Two men in orange high visibility vests and suits with new rails in a pile in front of them

Foynes volverá a conectarse a la red ferroviaria irlandesa

Las obras de la primera fase de la línea ferroviaria de mercancías de Limerick a Foynes, en la República de Irlanda, comenzarán en breve. La noticia llega tras la adjudicación de un contrato de 65 millones de euros para la ingeniería civil inicial por parte de Irish Railways. La empresa adjudicataria será John Sisk and Son, una multinacional activa en Irlanda, el Reino Unido y el centro y norte de Europa. El proyecto permitirá reconectar el puerto de la costa oeste, situado en el estuario del río Shannon, a la red ferroviaria por primera vez en más de dos décadas.

Financiado por el Ministerio de Transportes de Irlanda, el proyecto se centrará en obras en las vías y el lecho de las vías, limpieza de vegetación, vallado y obras en puentes, pasos a nivel y cruces de carreteras públicas. La línea ferroviaria de 42 kilómetros entre Limerick y Foynes se inauguró en 1858 y se cerró al tráfico de pasajeros en 1963, aunque los servicios de mercancías continuaron hasta 2001. El restablecimiento de la línea es un elemento clave de la estrategia Rail Freight 2040 de Iarnród Éireann para aumentar los niveles de mercancías en la red ferroviaria nacional.

Posibilidad de servicios de pasajeros

La construcción de la reapertura de la línea ferroviaria de Foynes a Limerick para servicios de mercancías está a punto de comenzar, ya que se han entregado los raíles al puerto de Shannon Foynes para iniciar la obra civil. En la primera fase del proyecto, los contratistas, John Sisk and Son, se encargan de la limpieza de la vegetación, la retirada de la vía existente, la sustitución de la formación de la vía y la instalación de un nuevo lecho de balasto conforme a las normas vigentes de Iarnród Éireann. También se requiere la rehabilitación y renovación de puentes y alcantarillas, el suministro e instalación de nuevos carriles y traviesas de hormigón a lo largo de todo el trazado, la renovación de las infraestructuras viarias en los pasos a nivel de las carreteras públicas, la renovación de los pasos de alojamiento, la renovación del vallado de las vías y la instalación de infraestructuras para acomodar la siguiente fase del proyecto.

Map of Ireland showing rail freight routes as of 2023
Las actuales operaciones de transporte de mercancías por ferrocarril de los Ferrocarriles Irlandeses (Iarnród Éireann) dejan margen para el desarrollo. Foynes se encuentra a 42 km al oeste de Limerick
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La longitud relativamente corta de la línea y la previsión de paralizar, en lugar de suprimir, la vía permanente han contribuido a que el proyecto sea más asequible. Se prevé que las obras duren unos dos años, y ya se ha iniciado la limpieza de la vegetación. Las fases posteriores facilitarán los servicios de transporte de mercancías por ferrocarril, y se espera que la ruta se abra a los servicios de mercancías en 2025. La fase actual de las obras y las siguientes no excluirán la posibilidad de que en el futuro se reintroduzcan los servicios de pasajeros en esta línea, pero ello requeriría nuevas mejoras de la infraestructura y financiación.

Opción logística sostenible

Irish Railways (Iarnród Éireann en gaélico) trabaja en el proyecto en colaboración con la empresa portuaria Shannon Foynes Port Company y la autoridad local Limerick City and County Council. El proyecto apoya varias iniciativas de desarrollo económico, entre ellas la Estrategia de Transporte Ferroviario de Mercancías 2040 de Iarnród Éireann y la revisión estratégica del puerto de Shannon Foynes «Visión 2041», recientemente lanzada. La noticia llega poco después de que el Gobierno irlandés anunciara una nueva apertura, la primera nueva terminal de mercancías en cincuenta años en la República.

A view over boats in the foreground to ships in the background at Foynes harbour in Ireland
Puerto de Foynes en Irlanda, destino final de la nueva línea ferroviaria

«Nuestra estrategia de transporte de mercancías por ferrocarril consiste en crear conexiones y dar más oportunidades a las empresas para que cambien el transporte de mercancías por carretera por un transporte ferroviario más sostenible», ha declarado Jim Meade, Consejero Delegado de Iarnród Éireann. «En Iarnród Éireann estamos muy orgullosos de que hayan comenzado las obras de reapertura de la línea ferroviaria de Limerick a Foynes. Estoy seguro de que tras la reapertura de la línea, en colaboración con nuestros colegas de la Compañía Portuaria de Shannon Foynes, ofreceremos una opción logística fiable, frecuente y, lo que es más importante, sostenible para muchas empresas que actualmente y en el futuro utilizan el puerto de Foynes.»

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com