Two engineers standing in front of a stack of huge prefabricated tunnel segments

Los anillos del túnel HS2 por ferrocarril eliminan un millón de kilómetros de camiones de Londres

El proyecto británico de tren de alta velocidad ha sido noticia últimamente por las razones equivocadas. Aunque se han abandonado las obras en los tramos septentrionales de la línea, se sigue trabajando en el núcleo del gigantesco proyecto de ingeniería civil. La empresa constructora de la línea ferroviaria de Londres a Birmingham ha destacado sus esfuerzos por mantener el tráfico y la congestión fuera de las carreteras del Reino Unido. Dado que gran parte de la línea discurre bajo tierra, HS2 ha recurrido a socios ferroviarios para transportar el gran número de segmentos prefabricados del anillo del túnel hasta su portal de West Ruislip, en Hillingdon, al noroeste de Londres.

Desde febrero de este año, el contratista de los túneles londinenses de HS2, la empresa conjunta Skanska Costain STRABAG, ha recibido entregas de segmentos del anillo del túnel en trenes de mercancías especialmente contratados. Los componentes prefabricados forman el revestimiento permanente de los túneles, que actualmente están siendo excavados por las tuneladoras gemelas Sushila y Caroline. HS2 Limited afirma que su compromiso de utilizar el ferrocarril o las vías navegables para el transporte de materiales siempre que sea factible ha eliminado de hecho un millón de millas (1,6 millones de km) de movimientos de camiones de la congestionada red de carreteras británica, gran parte de ese tráfico eliminado de los alrededores de Londres.

Veinte millones de toneladas por ferrocarril

La empresa Pacadar UK, con sede en una fábrica de la isla de Grain (Kent), se encarga de fabricar los segmentos del anillo del túnel Northolt Tunnel West de HS2. La fábrica cuenta con sus propias instalaciones ferroviarias, lo que garantiza la eficacia de las entregas de mercancías por ferrocarril. Más de 120 trenes han realizado el trayecto de la Isla de Grain a West Ruislip, con una media de cinco trenes semanales. Cada tren del trayecto de 80 km transporta 144 segmentos, que contribuyen a la construcción de más de 20 anillos de túnel completados en la instalación subterránea.

A train of tunnel ring segments delivered to HS2 at West Ruislip
Segmentos del anillo del túnel entregados desde Padacar en la Isla de Grain a HS2 en West Ruislip. Imagen: © HS2 Limited
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«Nuestro programa de transporte de mercancías es el resultado de una amplia colaboración entre HS2 Ltd, nuestros contratistas, Network Rail y los operadores de transporte de mercancías», explicó Pat Cawley, Director de HS2 para Trabajos en Red [apoyo al tráfico de mercancías que utiliza la red ferroviaria del Reino Unido]. Subrayó el compromiso del proyecto con la construcción responsable y el aprovechamiento al máximo de las redes ferroviarias para la entrega de material. «Al optar por las rutas de mercancías, se han evitado miles de movimientos de camiones», afirmó Cawley. «Prevemos que más de 20 millones de toneladas de materiales se trasladarán por ferrocarril en la primera fase del programa HS2». A lo largo del periodo de construcción, se prevé el despliegue de 400 trenes de mercancías para las entregas de segmentos del túnel. Padacar tiene experiencia en este campo, ya que ha fabricado dovelas de túnel para el gigantesco proyecto de alcantarillado Thames Tideway, que también utiliza el transporte ferroviario.

35.000 dovelas más del noreste de Inglaterra

El Gobierno británico canceló recientemente el denominado tramo norte de la HS2, en medio de la furia de los líderes cívicos de Manchester, Sheffield, Liverpool y otros lugares del norte de Inglaterra. Sin embargo, a pesar de los salvajes recortes al proyecto, la construcción de la HS2 sigue adelante entre el oeste de Londres y el centro de Birmingham. Irónicamente, las operaciones de construcción de túneles subterráneos han sido siempre la parte más destacada del proyecto. Al utilizar el ferrocarril para el transporte de segmentos, se han frenado las emisiones en 750 toneladas de CO2, lo que marca el hito de un millón de kilómetros de camión evitados, según la dirección del proyecto. Proyectan una reducción total de 2.250 toneladas a lo largo de la vida útil de la asociación con Pacadar.

HS2 Ltd y sus contratistas seguirán trabajando con los operadores de transporte de mercancías para maximizar el transporte ferroviario de los materiales de construcción. A principios de 2024, dos tuneladoras adicionales empezarán a trabajar en el túnel de Northolt. Una nueva planta en Hartlepool, en la costa noreste de Inglaterra, comenzará la producción de anillos de segmento para el túnel Northolt Este. La planta está a unos 400 km del emplazamiento. No es de extrañar que el transporte ferroviario sea el modo elegido para entregar las 35.000 dovelas.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com