El concepto de vehículo ferroviario autónomo obtiene 4,5 millones de dólares para pruebas

Los vehículos ferroviarios autónomos alimentados por baterías diseñados y desarrollados por Parallel Systems recibirán 4,5 millones de dólares del Departamento de Energía de EE.UU. Los vehículos ferroviarios autónomos construidos por antiguos ingenieros de SpaceX utilizarán los fondos para un periodo de pruebas de 29 meses antes de salir al mercado del transporte de mercancías por ferrocarril.

La financiación forma parte de la iniciativa Advanced Research Projects Agency-Energy (ARPA-E) del Departamento de Energía de EE.UU. (DOE). Los vehículos ferroviarios de Parallel System serán evaluados durante el periodo de pruebas por el Laboratorio Nacional de Energías Renovables (NREL) del DOE y el Centro de Ingeniería y Transporte Ferroviario (RailTEC) de la Universidad de Illinois. Además, las pruebas se llevarán a cabo en colaboración con el Transportation Technology Center, Inc. (TTCI), filial de la Asociación Americana de Ferrocarriles.

Objetivos de las pruebas

En las instalaciones del TTCI, los vehículos ferroviarios se someterán a pruebas sobre su comportamiento en la vía en diversas condiciones. «Las pruebas compararán el rendimiento dinámico de los nuevos vehículos con los requisitos de los vehículos ferroviarios de mercancías tradicionales», afirma la empresa.

NREL Y RailTEC ayudarán a modelar los vehículos y el rendimiento del sistema en su nombre. Además, evaluarán la eficiencia energética y el impacto ambiental del concepto para ver si se diferencia de los métodos tradicionales de transporte de mercancías por ferrocarril y en qué se diferencia.

El prototipo de vehículo ferroviario autónomo. Fuente: Parallel Systems

Parallel Systems está entusiasmada por entrar en el periodo de pruebas, que considera un hito hacia el despliegue de vehículos autónomos en el mercado del transporte de mercancías por ferrocarril. «Los fondos concedidos por el Departamento de Energía nos ayudarán a cumplir nuestra misión apoyando a Parallel a través de nuestra fase de pruebas avanzadas. Este paso fundamental nos permitirá trasladar el transporte de mercancías por camión a un ferrocarril limpio y acelerar la descarbonización de todo el sector del transporte de mercancías», declaró Matt Soule, cofundador y consejero delegado de Parallel.

¿Cómo funcionan los vehículos autónomos?

La arquitectura de los vehículos de Parallel combina software y hardware innovadores con la industria ferroviaria histórica para aumentar la utilización de los raíles. Los vehículos ferroviarios autónomos eléctricos de batería cargan y transportan contenedores de transporte marítimo estándar como carga simple o doblemente apilada. Los vagones, propulsados individualmente, pueden unirse para formar «pelotones» o separarse para dirigirse a varios destinos durante el trayecto. Esta tecnología está pendiente de patente. Según la empresa, la red cerrada del ferrocarril es ideal para la comercialización segura y temprana de la tecnología autónoma debido al acceso limitado a las vías y al control centralizado del tráfico.

Arquitectura de pelotón paralelo. Fuente: Parallel Systems

Los vehículos ferroviarios son más flexibles que los trenes tradicionales. Según Parallel Systems, los pelotones no necesitan acumular grandes cantidades de carga para que el servicio resulte económico, a diferencia de los trenes de mercancías convencionales. El sistema puede prestar servicio a distintas distancias, desde una ciudad a todo el país. Esto permite un servicio más flexible y una mayor variedad de rutas, reduciendo los tiempos de espera asociados a la carga de trenes de varios kilómetros de longitud. También significa que disminuye el tiempo de espera del resto del tráfico en los pasos a nivel, ya que los vehículos pueden separarse si están bloqueando el tráfico.

Además, la arquitectura de Parallel también evitará los congestionados patios de maniobras, utilizados para clasificar y reensamblar manualmente las mercancías en trenes secundarios, lo que podría ahorrar horas, o incluso días, de tiempo de tránsito, afirma la empresa. El «flujo casi continuo de contenedores» a través de las terminales debería traducirse en plazos de entrega más rápidos y una mayor calidad del servicio.

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Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Nikos Papatolios

Fuente: RailFreight.com