Ruta de la Seda del Hielo

Cómo el Océano Ártico puede ayudar al ferrocarril ruso y acercarlo a China

El viernes 6 de julio partió de la región rusa de Moscú el primer tren «Arctic Express». Su destino: La ciudad portuaria septentrional de Arkhangelsk. La carga, sin embargo, continuaría un viaje mucho más largo mucho más allá de la red ferroviaria rusa. El Arctic Express no sólo transporta mercancías hacia el norte, sino que es la primera etapa de una nueva ruta de mercancías que atraviesa los mares helados en dirección a China.

Debido al cambio climático, el Océano Ártico se está calentando, al igual que las relaciones entre Moscú y Pekín. Como cada vez es más fácil para los buques surcar los helados mares del norte, Rusia y China aprovechan la oportunidad para estrechar sus relaciones. Ambos países inauguraron el viernes 6 de julio la ruta Arctic Express para enviar más mercancías por mar y mejorar sus lazos económicos. La ruta marítima de mercancías presenta oportunidades políticas y económicas para Rusia, entre ellas la mejora de su sector ferroviario.

Ese mismo sector ferroviario desempeña un papel crucial en el comercio ruso-chino. Dado que Moscú está incrementando significativamente su comercio con China, entre otras cosas debido a la invasión de Ucrania y la consiguiente ruptura de relaciones con Occidente, necesita infraestructuras que hagan posible ese comercio. Para las mercancías rusas que se dirigen al este, el ferrocarril es un medio de transporte muy utilizado. Ahí es también donde empiezan sus problemas, y donde el Arctic Express viene en su ayuda.

El polígono oriental

La popularidad del ferrocarril no deja de crecer, lo que ha provocado limitaciones en la red ferroviaria del Lejano Oriente ruso, o también conocido como el «Polígono Oriental». Su capacidad es limitada, la red está congestionada y harán falta años (y enormes cantidades de dinero) para aumentar su potencial. Por ahora, simplemente no puede soportar más trenes.

La ruta del Mar Ártico, según un representante del centro de exportaciones ruso, puede ofrecer ahora una solución. «Esta iniciativa reorienta una parte del flujo de mercancías hacia las rutas árticas, lo que puede aliviar el polígono oriental», señala a los medios rusos un representante del Centro de Exportaciones de Rusia.

Rompehielos en el puerto de Arkhangelsk. Imagen: Shutterstock. © Dmitry-Arhangel 29.

Nuevas oportunidades

Una victoria para la red ferroviaria rusa, sobre todo porque la ruta ártica no deja de lado los trenes. Crea nuevas oportunidades a unos 4.500 kilómetros, al otro lado de Rusia, donde los trenes harán negocio. Las mercancías que se dirijan a China llegarán a los puertos marítimos por ferrocarril. El Arctic Express fue acuñado por ese motivo por la empresa china NewNew Shipping y Rosatom.

Sin embargo, el Arctic Express aún necesita ganar algo más de popularidad antes de que realmente se ponga en marcha. Del mismo modo, es posible que el gélido océano Ártico tenga que calentarse antes de que la ruta pueda aliviar significativamente otras partes de la red ferroviaria rusa. El gobernador de Arkhangelsk afirma que en 2030 la ruta ártica podría utilizarse todo el año. En 2024, entre 10 y 12 buques podrían dirigirse a China durante las estaciones de verano y otoño.

La «Ruta de la Seda del Hielo

El Arctic Express también proporciona a Rusia otras ventajas. La ruta es 20 días más corta que la de Suez, ya que sólo se tarda un máximo de 25 días en llegar a China. «El Arctic Express acelerará considerablemente el transporte de mercancías de Europa a Asia y cambiará las rutas logísticas mundiales», según el gobernador de Arkhangelsk. Los medios de comunicación rusos lo han bautizado incluso como la «Ruta de la Seda del Hielo».

Por último, al igual que el Corredor Internacional de Transporte Norte-Sur, la ruta ofrece a Rusia otra oportunidad para el comercio a través de mercados no occidentales. En este caso, la ruta no atraviesa ningún otro mercado. El representante del Centro Ruso de Exportación también lo destaca: «El Arctic Express ayuda a los exportadores de las regiones central y noroccidental de Rusia a realizar entregas directas de productos sin depender del tránsito por terceros países», afirma.

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Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Dennis van der Laan

Fuente: RailFreight.com