huge modern factory from the air

El transporte ferroviario de mercancías podría impulsar la producción de baterías para coches eléctricos en el suroeste de Inglaterra

El Reino Unido está a punto de cerrar un acuerdo para construir una fábrica multimillonaria de baterías de coches eléctricos en Somerset, al oeste de Inglaterra. Los operadores de transporte de mercancías por ferrocarril están tomando nota, ya que los promotores del emplazamiento propuesto ya están promoviendo enérgicamente su potencial para el transporte de mercancías por ferrocarril. La llamada «gigafábrica» se construiría en el parque empresarial Gravity, cerca de Bridgwater, entre Bristol y Exeter. El fabricante de automóviles de gama alta Jaguar Land Rover (JLR) ha sido propuesto como posible inquilino.

La ubicación de una nueva y enorme planta de fabricación de baterías para coches eléctricos en Bridgwater ofrece la ventaja de estar conectada por ferrocarril, lo que la convierte en una opción atractiva, en línea con los objetivos de reducción de emisiones de carbono de la economía británica legislados por el Gobierno. La gigafactoría tiene potencial para crear hasta 9.000 puestos de trabajo, lo que supondría un importante impulso para la economía de la región. Las conversaciones entre el Gobierno británico y Tata, la empresa india propietaria de JLR, se encuentran en una fase avanzada, y el canciller británico, Jeremy Hunt, habría ofrecido incentivos para garantizar el acuerdo.

La entrega podría hacerse por ferrocarril

El transporte de mercancías por ferrocarril podría ayudar al Reino Unido a conseguir una planta de fabricación que abasteciera tanto al mercado nacional como al internacional. Una fábrica de baterías para coches eléctricos en el oeste de Inglaterra podría estar cerca de las reservas de materias primas y la entrega podría hacerse por ferrocarril. Los líderes cívicos han subrayado la necesidad de actuar con rapidez para cerrar el acuerdo, sobre todo ante la competencia de países europeos que pugnan por albergar la fábrica. Además, el emplazamiento de Bridgwater está cerca del puerto de Bristol, lo que ofrece más ventajas logísticas para el transporte. «Gravity está en conversaciones con interesantes ocupantes a gran escala», se afirma en un breve comunicado. «Es la plataforma ideal para estimular la fabricación autóctona de baterías avanzadas en el Reino Unido en la transición hacia una economía neta cero».

graphic showing location of proposed gigafactory at Bridgwater in Somerset
Ubicación de la fábrica de giga propuesta en Bridgwater, Somerset (Gravity Business Park)

Ya hemos estado aquí antes. Hace sólo un año que empezaron las obras de una fábrica de giga en el noreste de Inglaterra, en Blyth. La construcción ya se veía facilitada por el tráfico de áridos suministrados por ferrocarril, cuando el proyecto se hundió en la quiebra. La construcción de gigafábricas en todo el mundo está impulsada por el previsible aumento de la demanda de baterías para vehículos eléctricos, a medida que muchos países avanzan hacia la prohibición de los motores de gasolina y diésel. El gobierno británico se enfrenta a la presión de los fabricantes de automóviles para que aumente la capacidad de producción de baterías dentro del país, con el fin de evitar que las fábricas de automóviles se trasladen a otros lugares. Stellantis, propietaria de Vauxhall, Peugeot, Citroën y Fiat, advirtió recientemente de que podría verse obligada a cerrar fábricas en el Reino Unido si no se renegocian los acuerdos comerciales.

El ferrocarril ayudará a revitalizar la reputación industrial

La posible gigafactoría de Somerset coincide con el objetivo del Reino Unido de impulsar la producción de baterías y asegurarse una posición destacada en el mercado de los vehículos eléctricos. La presencia de conectividad ferroviaria directa en el Gravity Business Park podría apuntalar la oferta de transporte de mercancías por ferrocarril en el emplazamiento. Independientemente de la decisión sobre la fábrica de baterías, los promotores del parque empresarial han hecho de la provisión de una terminal ferroviaria de mercancías una parte clave de su oferta comercial. Afirman que una instalación de este tipo es especialmente valiosa para las industrias que requieren el transporte de grandes volúmenes de mercancías, como la fábrica de baterías de coches eléctricos propuesta.

Two class 37 diesels hauling a nuclear flask in the West Country near Bridgwater
La proximidad del complejo de la central nuclear de Hinkley Point ya atrae a la zona de Bridgwater mercancías relacionadas con la energía (DSH Transport – Flickr)

A pesar de su ubicación rural, Bridgwater es un importante centro industrial manufacturero regional. El emplazamiento de la fábrica de gigas propuesta ocuparía lo que antes era una fábrica de municiones sobre raíles. Si la nueva fábrica sale adelante, contribuiría a revitalizar la reputación industrial de la comunidad y a recuperar muchas de las oportunidades de empleo perdidas en la zona. Todo ello también restablecería parte del tráfico ferroviario de mercancías a Bridgwater. Irónicamente, a pesar del producto de las nuevas y vastas instalaciones propuestas, las líneas ferroviarias que llegan a la ciudad aún no han sido electrificadas.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com