumpla sus obligaciones al respecto. La zona está experimentando un importante crecimiento demográfico y urbanístico, y pocos argumentarían que el terreno se echará de menos». La Sra. Webb también señaló que el lugar está «encajonado entre dos pueblos densamente poblados» y que el acceso ferroviario está restringido por un túnel de ancho inferior al necesario para el tráfico intermodal.

Sin duda, las señales se han movido

La cuestión ferroviaria no se cuestionó en la entrevista, pero la congestión en la línea principal Midland, que discurre junto al emplazamiento, se ha identificado como un problema. Un informe histórico de Network Rail señalaba que la línea ya soporta importantes volúmenes de tráfico de áridos. Las mercancías intermodales se limitan generalmente a la línea principal de la costa oeste, a la que sería difícil llegar sin una amplia infraestructura adicional.

Se cree que los activistas están estudiando la posibilidad de presentar un recurso. Han declarado a los medios de comunicación locales que creían tener motivos para recurrir la decisión del juez, pero que debían tener en cuenta los posibles costes de una nueva acción judicial. Una petición para detener el proyecto ha reunido casi diez mil firmas.

La circunscripción parlamentaria está en manos de los liberal-demócratas centralistas. Su candidata a las elecciones generales del mes que viene, Daisy Cooper -que era diputada en funciones-, ya ha dicho que se opondrá al proyecto. Puede que todavía no haya una gran luz sobre el desarrollo, pero las señales han apuntado sin duda a «proceder con cautela».

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com