Aerial shot of Dawlish showing new sea wall

La línea principal del suroeste de Inglaterra, protegida por un enorme dique

Un notorio punto de presión de la red ferroviaria británica ha quedado protegido gracias a una mejora multimillonaria. Se han gastado 80 millones de libras (93 millones de euros) en el dique de Dawlish, que ayudará a proteger el único enlace ferroviario con el suroeste. Aunque no se ha añadido capacidad de vía, el muro se abrirá al público, ya que el diseño incorpora casi medio kilómetro de paseo marítimo. El dique existente anteriormente quedó totalmente destruido por una serie de enormes tormentas invernales en la última década.

La transformación del paseo marítimo de Dawlish está casi terminada, ya que se ha abierto al público un paseo de 415 metros, junto con otras zonas públicas totalmente accesibles, antes de la temporada de verano, durante la cual se espera que la línea a Devon y Cornualles esté más concurrida que nunca. El segundo tramo del nuevo dique de Dawlish, que ayudará a proteger la vía férrea de los fenómenos meteorológicos extremos y de la subida del nivel del mar, ha transformado el nivel de protección, pero manteniendo la estética del litoral, que es en sí mismo un importante activo económico para la región.

Andadores de olas y piedra recuperada

La tormenta de noviembre de 2014, que arrasó la vía férrea y dañó a la comunidad de Dawlish, provocó llamamientos para reactivar una ruta interior. Sin embargo, por motivos de coste, la ruta costera se ha reforzado considerablemente, sobre todo en Dawlish. La finalización del proyecto, financiado por el Gobierno británico, significa que la comunidad y los visitantes de Dawlish pueden ahora disfrutar del accesible paseo marítimo de alto nivel y, lo que es más importante, el ferrocarril puede disfrutar de protección contra lo peor de las olas que a menudo rompen sobre las vías, los trenes y la estación.

Map of the west of England showing Dawlish
Ubicación de Dawlish

La construcción del segundo tramo comenzó en noviembre de 2020, tras la finalización previa de otro tramo de 360 metros. Durante la construcción se utilizó una innovadora barcaza autoportante de ocho patas, conocida como «Wavewalker«, la primera vez que se utilizaba este tipo de barcaza para mejorar la red ferroviaria del Reino Unido. El muro en sí se completó sustancialmente en julio de 2022, cuando los 164 paneles frontales, 203 bloques prefabricados y 189 unidades recurvas que devuelven las olas al mar estaban colocados para la segunda sección. El nuevo dique presenta muchas referencias a la construcción anterior, incluido el uso de piedra recuperada del antiguo muro. El dique, de ocho metros de altura y 2,5 m más alto que el anterior, es el resultado de años de estudios detallados, diseños y trabajo conjunto entre los mejores expertos en ingeniería marina, costera y ferroviaria del mundo. Se desarrolló como parte del Programa de Resiliencia Ferroviaria del Suroeste, puesto en marcha para mejorar la resistencia entre Exeter y Newton Abbot, después de la gran tormenta de 2014.

Beneficios para el transporte de mercancías y pasajeros

«El proyecto no ha estado exento de desafíos», dijo Ewen Morrison, director principal del programa de Network Rail. «La pandemia de Covid, el descubrimiento de una tubería de gas desconocida y unas condiciones especialmente húmedas, frías y tormentosas durante el pasado invierno. El proyecto es vital para todo el suroeste peninsular». Los activistas han presionado para que se restablezca una ruta interior, que proporcionaría una ruta alternativa, protegida de las condiciones costeras, y también volvería a conectar varias comunidades en crecimiento a la red nacional.

Twenty engineers in orange take a bow
Cincuenta ingenieros vestidos de naranja hacen una reverencia

Los activistas afirman que una alternativa para los servicios ferroviarios de Exeter a Plymouth evitaría la ruta costera, empinada y con curvas cerradas. Argumentan que, aunque los pasajeros pueden trasladarse a los servicios de sustitución en autobús, no pueden sustituir a los movimientos de mercancías por ferrocarril ni al servicio nocturno de traviesas de Cornualles y Devon a Londres. Sin embargo, el refuerzo de la ruta en Dawlish es una buena noticia para los servicios de mercancías, en particular los movimientos de arcilla china a granel desde las minas de Cornualles. DB Cargo UK opera servicios para la empresa francesa Imerys. También existe un mercado creciente de carga urgente, transportada por servicios de pasajeros, que lleva productos alimenticios de primera calidad a los mercados de Londres. Plymouth sigue siendo un importante lugar de mantenimiento e infraestructuras, y se está construyendo una nueva base de mantenimiento en Penzance.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com