Caminar sobre las olas para proteger el suroeste de Inglaterra

Network Rail y los contratistas se han puesto manos a la obra para iniciar las obras de defensa de una vulnerable línea principal costera en el suroeste de Inglaterra. El dique de Dawlish, en Devon, se está mejorando enormemente para evitar los daños de unas tormentas cada vez más frecuentes y violentas. Según la agencia, una nueva sección de contención de mayor tamaño protegerá mejor la vía férrea y la ciudad de la subida del nivel del mar y las condiciones meteorológicas extremas durante generaciones.

La vía férrea del suroeste de Inglaterra, que bordea la costa entre Exeter y Newton Abbot, ha quedado fuera de servicio con frecuencia en los últimos años debido a los daños causados por las tormentas. El caso más espectacular fue el de una tormenta invernal que arrasó la línea en 2014 y la cerró durante varios meses, dejando incomunicada a la ciudad naval de Plymouth y a todo el condado de Cornualles. La línea ha permanecido cerrada periódicamente desde entonces. No existen rutas alternativas desde hace más de cincuenta años, ya que una racionalización generalizada de la red ferroviaria del Reino Unido cerró cualquier alternativa en la región.

Proyecto de dos años

Network Rail lleva una semana ejecutando un proyecto de dos años, el segundo tramo del nuevo dique de Dawlish, que, según afirman, ayudará a proteger la vital arteria ferroviaria durante los próximos 100 años y dará cobijo a la ciudad costera adyacente. La construcción de este tramo del proyecto, de 80 millones de libras esterlinas (88 millones de euros), tardará unos dos años en completarse. La agencia de infraestructuras ha consultado a varios expertos en ingeniería, entre ellos ingenieros navales, costeros y ferroviarios de prestigio mundial. Las obras del primer tramo comenzaron hace casi un año.

Dawlish está expuesta a las tormentas del Atlántico durante todo el año (Apple Maps)

La sección que se está ejecutando actualmente es la icónica vista desde la estación de Dawlish, hacia el este, hasta el rompeolas de los guardacostas. Una vez completado, a finales de 2021, la atención se centrará en la sección entre la estación y el rompeolas Colonnade al oeste, y se unirá a la nueva pared en Marine Parade. Uno de los principales aspectos de estas obras es la utilización de un Wavewalker, una barcaza autoportante única en Europa. Este proyecto es la primera vez que se utiliza este tipo de barcaza para el mantenimiento de la red ferroviaria del Reino Unido. El equipo ya está instalado en Dawlish, como muestra la fotografía.

El Wavewalker amplía el horario de trabajo a las veinticuatro horas del día

Este Wavewalker será utilizado por los contratistas BAM Nuttall para acceder con seguridad a la cara marítima del terraplén del ferrocarril, y amplió significativamente las horas disponibles para el trabajo, que de otro modo se verían restringidas por las condiciones de las mareas. «La vía férrea de Dawlish se encuentra en una posición única, lo que la expone enormemente a las peores condiciones meteorológicas del Canal de la Mancha», declaró Huw Jones, director de la división ferroviaria de BAM Nuttall. «La barcaza nos permite trabajar con seguridad en los cimientos de un nuevo dique las 24 horas del día, los 7 días de la semana, independientemente de las mareas. El uso del Wavewalker para llevar a cabo esta fase del trabajo significa que podemos completar el trabajo de manera más rentable, al tiempo que reduce significativamente el tiempo que este trabajo afecta a la comunidad local».

Los servicios de transporte de mercancías, en particular el transporte de arcilla china a granel desde las minas de Cornualles, dependen de la línea. DB Cargo UK presta servicios a la empresa francesa Imerys. También existe un mercado creciente de carga urgente, transportada por servicios de pasajeros, que lleva productos alimenticios de primera calidad a los mercados de Londres. Plymouth sigue siendo un importante lugar de mantenimiento e infraestructuras.

Las alternativas serían más caras

La presión pública y una amplia consulta han dado como resultado un diseño que conservará la pasarela de iconos adyacente a las vías. Una vez completado, el tramo de 415 metros del nuevo dique será más alto que el actual; tendrá un borde curvo para devolver las olas hacia el mar; contará con un paseo marítimo de alto nivel, más ancho y seguro; acceso peatonal a la playa y una pasarela accesible con ascensores.

Dawlish en unos dos años, dice Network Rail en esta representación artística

Network Rail afirma que el nuevo dique es vital, no sólo para Dawlish, sino para toda la península del Suroeste. A pesar del proyecto, los activistas han presionado para que se restablezca una ruta alternativa, a través de una vía interior, que también volvería a conectar las comunidades intermedias a la red. Sin embargo, a pesar de ser una solución más resistente, los costes de capital serían muy superiores a los de reforzar Dawlish.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com