FFWD Fresh Rail quiere demostrar que enviar productos frescos es fácil

FFWD Fresh Rail es un nuevo operador ferroviario de productos frescos con varios proyectos en marcha. Los objetivos actuales de la empresa se centran en ampliar sus servicios en Europa Oriental y Sudoriental. Al mismo tiempo, tiene grandes planes para el puerto de Rotterdam, que se transformará en un centro de servicios para toda Europa. El servicio ferroviario especializado ya conecta España con el norte de Europa y Escandinavia en colaboración con Transfesa Logistics. Con la solución puerta a puerta de la FFWD, quiere demostrar que utilizar el ferrocarril para transportar productos frescos es fácil.

¿Qué se necesita para transportar productos frescos por ferrocarril a través de Europa? FFDW sabe que crear un tren especializado no es lo más fácil. Coordinar toda la cadena de suministro puerta a puerta y controlar los envíos es todo un reto. Además, convencer de que el ferrocarril es capaz de cumplir estos objetivos es el mayor obstáculo. «Hay que pensar como un camionero y no como una empresa ferroviaria», afirma Fred Lessing, Director de Soluciones Intermodales de FFWD Fresh Rail. Sin embargo, con asociaciones sólidas, cooperación y un profundo conocimiento de las necesidades del cliente, el ferrocarril puede dar grandes resultados.

Cómo empezó todo

Para Lessing (que entonces trabajaba en Euro Pool System), todo empezó con la idea de un tren fresco entre Valencia y Rotterdam. Euro Pool System, uno de los principales proveedores logísticos de envases reutilizables, Bakker Barendrecht / Albert Hein, la mayor cadena de supermercados de los Países Bajos, y Royal FloraHolland, una cooperativa de cultivadores, pusieron en marcha el proyecto llamado después CoolRail para encontrar una alternativa al transporte por carretera. Se barajaron soluciones marítimas y ferroviarias. La opción del transporte marítimo de corta distancia se descartó rápidamente por falta de tiempo, mientras que no existían conexiones ferroviarias entre Valencia y los Países Bajos que ayudaran a poner en marcha el servicio.

Poco después, el proyecto CoolRail empezó a tomar cuerpo. Los principales requisitos para el tren eran unos tiempos de tránsito razonables y un precio competitivo. La empresa llevó a cabo una investigación externa, y los resultados mostraron que un servicio de tren dedicado podría ahorrar hasta el 90% de las emisiones de CO2. En consecuencia, el proyecto empezó a parecer cada vez más realizable.

Tras una prueba de cinco meses que demostró el concepto en 2016, Euro Pool System decidió poner en marcha un tren de empresa. El punto de partida fue en mayo de 2019, y en mayo de 2020, el proyecto pasó a CoolRail Powered by Transfesa. Para Fred Lessing, que este año pasó a FFWD Fresh Rail, el siguiente paso es crear una red ferroviaria fresca que conecte toda Europa.

Hacer de Rotterdam un centro neurálgico

En cooperación con Transfesa Logistics, la FFWD conecta Valencia (España) con Colonia (Alemania) varias veces por semana. Los países escandinavos también son destinos habituales. En concreto, desde Colonia, el tren parte hacia Dinamarca. Tras dos paradas en Dinamarca, se dirige a Malmo, en Suecia, y desde Malmo viaja a Oslo. Con el tiempo, se intentará conectar con Polonia y la República Checa. Ya existen conexiones en esta dirección, pero si no son eficaces, la FFWD creará otras nuevas.

Para el mercado escandinavo se necesitan trenes específicos. Por eso la FFWD tiene grandes planes para el puerto de Rotterdam. Pretende convertirlo en un centro de distribución europeo y crear un corredor hacia los países escandinavos. «Consolidando corredores frescos desde España, Holanda y ultramar en Rotterdam CoolPort, podremos organizar trenes hacia Dinamarca, Suecia, Noruega y los países del este de Europa», dice Lessing. Para ello, Rotterdam necesita conectar por ferrocarril con todos los países, acompañados de los servicios de camiones necesarios para la distribución de última milla. «Con estas conexiones específicas, mejoraremos los plazos de entrega y crearemos un servicio a medida«, añade.

Pensar como un camionero» y crecer

Lessing afirma que el objetivo de la FFWD no es crear nuevos trenes, sino nuevas conexiones. «Si la conexión no es suficientemente buena, la creamos, pero si ya existe y es eficiente, la aprovechamos al máximo», añade. Al fin y al cabo, el principal objetivo de la empresa es ampliar sus servicios y su red por toda Europa. Para ello, una empresa ferroviaria debe ser «fiable, con tiempos de tránsito rápidos y buenos precios». Además, especialmente cuando se transportan productos frescos, no se puede permitir un control insuficiente de toda la cadena de suministro. En el caso de CoolRail, Thermoking se encarga de supervisar los contenedores 24 horas al día, 7 días a la semana, e intervenir siempre que es necesario.

Además, como comenta Lessing, en un servicio de este tipo no se puede pensar como un transportista ferroviario. «Trabajas como un camionero: tienes que pensar de puerta a puerta, cubrir toda la cadena de suministro y seguir el estado de las temperaturas de los contenedores. Hay que ser proactivo y estar en contacto con los clientes. Hay que hacer un seguimiento y proponer soluciones constantemente. Los conocimientos técnicos y una buena coordinación también son cruciales».

Por último, en cuanto a los problemas habituales de los servicios ferroviarios (congestión, problemas mecánicos), Lessing es claro. «No se puede excluir a los camiones de la cadena de suministro», subraya. Los camiones son fundamentales para los servicios de última milla, pero también para absorber fluctuaciones y ofrecer planes de contingencia. Si un tren se enfrenta a un problema impactante, los camiones intervendrán y se harán cargo de la distancia restante. «En el transporte de alimentos frescos, el ferrocarril es la solución más respetuosa con el medio ambiente, pero hay que combinarla con otras modalidades para que sea sostenible», concluye Lessing.

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Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Nikos Papatolios

Fuente: RailFreight.com