ProRail e Infrabel mejorarán la infraestructura ferroviaria del puerto del Mar del Norte

ProRail e Infrabel, gestores neerlandés y belga de infraestructuras ferroviarias, seguirán colaborando con North Sea Port para aumentar el transporte ferroviario de mercancías entre ambos países e iniciarán este año un estudio de seguimiento. El objetivo de la cooperación es aumentar los volúmenes transportados por ferrocarril entre Gante (Bélgica) y Terneuzen (Países Bajos).

El estudio se ha llevado a cabo con el fin de resolver los actuales cuellos de botella identificados por NSP, Infrabel y ProRail. El primer cuello de botella es la creciente demanda de transporte ferroviario que no puede soportar la infraestructura existente. El segundo es que la baja capacidad ferroviaria representa un obstáculo para el cambio modal de la carretera al ferrocarril.

Tres soluciones para mejorar el transporte ferroviario de mercancías en el puerto del Mar del Norte

Un primer estudio que fue presentado por los gobiernos holandés y belga en 2019 destacaba tres posibles desarrollos ferroviarios, tal y como reclamaba NSP. El primero es una nueva línea ferroviaria fronteriza al este del Canal de Gante-Terneuzen entre Zelzate (BE) y Axel (NL). La construcción de una línea ferroviaria al este del canal aliviaría algo la presión de la línea de la orilla oeste del canal y crearía capacidad adicional para la circulación de más trenes.

El segundo desarrollo propuesto por este estudio es un nuevo arco ferroviario al este del puente de Sluiskil, a un puñado de kilómetros al sur de Terneuzen. Como se mencionaba en un Memorando de Entendimiento firmado en 2021 por varios representantes holandeses y belgas, se espera que el puente alcance su capacidad máxima en 2030. Tal y como informaba el Memorando de Entendimiento, esto significa que «a partir de entonces, el crecimiento del transporte de mercancías por ferrocarril ya no tendrá cabida». Además, el arco garantizaría la conexión de los trenes procedentes de la llanura de Axel con la red europea sin tener que desviar su ruta por Terneuzen.

Imagen: © Rail Ghent Terneuzen

El tercer y último proyecto presentado por las partes implicadas consiste en crear una conexión ferroviaria en Kluizendok, en Zandeken, 20 kilómetros al norte de Gante. Este nuevo tramo resolvería el problema de dar acceso al haz de Zandeken a los trenes con origen o destino en Zeeuws-Vlaanderen, en el sur de la región neerlandesa de Zelanda. Además, el memorándum de acuerdo mencionaba que «un acceso norte y la ampliación del haz de Zandeken aumentan la capacidad en la orilla oeste del canal y optimizan la logística en el complejo portuario».

Ferrocarril Gante Terneuzen

Se espera que el nuevo estudio comience a finales del verano de 2023. «ProRail e Infrabel entablarán un diálogo con los residentes y las organizaciones de la zona», prosigue NSP. Específicamente para este proyecto, el PNS y las dos IM han puesto en marcha una empresa conjunta denominada Rail Ghent Terneuzen.

El Memorándum de Acuerdo también contenía los costes estimados de los tres proyectos mencionados, que ascendían a 197,4 millones de euros. Hay que mencionar que estas estimaciones no incluyen el IVA y se calcularon con los niveles de precios de 2020. Los Países Bajos y Bélgica se repartirían los costes a partes iguales «si se cumplen las condiciones del sistema de adaptación, incluida la toma de decisiones administrativas sobre el paso siguiente».

En 2021, el Gobierno belga ya había asignado 10,8 millones de euros para la construcción de manguitos de vía cerca de Zelzate. Al mismo tiempo, los Países Bajos decidieron reservar 15 millones de euros para el proyecto Rail Ghent Terneuzen. Las partes implicadas, según el Memorándum de Acuerdo, también podrían solicitar una contribución europea.

En RailTech Belgium, la publicación hermana RailTech reúne al sector ferroviario belga y a agentes internacionales en una conferencia y una exposición pop-up los días 6 y 7 de junio de 2023. Uno de los temas de la conferencia es el aumento de la capacidad ferroviaria hacia y desde los puertos belgas. Visite el sitio web para más información.

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Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Marco Raimondi

Fuente: RailFreight.com