El tren Londres-China simboliza la nueva era comercial tras el Brexit

La etapa de regreso del servicio inaugural de transporte ferroviario de mercancías China-Londres podría simbolizar el inicio de una nueva era comercial para el Reino Unido tras el Brexit. Cargado con productos que van desde whisky a vitaminas, pasando por productos farmacéuticos y para bebés, el tren de DB Cargo, conducido por una locomotora, ha iniciado su gigantesco viaje de 12.000 km.

El tren, que llegará en tres semanas a la ciudad de Yiwu, centro neurálgico del consumo en la provincia oriental china de Zhe Jiang, partió de la moderna terminal de DP World London Gateway, en Essex, bajo la atenta mirada de numerosos dignatarios británicos y chinos.

Rupert Soames, Embajador de Infraestructuras y Transporte del Primer Ministro del Reino Unido, estuvo acompañado por Liming Liang, Vicegobernadora de la provincia de Zhejiang; Sultan Ahmed Bin Sulayem, Presidente del Grupo DP World; Shi Wenzhen, Alcalde de Yiwu; y Xubin Feng, Presidente de Yiwu Timex Industrial Investment Co, que es en parte responsable de los vagones de carga.

Un Cinturón, Una Ruta

Observaron cómo se cargaban los tres últimos contenedores en los vagones antes de la salida del tren. La vuelta se produce poco menos de tres meses después de que el primer tren China-Reino Unido llegara a Londres. El servicio forma parte del programa chino «Un cinturón, una ruta», que recupera las antiguas rutas comerciales de la Ruta de la Seda hacia Occidente.

Tras pasar por el túnel del Canal de la Mancha hacia Francia y Bélgica, la locomotora de DB Cargo hará escala en Duisburgo, antes de que InterRail, con sede en Suiza, arrastre la carga a través de Polonia, Bielorrusia, Rusia y Kazajstán, donde el tren cruzará a China. El operador de contenedores OneTwoThree Logistics supervisa el transporte y la reserva de carga para los trenes de mercancías Reino Unido/China, junto con Yiwu Timex Industrial Investments Co, que opera el servicio con China Railway Container.

Acuerdos comerciales

Este primer envío de carga por ferrocarril -más barato y menos restrictivo que el transporte aéreo y más rápido que el marítimo- se produce menos de quince días después de que el Gobierno británico activara el artículo 50, el inicio del proceso formal de salida de la Unión Europea, y pusiera así énfasis en que el Reino Unido asegure acuerdos comerciales con países de todo el mundo.

Greg Hands, secretario de Estado del Departamento de Comercio Internacional del Reino Unido, ha declarado: «Este nuevo enlace ferroviario con China supone un nuevo impulso para la Gran Bretaña Global, al seguir la antigua ruta comercial de la Ruta de la Seda para transportar productos británicos por todo el mundo. Demuestra la enorme demanda mundial de productos británicos de calidad y es un gran paso para el puerto London Gateway de DP World, que también da la bienvenida a sus primeros portacontenedores regulares procedentes de Asia».

Papel clave

Sultan Ahmed Bin Sulayem, Presidente del Grupo y Consejero Delegado de DP World, ha declarado: «Estamos orgullosos de desempeñar un papel clave en la facilitación de esta importante ocasión comercial entre el Reino Unido y China. DP World es uno de los principales facilitadores del comercio mundial, con su red de terminales marítimas y terrestres, zonas industriales y servicios logísticos y auxiliares para garantizar que las naciones de todo el mundo puedan transportar mercancías dentro y fuera del país de manera eficiente y fiable.

«DP World London Gateway, uno de los mayores centros logísticos del Reino Unido, está diseñado y desarrollado para garantizar que los productos puedan importarse y exportarse desde el Reino Unido por barco o tren de una forma más rápida, segura y fiable que nunca. Esperamos hacer posible y facilitar un mayor comercio entre el Reino Unido, China y el mundo entero».

La Compañía Unida de Transporte y Logística (UTLC), con sede en Moscú, es una alianza de los operadores ferroviarios nacionales de Rusia, Bielorrusia y Kazajstán que promueve las rutas terrestres existentes y nuevas entre Europa y Extremo Oriente. Proporcionará al tren un paso sin obstáculos a lo largo de todo el tramo de vía de 1520 mm de ancho en los antiguos territorios soviéticos entre China y Europa.

Transbordo UTLC

Uno de los principales retos logísticos de este inmenso viaje es el cambio de ancho de vía, ya que tanto la red ferroviaria europea (en su mayor parte) como la china funcionan con el ancho estándar de 1435 mm, por lo que UTLC facilitará el transbordo en Brest, en la frontera entre Bielorrusia y Polonia, y en Dostyk, en la frontera entre China y Kazajstán.

Alexey Grom, Presidente de UTLC, ha declarado: «Nuestro objetivo es convencer a los clientes de que existe una alternativa ferroviaria competitiva a la ruta de alta mar por ferrocarril, que es rápida y segura, y puede ser interesante para quienes desean que el tiempo de llegada de los productos destinados a los mercados europeos o chinos sea tres veces más rápido que por mar y diez veces más barato que por aire.

«El aumento de nuevos volúmenes de transporte en el servicio U-East es de especial importancia para UTLC, porque cada flujo de carga adicional en el destino Europa/China se tiene en cuenta para mejorar la eficiencia de la utilización del material rodante y la reducción de costes. Nuestro objetivo es fomentar el crecimiento de este indicador y encontrar nuevos puntos de crecimiento en colaboración con las empresas europeas.»

Apasionante iniciativa

Xubin Feng, Presidente de Yiwu Timex Industrial Investment Co., ha declarado: «Estamos orgullosos de poder ofrecer el primer tren de exportación del Reino Unido a China. Restablecer la antigua Ruta de la Seda como medio para que China, el norte de Europa y ahora el Reino Unido puedan intercambiar mercancías es una iniciativa importante y apasionante.

«Este es el primer tren de exportación y sólo el comienzo de un servicio regular directo entre el Reino Unido y China. Tenemos mucha fe en el Reino Unido como nación exportadora y el ferrocarril ofrece una alternativa excelente para mover grandes volúmenes de mercancías a través de largas distancias con mayor rapidez.»

Cadena de suministro

Philippa Edmunds es Directora de Freight on Rail, una alianza formada por los principales operadores ferroviarios de mercancías del Reino Unido y organismos del sector, que trabaja para promover el cambio modal al ferrocarril. Describe el servicio Reino Unido-China como «el mejor ferrocarril de mercancías moderno».

«El ferrocarril es una parte crucial de la cadena de suministro logístico y está bien situado para ofrecer tráfico de larga distancia tanto a nivel internacional como en el Reino Unido, como demuestra esta historia», afirmó. «El transporte ferroviario de larga distancia es más barato y menos perjudicial para el medio ambiente que el aéreo, y más rápido que el marítimo. Esperamos ver más trenes de este tipo en el futuro».

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Weedy

Fuente: RailFreight.com