Una empresa británica encamina a los futuros líderes de la alta tecnología

Un valioso programa de financiación administrado por la Red de Transferencia de Conocimientos (KTN) del Reino Unido ha vinculado a una serie de empresas creativas con la industria ferroviaria, aportando los últimos descubrimientos en este y otros sectores críticos. El gestor especializado en ferrocarriles de la KTN tiene la misión de aportar una mezcla de experiencia e innovación a un sector que oscila entre la era del vapor y la era espacial.

La resolución de problemas se ha institucionalizado, en el buen sentido. KTN es la red de socios de Innovate UK, patrocinada por el Gobierno, que trabaja para vincular las nuevas ideas que podrían transformar los ferrocarriles británicos con la experiencia, los mercados y la financiación a través de su red de empresas, universidades, financiadores e inversores.

Premios del concurso

La intención del Programa de Innovación Ferroviaria 2020, financiado por el Ministerio de Transportes británico en colaboración con Innovate UK y ejecutado por la Red de Transferencia de Conocimientos, es sentar a la mesa a estos líderes del pensamiento.

El competitivo programa ha concedido 9,4 millones de libras esterlinas (10,4 millones de euros) en financiación a 25 proyectos de nueva creación, muchos de ellos con implicaciones y beneficios directos para las operaciones ferroviarias de mercancías.

Colmar la brecha entre innovación y aplicación

«Los ganadores harán que los ferrocarriles sean más limpios, ecológicos y eficientes para el transporte de mercancías y pasajeros», afirma Daisy Chapman-Chamberlain, responsable de transferencia de conocimientos ferroviarios de KTN, que insiste en las ventajas de salvar la distancia entre innovación y aplicación.

Vanguardia cada día. Daisy Chapman-Chamberlain dirige la división ferroviaria de la Red de Transferencia de Conocimientos del Reino Unido (imagen KTN)
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«Nos dedicamos a ofrecer apoyo a la innovación y a la financiación de empresas del sector ferroviario y de la cadena de suministro, y a promover la transferencia de conocimientos entre la base científica y la industria, junto con las principales partes interesadas del sector ferroviario, garantizando el cumplimiento de las principales estrategias regionales y nacionales», explica.

Ideas brillantes

Entre los proyectos incluidos en esta ronda de financiación figuran la tecnología del combustible de hidrógeno y las innovaciones para el mantenimiento de las vías. El Gobierno británico ha fomentado activamente la tecnología de combustibles alternativos como motor clave de su compromiso con una economía verde para 2050.

La tecnología hace que esta plataforma sea cálida: toque la pantalla para comprobarlo usted mismo (Imagen TKN)

También hay ideas menos convencionales. Entre ellas, un concepto de hormigón termoconductor para andenes sin hielo. Esta aplicación, destinada en principio a la red de transporte de pasajeros, tiene ventajas para el transporte de mercancías, sobre todo cuando la infraestructura de la estación se utiliza fuera de horario para el transporte de mercancías, cuando el ambiente es más frío y la manipulación manual se beneficiaría de unas condiciones de superficie más seguras.

Ventajas para el sector del transporte de mercancías

KTN trabaja para resolver los retos a los que se enfrentan tanto el transporte ferroviario de pasajeros como el de mercancías. Existe cierto grado de solapamiento, y los proyectos encargados para el sector de pasajeros también benefician al de mercancías.

Mantenimiento día y noche, para que el ferrocarril siga funcionando (Asociación de Transporte de Mercancías)

«El mantenimiento en tierra es un buen ejemplo», afirma Chapman-Chamberlain. «Estamos debatiendo iniciativas que puedan aplicarse para apoyar el distanciamiento social y una mayor protección biológica de la mano de obra, lo que significa que el ferrocarril puede mantenerse en buen estado para todos los usuarios. La innovación en automatización, por ejemplo, puede ayudar a mantener la productividad sin comprometer la salud y la seguridad, que es un área en la que el equipo de transporte de la KTN se centra mucho».

Tecnología para la formación

«Los retos que plantea el aprendizaje en ruta para los conductores se aplican tanto a los servicios de pasajeros como a los de mercancías; actualmente estamos debatiendo una serie de soluciones para mejorar al máximo la formación de los conductores, algo crucial para el aprendizaje en ambos sectores», afirma Chapman-Chamberlain.

El cambio de actitud hacia el transporte de mercancías durante la crisis pandémica ha aumentado la concienciación y acelerado el interés por el mercado. Esto puede traducirse en una mayor demanda de personal cualificado en el futuro, para atender el aumento de la demanda. «El transporte de mercancías ha recibido el reconocimiento que se merece por haber mantenido a Gran Bretaña en pie durante la crisis», afirma Chapman-Chamberlain. «Que esta perspectiva continúe en el futuro sólo facilitará una mayor innovación y oportunidad dentro del transporte de mercancías».

Predicciones para el sector

De cara al futuro, Chapman-Chamberlain afirma que la KTN está fomentando la colaboración y la innovación en un momento crítico, no sólo para el sector. «La inversión en ferrocarril es una vía clara para la regeneración económica, que permite a los operadores prestar servicios de manera más eficiente, impulsar la agenda de descarbonización de Gran Bretaña y posicionar nuestras redes ferroviarias nacionales, operadores y proveedores como líderes mundiales ahora y en el futuro.»

Con la posibilidad de nuevas rondas de financiación competitiva, existen oportunidades para más innovación y más beneficios potenciales para el sector del transporte de mercancías por ferrocarril. Chapman-Chamberlain se felicita por ello y por la perspectiva de que más colaboradores participen en la configuración de la futura red ferroviaria.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com