Las furgonetas de freno pasan a la historia

El furgón de freno, una reliquia de la tecnología ferroviaria victoriana que no se ha visto en servicio activo desde hace más de treinta años, ha sido finalmente eliminado de las operaciones ferroviarias. Las actualizaciones de las instrucciones de explotación del transporte de mercancías han suprimido definitivamente la obligación de disponer de furgones de freno, poniendo fin a una tradición de 200 años. Los libros de normas reflejan ahora oficialmente el estado de las operaciones que han sido la norma normal desde la introducción de la tecnología de frenado continuo en la década de 1950.

Se podría perdonar a la mayoría de la comunidad ferroviaria profesional actual por preguntarse qué es exactamente un furgón de freno. La mayoría habrán comenzado su carrera mucho después de que este vehículo, antaño omnipresente, quedara fuera de servicio. Los furgones de freno no se han utilizado de forma generalizada en los servicios con ingresos desde hace unos 30 años, pero antes eran habituales en las colas de los trenes de mercancías que recorrían el país. Ahora su uso se ha suprimido oficialmente de los manuales y libros de normas.

Trenes de demostración

Ocupado antaño por la solitaria figura del guarda de tren, el furgón de freno era necesario para proporcionar frenado adicional a los trenes de mercancías desde la parte trasera de la formación. Desde los años 50, cada vez más servicios de mercancías utilizan el «frenado continuo», en el que el conductor de la locomotora puede accionar los frenos de los vagones como una unidad, conservando así el control total del tren. En 1968 se suprimió la obligación de que una furgoneta de freno acompañara a este tipo de mercancías «equipadas», lo que hizo que hasta principios de la década de 1980 tuvieran que circular detrás de un número cada vez menor de trenes sin frenos.

Los ferrocarriles históricos circulan a menudo con trenes de mercancías de demostración, que siguen necesitando un furgón de frenos

En los ferrocarriles históricos todavía pueden verse ejemplos de furgones de freno en los trenes de mercancías de demostración y, en ocasiones, incluso languideciendo en los extremos de apartaderos poco utilizados. Sin embargo, se sigue haciendo referencia a su uso obligatorio en algunas circunstancias en la red nacional, incluso en las llamadas «Páginas Blancas», el manual de referencia de la industria histórica. Hasta hace poco, éstas contenían las normas e instrucciones para el personal que realizaba tareas críticas para la seguridad en la explotación de trenes de mercancías.

Páginas blancas y rosas

Según el Consejo de Normas y Seguridad Ferroviaria, los cambios recientes han llevado a retirar las Páginas Blancas y a trasladar las instrucciones al Libro de Normas, que contiene normas similares para otros aspectos de las tareas críticas para la seguridad. Según la RSSB, «el traslado ha sido también una oportunidad para ajustar algunos puntos y eliminar requisitos que ya no eran pertinentes y reflejar con mayor precisión las operaciones de hoy en día». «Aun así, se sigue haciendo referencia al uso de furgonetas con freno en algunos de los documentos publicados recientemente, reconociendo que, incluso ahora, podrían utilizarse potencialmente».

La soledad de la furgoneta de frenado de larga distancia. Una reliquia de la época victoriana (RSSB)

El «Manual de trabajo para el personal ferroviario – Operaciones de trenes de mercancías» y el «Manual de trabajo para el personal ferroviario – Manipulación y transporte de mercancías peligrosas», apodados respectivamente Páginas Blancas y Páginas Rosas, comprendían en realidad unos 24 documentos. Éstos han sido sustituidos por un nuevo módulo del Libro de Reglas y Normas del Sector Ferroviario. «Esta última ofrece a los operadores de transporte de mercancías la oportunidad de personalizar los requisitos y mejorar sus sistemas de gestión de la seguridad sin verse frenados innecesariamente por documentos arcaicos», afirma la RSSB.

Instrucciones de servicio mejoradas

La RSSB es un organismo del sector ferroviario que agrupa a empresas operadoras de trenes y mercancías, administradores de infraestructuras, contratistas, empresas de arrendamiento de material rodante y proveedores. Tom Lee, su Director de Normas, explica que su cometido es mantener al día al sector. «Garantizar que los operadores de transporte de mercancías dispongan de las normas y orientaciones más actualizadas les permitirá seguir desempeñando su papel fundamental de apoyo e impulso de la economía británica, y suministrar mercancías a las empresas y comunidades de todo el país de forma eficaz y segura», afirmó.

«Estoy seguro de que muchos recordarán las furgonetas con freno tanto con cariño como con desdén», añadió Lee. «Su tiempo en el Libro de Normas ha llegado prácticamente a su fin, y los operadores de transporte de mercancías pueden beneficiarse ahora de unas instrucciones operativas mejoradas que reflejan mejor la práctica moderna».

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com