Network Rail refuerza la resistencia de la línea del estuario del Severn

La ruta del estuario del Severn ha sido fortificada contra los desprendimientos relacionados con las condiciones meteorológicas en una complicada obra de ingeniería realizada por Network Rail, la agencia británica de infraestructuras. La línea conecta Newport, en Gales, con Gloucester, en Inglaterra, y es una arteria crucial tanto para el tráfico de mercancías como de pasajeros.

Esta importante obra, finalizada en su segunda fase, reviste importancia para las operaciones de transporte de mercancías por ferrocarril, salvaguardando la fiabilidad y el rendimiento, y reforzando la resistencia del sector. La línea es valiosa como ruta directa y de desvío, pero ha sufrido las consecuencias de los pronunciados y profundos tajos por los que discurre, que se han vuelto menos estables en los últimos años. Gran parte de la red británica requiere altos niveles de mantenimiento debido a las técnicas de construcción históricas, que no cumplen las normas modernas de trabajo de la tierra.

Después de tres semanas de trabajo ininterrumpido, la línea del estuario del Severn reabrió sus vías el 18 de agosto, para gran alivio y como resultado de los intensos esfuerzos de más de 100 ingenieros de Network Rail y del contratista principal AmcoGiffen, junto con el socio estratégico QTS Group. El objetivo de la misión era neutralizar la influencia perturbadora de los desprendimientos inducidos por las condiciones meteorológicas, que habían obstaculizado sistemáticamente la funcionalidad de la vía férrea durante décadas, y que se han convertido en un problema más actual en una época más sensible al cambio climático y a la mayor frecuencia de fenómenos meteorológicos extremos. En términos británicos: más lluvias torrenciales, más a menudo.

Pérdidas y grandes trastornos

Ingenieros, incluidos técnicos especializados en trabajos verticales con cuerdas, descendieron los acantilados que dominan el tramo ferroviario de Monmouthshire a Gloucestershire. Para ello tuvieron que retirar 1.000 toneladas de material suelto y fijar una red especialmente diseñada con 5.000 pernos de roca. Este innovador sistema de malla «activa» está preparado para anclar firmemente la pared del acantilado, minimizando el riesgo de nuevos desprendimientos y los consiguientes cierres de la línea. La línea había sufrido varios incidentes de este tipo en el pasado reciente, aunque sin el trágico desenlace registrado en Escocia hace poco más de tres años.

El significado de este logro para el transporte ferroviario de mercancías es importante. La línea del estuario del Severn constituye un conducto esencial tanto para pasajeros como para mercancías, garantizando la eficacia de las operaciones de transporte de mercancías por ferrocarril. La dedicación de Network Rail a mejorar la resistencia de este tramo de vía subraya su compromiso de mitigar los efectos del cambio climático en la ruta de Gales y Fronteras. La urgencia de este proyecto se vio acentuada por una serie de desprendimientos ocurridos en enero de 2023, que costaron importantes pérdidas económicas y causaron grandes trastornos. Network Rail aplicó una restricción temporal de velocidad (TSR) de veinte millas por hora (32kph), muy lejos de la velocidad normal de la línea de 75mph (120kph), para garantizar la seguridad de las operaciones tras estos desprendimientos. El resultado fueron casi 6.000 minutos de retrasos, que se tradujeron en más de 400.000 libras (470.000 euros) pagadas por los contribuyentes en indemnizaciones a los operadores ferroviarios.

Acantilados atornillados

La finalización de la segunda fase de las obras facilita ahora la eliminación de este TSR, con la consiguiente mejora de los tiempos de viaje. «Con la finalización de la segunda fase, toda la línea está mejor protegida contra las inclemencias meteorológicas», declaró Nick Millington, director de rutas de Network Rail Wales and Borders, afirmando las implicaciones de largo alcance de este proyecto. «Volveremos para realizar más trabajos de resiliencia a fin de seguir protegiendo esta línea contra los desafiantes efectos del cambio climático». Ya están en marcha los planes para la siguiente fase de este proyecto, que incluye la modernización del sistema «pasivo» de recogida de residuos de la primera fase por un sistema «activo», para garantizar que la importancia de la línea del estuario del Severn se mantenga intacta en los años venideros.

QTS Mega Reach road rail vehicle - a rail mounted drilling machine, at work on the Severn Estuary Line, seen from the trackside
Vehículo ferroviario de carretera QTS Mega Reach trabajando en la línea del estuario del Severn

Los enfoques innovadores han sido fundamentales para el éxito del proyecto. QTS Group desplegó su avanzada flota de maquinaria ferroviaria de carretera, incluida la QTS Mega Reach, la mayor combinación de grúa con capacidad para carretera y ferrocarril de la infraestructura ferroviaria del Reino Unido. Esta maquinaria estaba equipada con un equipo de perforación especializado, que permitía una perforación eficaz y minimizaba las molestias. La finalización de la segunda fase marca un hito para el sector ferroviario, especialmente para las operaciones de transporte de mercancías por ferrocarril que dependen de este tramo como corredor vital para un paso fiable y resistente. Esto debería mantener el terraplén y los acantilados atornillados en su sitio, independientemente de lo que la naturaleza pueda hacer sufrir a la línea del estuario del Severn. Los servicios se reanudaron el viernes.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton