Rusia amplía los ferrocarriles BAM y Transiberiano para hacer frente a los flujos de carga

Rusia acelerará la expansión de la línea principal Baikal-Amur (BAM) y del ferrocarril Transiberiano, gracias a la asignación final de fondos para la electrificación de nuevos tramos en ambos. Como parte del proyecto, ambos ferrocarriles verán incrementada sustancialmente su capacidad en un esfuerzo ruso por hacerlos más eficientes a la hora de absorber el tráfico desviado.

El proyecto implica la construcción masiva de nuevas subestaciones y redes aéreas (más de 2.000 km de líneas eléctricas de alta tensión) por parte de Rosseti, una de las mayores compañías eléctricas de Rusia. El proyecto requería inicialmente unas inversiones de 428.000 millones de rublos (4.700 millones de euros). Debido a la situación actual en Rusia y al endurecimiento de las sanciones, hubo serios problemas con la financiación prevista. También hubo una amenaza de congelación del proyecto.

En cualquier caso, el gobierno ruso aprobó la asignación de la financiación necesaria mediante el aumento de las tarifas de transporte de electricidad, la reducción del pago de dividendos hasta 2026 y la transferencia del programa de inversiones existente de Rosseti, valorado en 100.000 millones de rublos para 2024-2027. Como parte del proyecto, la capacidad de transporte del BAM y el ferrocarril transiberiano aumentará hasta 182 millones de toneladas en 2024, hasta 185 millones de toneladas en 2028 y 210 millones de toneladas en 2031.

La mayoría de los analistas creen que la necesidad de ampliar los ferrocarriles Transiberiano y BAM se ha agudizado en las actuales condiciones geopolíticas. Según el periódico económico Russian Expert, por ejemplo, las capacidades del BAM se utilizan sólo en un tercio de la longitud total de la línea. Una mayor electrificación no sólo reducirá la intensidad energética del transporte, sino que permitirá aumentar la capacidad de carga de ambas líneas.

Reorientar los flujos de carga y el tráfico ferroviario

La modernización del BAM y del ferrocarril transiberiano se considera el mayor proyecto de infraestructuras de Rusia. Es estratégicamente importante para el país en el marco de sus planes de reorientación de sus flujos de carga hacia el Este. Según el responsable del Ministerio de Desarrollo del Lejano Oriente ruso, Alexei Chekunkov, existe una grave escasez de volúmenes de carga transportados, especialmente carbón, a través de las dos líneas.

Rusia avanza lentamente en este sentido. Vadim Vladimirov, jefe de los Ferrocarriles de Siberia Oriental, declaró que en los últimos 13-14 meses, los volúmenes ferroviarios desde Rusia Occidental a los puertos del Lejano Oriente han aumentado en 15 millones de toneladas de carga debido a los intentos de reorientación. Vladimirov explicó que RZD busca más «tecnologías que permitan exportar productos en mayor volumen».

Dmitry Islamov, Vicepresidente del Comité de Energía de la Duma Estatal, dijo que antes de las sanciones, Rusia exportaba anualmente 50 millones de toneladas de carbón a la UE y 70 millones de toneladas a todos los Estados europeos. «Y si añadimos petróleo, derivados del petróleo, metales y fertilizantes, entonces el volumen de carga que debería reorientarse hacia Oriente es de unos 140 millones de toneladas al año», comentó Islamov.

Mientras tanto, los planes de reorientación podrían llevarse a cabo mediante la puesta en marcha de trenes más pesados. «Estamos hablando, entre otras cosas, de trenes pesados con una capacidad de hasta 7.100 toneladas, diseñados para el transporte de productos petrolíferos y carbón», explicó Vladimirov.

Mejoras paralelas

La capacidad de transporte de los ferrocarriles BAM y Transiberiano en 2022 alcanzaba los 158 millones de toneladas, mientras que los envíos reales alcanzaban los 148,8 millones de toneladas. Aparte del último proyecto de Rosseti y la electrificación masiva, las dos líneas tienen en marcha proyectos paralelos de modernización.

La actual fase de modernización, prevista inicialmente para 2018-2024, implica la construcción de 263 instalaciones y un aumento de la capacidad de hasta 180 millones de toneladas anuales hasta 2024. El coste de esta modernización se estima en 894.000 millones de rublos, y la mayor parte de los fondos proceden de fuentes de RZD.

Financiación de China e India

Para 2023 está previsto construir 138 instalaciones y transportar 173 millones de toneladas de carga. Los proyectos más importantes previstos para este año incluyen la construcción del segundo túnel Severomuysky, los túneles Kuznetsovsky y Kodarsky, y un puente sobre el río Amur en la línea BAM. El viceministro de Transportes ruso, Valentin Ivanov, declaró que China e India podrían financiar esos proyectos para cubrir el coste estimado de 600.000 millones de rublos.

Alexei Chekunkov, responsable del Ministerio de Desarrollo del Extremo
Lejano Oriente de Rusia, afirmó que los múltiples cuellos de botella en las líneas ferroviarias limitan el tráfico de mercancías hacia China y otros países asiáticos de la región. Hasta ahora, la RZD ha intentado hacer frente a la situación construyendo túneles adicionales; sin embargo, Chekunkov subrayó que esto no puede resolver fundamentalmente el problema.

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Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Eugene Gerden

Fuente: RailFreight.com