Felixstowe, marginada por la cancelación de Ely

Se teme que la mejora de la infraestructura ferroviaria en torno a la ciudad de Ely, en Cambridgeshire, se posponga, se recorte o incluso se elimine. Tal y como informó la semana pasada RailFreight.com, la alarma la han dado las partes interesadas del sector empresarial y una coalición de representantes electos del Grupo Parlamentario de Todos los Partidos del Este de Inglaterra. Las partes se han dirigido formalmente al Secretario de Estado de Transportes, Grant Shapps, para que aclare urgentemente la situación.

El programa de mejora de la capacidad de la zona de Ely (EACE), concebido y promovido por la agencia nacional de infraestructuras Network Rail, está en peligro, según afirman fuentes parlamentarias del Grupo Parlamentario de Todos los Partidos del Este de Inglaterra. En la Cámara de los Comunes del Parlamento británico se han planteado preguntas urgentes, pidiendo claridad y confirmación de que el proyecto se financiará íntegramente en el documento de proyectos, pendiente desde hace tiempo, Rail Networks Enhancements Pipeline (RNEP).

Financiación aún no aprobada

Mientras el Ministerio de Transportes (DfT) acapara titulares por el anuncio de su prestigioso proyecto de mejora digital de la East Coast Main Line, se teme que el coste de mil millones de libras (1.300 millones de euros) se sufrague reduciendo otros proyectos, entre ellos el programa Ely Area Capacity Enhancements.

Imagen adaptada del gráfico de Network Rail.

El estudio de viabilidad de Ely se presentó hace tres meses al Ministerio de Fomento tras varias rondas de consulta pública sobre los detalles del proyecto. La financiación de la siguiente fase del proceso de diseño y las futuras decisiones de financiación del proyecto de Ely dependen de que el Ministerio de Transportes siga el Rail Networks Enhancements Pipeline (RNEP), que también es un conjunto de directrices muy retrasado que se espera que esboce la forma de la futura red, y que el sector demanda desde hace tiempo como una hoja de ruta clara, que dé estabilidad tanto a la cadena de suministro como a los operadores. Si no se consigue la financiación para la siguiente fase de diseño, Network Rail o su sucesor Great British Railways no podrán presentar una Ordenanza de Transporte y Obras (Transport and Works Act Order), un acto jurídico aprobado por el Parlamento que habilitará todos los poderes necesarios para desarrollar el proyecto sobre el terreno.

Congestión y preguntas de los Comunes

Preocupa que la parte crítica del proyecto sea la mejora de las conexiones desde el este hacia el norte -abriendo efectivamente oportunidades de transporte de mercancías por ferrocarril para que Felixstowe sirva a las Midlands y el norte-, un flujo estratégico actualmente en manos de los operadores de carreteras y un flujo constante de camiones de mercancías pesadas en las rutas de salida del puerto, principalmente la congestionada arteria A14, que conecta el puerto directamente con el «Triángulo de Oro» de la logística de las Midlands.

Intermodal en Ely (Luka Chalklin)

En un debate sobre el tema celebrado el mes pasado en la Cámara de los Comunes, varios diputados, principalmente del este de Inglaterra, plantearon preguntas en las que desafiaban al Gobierno a confirmar su intención de seguir adelante con el proyecto de Ely. En respuesta a sus inquietudes, la ministra de Estado del Ministerio de Fomento, Wendy Morton, reconoció el interés de sus colegas de campaña, pero no quiso pronunciarse sobre una confirmación definitiva. «Queremos ofrecer la mayor certidumbre posible sobre las mejoras ferroviarias, y expondremos nuestros planes, incluidas nuestras propuestas sobre el nudo de Haughley [otro punto de conexión con Felixstowe que requiere mejoras], en la próxima actualización del plan de mejoras de la red ferroviaria».

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com