Intermodal train from Felixstowe in close up at Ely in Cambridgeshire

Presentación en Westminster del informe sobre el transporte ferroviario de mercancías en el este de Inglaterra

Un informe que subraya la importancia regional del transporte ferroviario de mercancías en el este de Inglaterra ha sido presentado oficialmente en Westminster en la última reunión del foro multipartidista de la región. «Keeping Trade on Track» destaca varias mejoras de las infraestructuras de transporte de mercancías que se consideran necesarias para el desarrollo de la región. El plan de mejora de la capacidad de la zona de Ely figura entre los principales proyectos que se tomarán en consideración.

El informe fue encargado por England’s Economic Heartland, organismo subnacional de transportes para la media luna de condados situados al oeste y al norte de Londres. England’s Economic Heartland ha sido un firme defensor del proyecto de Network Rail para mejorar la capacidad en Ely y sus alrededores, la ciudad catedralicia de Cambridgeshire, al este de Inglaterra.

Aunque los servicios de pasajeros a Ely se beneficiarán inmediatamente de las mejoras en los alrededores de la ciudad, el aumento de capacidad a largo plazo redundará en beneficio del transporte de mercancías por ferrocarril. Según England’s Economic Heartland, el proyecto de mejora de la capacidad de la zona de Ely aumentará significativamente la cantidad de mercancías por ferrocarril con destino a las Midlands y el norte desde el importante puerto de Felixstowe y apoyará el crecimiento económico y la nivelación del Reino Unido al incrementar el acceso a los mercados mundiales desde y hacia las Midlands y el norte.

Frenar la avalancha de tráfico por carretera

Ely, una de las poblaciones más pequeñas del Reino Unido con categoría de ciudad, es conocida por su impresionante catedral, pero a menudo se pasa por alto su papel en la circulación de mercancías y personas por Gran Bretaña y el mundo. Sin embargo, el nuevo informe «Keeping Trade on Track» destaca su importancia económica. Situada en el vital corredor de mercancías «Felixstowe to the Midlands and the North» (F2MN), Ely sirve de enlace fundamental entre el puerto de contenedores más activo del Reino Unido, Felixstowe, y los principales centros de distribución y destinos de las Midlands y el norte de Inglaterra, hasta Escocia. Sin embargo, los tramos de vía única, las velocidades restringidas, las limitaciones de señalización y los pasos a nivel en la llana campiña de Cambridgeshire, alrededor de Ely, se han convertido en obstáculos para satisfacer la creciente demanda de transporte de mercancías desde y hacia los núcleos industriales del país.

Diagram of the Ely area in the east of England
Mapa de mejora de la capacidad de la zona de Ely. Imagen: © Network Rail
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Como le dirá cualquier viajero frecuente de la transitada carretera A14 que atraviesa la región, hay un exceso de tráfico por carretera de larga distancia, que hace un río de camiones, todos con Felixstowe como destino u origen. Es algo que muchas partes interesadas están ansiosas por ver aliviado. England’s Economic Heartland, el organismo subnacional de transportes de muchos de los condados que se enfrentan a esa avalancha de tráfico por carretera, ha encargado un informe que pone de relieve la importancia del corredor de mercancías F2MN y la urgente necesidad de mejorar la infraestructura ferroviaria de la zona de Ely, en aras de un mayor beneficio económico.

Alto rendimiento de la inversión

Aunque ya se había filtrado ampliamente, el informe tuvo su presentación oficial el lunes (19 de junio), en la última reunión ordinaria del Grupo Parlamentario Multipartidista del Este de Inglaterra, que reúne a un foro de intereses políticos de toda la región geográfica. Puede que la asistencia se viera afectada por asuntos urgentes en la Cámara de los Comunes de Londres (una votación oficial para ratificar un informe sobre el destino del ex primer ministro Boris Johnson), pero las implicaciones de este informe serán aún de mayor alcance. La mejora de las infraestructuras ferroviarias, sobre todo en Ely, puede impulsar el cambio modal necesario para alcanzar los objetivos de economía neta cero exigidos por el Gobierno.

aeriel shot of railway junction at Ely in Cambridgeshire
Nudo norte de Ely. Imagen: © Network Rail
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El informe subraya que el programa Ely Area Capacity Enhancement (EACE), desarrollado por Network Rail, es esencial para resolver las limitaciones de capacidad y modernizar la red ferroviaria. Con una inversión de menos de 500 millones de libras (unos 600 millones de euros), el programa EACE pretende aumentar la capacidad de la red de 6,5 trenes por hora a diez, lo que supone un incremento de casi un tercio. Esta mejora permitiría añadir seis trenes de mercancías más al día con origen y destino en el puerto de Felixstowe, lo que equivale a eliminar más de 450 camiones de las carreteras.

Aprobación a la vista

El transporte de mercancías es sin duda el beneficiario a largo plazo del proyecto. Sin embargo, las propuestas de Network Rail también incluyen la duplicación de los servicios de pasajeros en las rutas Ely-King’s Lynn e Ipswich-Peterborough. Esta mejora mejoraría la conectividad, ofrecería más opciones de viaje y estimularía el crecimiento económico en las Midlands, el Norte y el Este. El proyecto es un excelente ejemplo de los amplios beneficios económicos que reportan las mejoras ferroviarias. La infraestructura ferroviaria de Ely es crucial para una franja del Reino Unido mucho más amplia de lo que podría parecer en un principio. El informe «Keeping Trade on Track» demuestra cómo también impulsaría el crecimiento económico en regiones vitales para la prosperidad de Inglaterra, como las Midlands, el Norte y el Este.

El elevado coste inicial del desarrollo ferroviario siempre ha supuesto un freno para los grandes proyectos. En Ely, sin embargo, el informe señala que la inversión presenta una relación beneficio-coste notablemente elevada, de casi cinco a uno, más del doble del rendimiento previsto para otros proyectos de gran envergadura, en particular la línea de alta velocidad HS2, mucho más cara, entre Londres y Birmingham. Sin embargo, es el énfasis en el transporte de mercancías y el cambio modal lo que obtiene una puntuación más alta para EACE, reconociendo el transporte ferroviario de mercancías como una prioridad nacional, y alineándose con el enfoque del gobierno de priorizar y mejorar la eficiencia del transporte de mercancías. Desde que se encargó por primera vez el informe, y desde que Network Rail identificó el proyecto como prioritario, Felixstowe ha obtenido la categoría de puerto franco, cuyo objetivo es crear zonas designadas con procedimientos aduaneros simplificados para atraer inversiones e impulsar el comercio internacional. Parece que el informe es la última carta de una escalera de mano para el papel del Este de Inglaterra como centro económico.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com