Londres recibe el primer tren de mercancías chino directo

Hoy se ha hecho historia con la llegada a Londres del primer tren de mercancías directo de China al Reino Unido. Aclamado por algunos como el símbolo de una nueva era de comercio post-Brexit entre Gran Bretaña y el Lejano Oriente, el «East Wind» llegó al Eurohub de DB Cargo en Londres poco después de las 13:00 hora del Reino Unido, cargado de bienes de consumo y artículos para el hogar.

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El tren, que transportaba 34 vagones, partió el día de Año Nuevo de la provincia costera de Zheijang, en el este de China, y desde entonces ha recorrido unos 12.000 kilómetros. Tres empresas diferentes han participado en el servicio de prueba, que ha planteado enormes retos de ingeniería, como los ajustes de ancho de vía mientras el tren cruzaba fronteras de China, Kazajstán, Bielorrusia, Polonia, Bélgica, Francia y, por último, el Reino Unido.

Ferrocarriles chinos

CRIMT, filial de la Corporación de Ferrocarriles Chinos, adjudicó la responsabilidad general del servicio a InterRail Group,con sede en Suiza, que a su vez subcontrató la ruta en tres sectores. KTZE, filial de Kazakh Railways, trasladó el tren desde Dostyk en Kasajstán hasta Brest en Bielorrusia, mientras que el tramo europeo desde Malaszewice en Polonia hasta Duisburgo en Alemania fue operado por PKP y DB Cargo respectivamente. El tramo final, incluido el paso por debajo del túnel del Canal de la Mancha y hasta la terminal de carga de Barking, al este de la capital, corrió a cargo de DB Cargo UK.

Más barato que un avión y más rápido que un barco, el servicio de 18 días es una parte clave de la estrategia del Presidente chino Xi Jinping «Un cinturón, una ruta» para conectar Asia con Europa y África a lo largo de las antiguas rutas comerciales de la Ruta de la Seda. Londres se convierte así en la decimoquinta ciudad de las diez europeas conectadas directamente por ferrocarril con China.

Conexiones comerciales

La China Railway Corporation declaró que la cooperación económica y comercial entre China y Reino Unido había mantenido un «desarrollo estable» en los últimos años, y que el lanzamiento del servicio ferroviario de mercancías a Londres era un paso importante para impulsar las conexiones comerciales.

Los contenedores fueron operados por la empresa china Yiwu Timex Industrial Investment Co, que lleva más de un año transportando trenes de mercancías dos veces por semana entre China y Madrid (España) a través de la ciudad alemana de Duisburgo. El servicio de Londres funcionará una vez por semana durante el periodo de prueba. Diez contenedores se descargaron en Duisburgo y el resto se volvieron a cargar en plataformas especiales para contenedores de DB diseñadas específicamente para el tráfico ferroviario del túnel del Canal de la Mancha.

Carsten Pottharst, Director General de InterRail Europe GmbH, ha declarado: «Al ofrecer estos productos y establecer nuevas rutas, InterRail se beneficia de la buena cooperación con sus socios de siempre. Desde hace ya varios años, InterRail es uno de los principales operadores de trenes entre China y Europa; especialmente durante los últimos 24 meses, la empresa ha añadido nuevos productos y rutas comerciales a su cartera.»

Enorme declaración

Brunel Shipping, agente de aduanas de su socio chino 123 Logistics, se encarga del despacho de aduanas y la distribución en el Reino Unido de las exportaciones chinas, así como de la recogida de las exportaciones británicas para el tren de vuelta a China. En palabras de Mike White, Director de Operaciones: «Esta es una gran declaración para las relaciones comerciales entre el Reino Unido y China, y demuestra que Gran Bretaña – post-Brexit – está abierta a los negocios», dijo. «Creo que ha sido un éxito logístico al garantizar que el tren haya cumplido con todos los diversos requisitos de cambio de ancho de vía a lo largo de la ruta».

«Creemos que esto va a cambiar la forma en que muchos transitarios y cargadores ven sus importaciones y exportaciones para China, particularmente con carga aérea. En lugar de 30 días para importar desde China, ahora hay una opción ferroviaria de sólo 14 días. Además, los transportistas que reservaban el transporte marítimo, pero luego recurrían al aéreo si la mercancía tardaba en fabricarse, ahora tendrán esta opción ferroviaria con un 50% menos de coste y tiempo».

Progresión natural

«El servicio ya opera semanalmente a Duisburgo (Alemania) y España, así que la siguiente progresión natural era encontrar una locomotora compatible con el túnel del Canal y mejorar el servicio a Londres. El mérito es de los Ferrocarriles Estatales Chinos y del Gobierno chino por su iniciativa, y también de los empresarios chinos que han apoyado esta empresa, en concreto nuestros socios 123 Logistics y Yiwu Timex».

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Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Weedy

Fuente: RailFreight.com