Encuentre puertos alternativos al Brexit Empresas y operadores de transporte de mercancías del Reino Unido informados

El Gobierno británico ha advertido veladamente de que prevé trastornos en los concurridos puertos del Canal de la Mancha inmediatamente después de que finalice el periodo de transición del Brexit el 31 de diciembre. Los políticos londinenses han aconsejado a las empresas farmacéuticas que hagan acopio de suministros médicos esenciales para seis semanas, a fin de evitar problemas de importación cuando finalicen los acuerdos con la UE. Los operadores de transporte de mercancías por ferrocarril ya se están preparando para transbordar los envíos en puertos alternativos de otros puntos del Reino Unido.

El Brexit no ha desaparecido. Puede que la crisis del coronavirus monopolice los titulares, pero la decisión del Reino Unido de abandonar la UE sigue estando a la orden del día. Aunque técnicamente ya está fuera de la UE, el periodo de transición dura hasta finales de este año. Sin embargo, el acuerdo comercial definitivo entre el Reino Unido y la UE parece aún muy lejano, y crece la preocupación de que se produzca un escenario de «no acuerdo» a medida que se acerca 2021.

Enfoque coordinado

La aplicación inmediata de nuevas disposiciones aduaneras desconocidas hará inevitables los retrasos, según el Gobierno británico. La orientación para los suministros médicos se ha producido en medio de temores de que la pandemia de coronavirus podría estallar de nuevo en el invierno, precisamente en el momento de la transición.

Gran Bretaña tiene puertos intermodales y de manipulación de graneles por toda su costa, muchos de ellos conectados por ferrocarril (imagen de Network Rail)

«Para aprovechar el trabajo anterior y garantizar un enfoque coordinado, pediremos a los proveedores que confirmen sus planes de contingencia», dice el Ministerio de Sanidad británico. En una carta a la industria, el departamento gubernamental ha pedido a los proveedores que eviten los concurridos puertos del Canal de la Mancha, en particular Dover y Folkestone.

Planes para servicios de enlace

Las autoridades locales del condado de Kent, en el sureste del país, ya tienen previsto dar prioridad a una parte de la red de autopistas para los camiones del Canal de la Mancha. Las disposiciones prevén la segregación de un tramo de 24 km (quince millas) de la autopista a Dover para gestionar el tráfico retenido de camino a los servicios de lanzadera de mercancías y transbordadores.

Los servicios de lanzadera ferroviaria y el transporte directo de mercancías a través del túnel del Canal han funcionado sin incidentes desde que se declaró la pandemia. Desde hace varios meses se aplican prácticas de trabajo revisadas, y no se han registrado interrupciones.

Retrasos burocráticos

La alerta temprana del gobierno británico puede animar a los comerciantes internacionales a considerar puertos alternativos en el Reino Unido. Aunque el mensaje oficial se dirige a los suministros médicos, otros sectores buscan con cautela la manera de evitar costosos retrasos. Lo más probable es que esto signifique utilizar otros puertos, más alejados del continente, pero con menos probabilidades de verse afectados por los retrasos burocráticos.

Puerto de Tyne South Shields, cerca de Newcastle, es un puerto histórico con instalaciones modernas (Puerto de Tyne)

El Reino Unido aún conserva un legado de puertos comerciales alrededor de la costa, y muchos siguen conectados por ferrocarril, aunque las instalaciones estén infrautilizadas o inactivas. Los puertos más pequeños de la Costa Sur, como Marchwood, cerca de Southampton, y Fowey, cerca de Plymouth, están conectados por ferrocarril y son alternativas potenciales, mientras que la terminal marítima Freightliner de Southampton se encuentra dentro de un puerto de gran actividad con varios flujos intermodales diarios ya en funcionamiento.

Puertos de entrada alternativos

Más lejos en Gran Bretaña, hay varios puertos de la Costa Este que podrían intervenir para gestionar el tráfico ferroviario adicional. Associated British Ports Ipswich podría aliviar la presión sobre el cercano Felixstowe, mientras que las terminales de aguas profundas del noreste, como PD Ports Teesport (en la foto de arriba) y Port of Tyne, están cerca de los mercados del norte de Inglaterra. Grangemouth puede acoger tráfico directo hacia el centro de Escocia y está bien situada para la distribución hacia el sur. La agencia de gestión de infraestructuras Network Rail se esfuerza por mantener una lista actualizada de las instalaciones portuarias intermodales disponibles, a través de su página web.

El consejo inicial del Gobierno sigue vigente para los suministros médicos. Sin embargo, la situación subyacente es un posible quebradero de cabeza para todos los sectores cuando llegue el Año Nuevo.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com