¿Una terminal de áridos revivirá la línea escocesa?

El ferrocarril de Kincardine lleva más de cinco años inactivo. Sin embargo, una terminal de áridos propuesta devolvería el tráfico regular de mercancías por ferrocarril a esta línea averiada de Escocia. La línea de ferrocarril inactiva de Kincardine podría revivir si se aceptan los planes de Tillicoultry Quarries. La empresa pretende transformar los terrenos de la antigua central eléctrica de Longannet en una terminal de áridos. El tráfico regular de mercancías por ferrocarril beneficiaría a las infraestructuras de transporte y evitaría la circulación de vehículos pesados por las carreteras locales.

La empresa de canteras, con sede en la localidad, presentó inicialmente sus propuestas hace más de un año. Tillicoultry Quarries planea construir un edificio de almacenamiento de áridos y la infraestructura asociada para facilitar el transporte de piedra por ferrocarril. Después de que las conversaciones con los organismos medioambientales y las autoridades urbanísticas pusieran de manifiesto la necesidad de evaluar más a fondo los posibles riesgos de inundación, se retiró la solicitud anterior.

El tiovivo de los trenes de carbón

Las canteras de Tillicoultry afirman que han tenido en cuenta los problemas medioambientales. Su nueva evaluación muestra que el desarrollo propuesto tendría un impacto insignificante en la zona de riesgo de inundación y que no se requiere ningún almacenamiento compensatorio. La línea se construyó originalmente para dar servicio a varias comunidades rurales de la orilla norte del río Forth. Irónicamente, dadas las preocupaciones medioambientales actuales, en la última mitad del siglo XX el único tráfico regular era un constante carrusel de trenes de carbón con destino a la mayor central eléctrica de carbón de Europa.

La urbanización propuesta aprovechará el extremo norte de la antigua central, adyacente a las vías de ferrocarril actualmente en desuso. Estos apartaderos se destinarán a la carga de áridos en trenes para su distribución, lo que reducirá significativamente el número de vehículos pesados que podrían llegar a las carreteras locales. El volumen de tráfico ferroviario previsto es de uno a dos trenes semanales. Las canteras de Tillicoultry afirman que eso representa un movimiento anual de 94.000 a 180.000 toneladas de material. La frecuencia podría aumentar si la demanda lo justifica.

Beneficio para la economía local

Tillicoultry Quarries se fundó en 1931 y en la actualidad opera en más de treinta emplazamientos repartidos por Escocia e Inglaterra. La empresa suministra una amplia gama de materiales de construcción, como áridos, hormigón, mortero, enlucido, grava, asfalto y arena. Esperan que el mercado de sus productos siga creciendo, dado el continuo auge de la construcción en Gran Bretaña. Las instalaciones de Longannet, prácticamente desocupadas desde la demolición de la central en la década pasada, sólo han sido utilizadas de forma intermitente por el Servicio Escocés de Extinción de Incendios y Salvamento con fines de formación.

Camión de Tillicoultry Quarries en la abadía de Dunfermline. Imagen: Tillicoultry Quarries.

La reactivación de la terminal ferroviaria se considera una ventaja significativa para la economía local y el medio ambiente, afirman desde Tillicoultry Quarries. Afirman que volver a poner en funcionamiento esta parte del emplazamiento, incluidos los apartaderos ferroviarios, beneficiará a la zona y a la economía local, al tiempo que reducirá las emisiones de los vehículos asociadas actualmente al transporte de áridos. La línea de ferrocarril también podría reactivarse a más largo plazo, dando servicio al complejo Forth Green Freeport, que el Gobierno escocés encargó el año pasado.

Planes pasados y esperanzas futuras

La demolición de la central eléctrica ha dejado la infraestructura ferroviaria y la línea sin tráfico regular. Los raíles se han mantenido sin oxidarse gracias a trenes de ingeniería ocasionales, desvíos de mercancías y tráfico de viajes chárter. El fabricante español de trenes Talgo ya había mostrado su interés.

Talgo esperaba establecer una planta de montaje en el emplazamiento si conseguía pedidos para el proyecto británico de tren de alta velocidad HS2. Posteriormente, Tillicoultry Quarries adquirió el terreno en 2021. La reintroducción de los servicios de mercancías también abre perspectivas para futuros servicios de pasajeros, mejorando potencialmente la conectividad entre Stirlingshire, Kincardineshire y Fife.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton