El proyecto de señalización de Siemens ofrece oportunidades para el transporte de mercancías en el oeste de Inglaterra

Siemens Mobility se ha adjudicado un importante contrato para mejorar y modernizar las comunicaciones ferroviarias en el oeste de Inglaterra. La empresa ha recibido el encargo de instalar y poner en servicio un sistema integrado de señalización por cuenta de la agencia británica de infraestructuras Network Rail. Las obras abarcan la línea que conecta Penzance, Plymouth y Exeter con la red nacional. También hay una red de ramales de pasajeros y mercancías, incluidas las operaciones de cantera.

El proyecto aportará importantes beneficios operativos y de capacidad, lo que contribuirá a apoyar las iniciativas del Gobierno británico para reducir las emisiones de carbono. Se prevé que la región de Devon y Cornualles experimente un crecimiento en el mercado del transporte de mercancías por ferrocarril, con oportunidades ya identificadas tanto de logística ligera como de carga a granel.

Señalización de un ferrocarril fiable

Network Rail ha adjudicado a Siemens Mobility Limited el contrato de ejecución de las fases 4 a 8 del programa de reseñalización de Devon y Cornualles (Governance for Railway Investment Projects, GRIP). Con una sola línea principal que da servicio a la larga península, el contrato exige una interrupción mínima de la vía férrea. La línea quedó completamente cortada por las tormentas invernales que destruyeron un tramo costero en 2019.

Image: Network Rail
Siemens ha trabajado con Network Rail en otros proyectos (Network Rail)

El programa introducirá una solución modular basada en la red para sustituir la infraestructura de señalización existente. Está previsto que las obras duren dos años y medio y que, cuando concluyan a finales de 2023, proporcionen una mejor conectividad a la región suroeste y un ferrocarril más fiable para el tráfico mixto, además de mejorar el rendimiento del mantenimiento. Siemens ha presentado recientemente su nueva tecnología en RailTech Europe Live, organizado por ProMedia Group, empresa editora de RailFreight.com.

Oportunidades para el transporte de mercancías

Los condados de Devon y Cornualles cuentan con un importante patrimonio industrial y un activo sector de transporte de mercancías por ferrocarril. La relativamente remota esquina suroeste de Inglaterra ha sido un terreno de pruebas ideal para la logística ligera de alta velocidad, transportada por servicios regulares de pasajeros. Por ejemplo, InterCity RailFreight lleva varios años transportando alimentos de primera calidad a los mercados de Londres y las Midlands. Las canteras de áridos y arcilla han sido un buen mercado para las operaciones de transporte de mercancías por ferrocarril, ya que las congestionadas carreteras de la región no se prestan a las operaciones de graneles pesados. Una empresa de Devon también suministra paneles prefabricados de fer rocarril al gigantesco proyecto HS2, lo que supone un impulso para una mayor expansión del transporte de mercancías.

Los movimientos de arcilla china son un negocio voluminoso en Cornualles (Imagen DB Cargo)

Recientemente, se ha identificado un nuevo mercado potencial, basado en el antiguo patrimonio minero de la región. La antigua industria minera del estaño de Cornualles puede revivir, pero para una nueva materia prima. Se han vuelto a explorar extensos yacimientos de litio y se ha evaluado su viabilidad. El litio es un material vital para la fabricación de baterías, y los yacimientos de Cornualles podrían servir para la producción de baterías para vehículos eléctricos, ayudando a la industria y el transporte británicos a cumplir los objetivos de carbono cero. El cambio climático figuró en el orden del día de la reciente conferencia económica del G7, celebrada en Cornualles, en Cardis Bay, lo que atrajo la atención del sector ferroviario.

Proyecto de dos años y medio

La nueva señalización de Devon y Cornualles permitirá aumentar la capacidad y la fiabilidad del tráfico mixto. Además de instalar los equipos de señalización, Siemens Mobility también instalará su sistema de control Controlguide Westcad en Exeter y Plymouth. Siemens también se encargará de todas las telecomunicaciones, la distribución de energía y las obras de ingeniería civil de los nuevos equipos.

La primera etapa del proyecto debería ser la finalización de la fase 4 de Governance for Railway Investment Projects (GRIP) hacia finales de 2021, que es el desarrollo de la opción única. La etapa 5 es el diseño detallado, la etapa 6 es la prueba de construcción y puesta en servicio, la etapa 7 es la devolución del esquema y la etapa 8 es el cierre del proyecto.

Desde la nata coagulada hasta las baterías futuristas, el transporte de mercancías ligeras y a granel tiene cabida en el futuro de Devon y Cornualles.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com