Atlas Alstom ERTMS solution. Photo: Alstom

El despliegue del ERTMS entra en un círculo vicioso

El despliegue del ETCS a bordo lleva retraso porque los operadores tienen pocos incentivos para invertir en el sistema cuando aún pueden funcionar con sistemas de clase B, afirma Marcin Wojcik, responsable de políticas de la Comisión Europea en RailTech Europe. El resultado es un círculo vicioso que frena las instalaciones a bordo y en tierra.

La Comisión Europea estableció en 2017 un plan de despliegue del ERTMS. La perspectiva actual a medio plazo, para 2030, es que el 14% de la red estará equipada, y el 41%, incluyendo los contratos que se hagan ahora. «Estamos cerca del punto de inflexión. Espero que para 2025, al menos la mitad estén en contrato o en funcionamiento», dijo Wojcik, hablando en la conferencia Digital Railway en RailTech Europe 2022.

«Probablemente no cumplamos el plazo de 2030, pero cada vez son más los Estados miembros que invierten en ERTMS. Hace tres o cuatro años, algunos Estados miembros no estaban convencidos, pero ahora todos están a bordo».

La flota antigua es una «tremenda oportunidad

En Europa se da prioridad a los corredores de la red principal RTE-T, que tiene más de 120.000 kilómetros. Teniendo en cuenta los planes nacionales, en 2040 sólo el 20% de la RTE-T seguirá necesitando sistemas de clase B a bordo para funcionar. «Estamos pasando más de las islas a las redes compactas. El despliegue en tierra es importante y el más costoso, pero no basta. Cuando preguntamos a los administradores de infraestructuras cuántos están utilizando el ETCS instalado, a veces la respuesta es ninguno porque no hay material rodante.»

«Hemos calculado que actualmente hay 41.000 vehículos funcionando en Europa. En este momento, sólo 7.000 vehículos funcionan con ETCS». Con todos los pedidos públicos, en 2030 se desplegarán otros 9.000, en su mayoría retroadaptados, pero también en parte renovaciones de flota. «La flota es muy vieja en Europa; el 90% tiene más de 40 e incluso 50 años. Es una oportunidad tremenda para sustituir el material rodante y hacerlo digital y ecológico con hidrógeno, por ejemplo».

También existe un enorme reto para los pequeños operadores de transporte de mercancías, ya que no hay razones comerciales para que equipen sus vehículos con ETCS. «Están sometidos a una competencia muy feroz del sector de la carretera».

ETCS en todo el material rodante nuevo

Para satisfacer las necesidades futuras y poder aprovechar al máximo las instalaciones en tierra, todo el material rodante nuevo debe estar equipado con ETCS. Sin embargo, todavía no es el caso. «La mayor parte del material rodante nuevo no está equipado con ERTMS, ya que habrá que adaptarlo, lo cual es costoso. Esto tiene que cambiar».

Explicó que los operadores no tienen muchos incentivos para invertir porque pueden seguir operando con clase B. «Se trata de un círculo vicioso, porque los administradores de infraestructuras serán más lentos con las instalaciones en tierra porque no hay usuarios con vehículos ETCS. Y cuando sólo un pequeño número de rutas están equipadas con ETCS en tierra y los operadores pueden seguir circulando trenes con sistemas de clase B, tienen pocas razones para actualizar sus vehículos. Hay que romper este círculo. El desmantelamiento de los sistemas de clase B es el camino a seguir, y no tiene sentido mantener dos sistemas durante décadas, como ocurre en muchos Estados miembros».

Este artículo apareció originalmente en nuestra publicación hermana RailTech.com.

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Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Esther Geerts

Fuente: RailFreight.com