High Speed Train passes intermodal at Blackford in the Scootish highlands

El transporte de mercancías figura pero no es prioritario en los planes de transporte escoceses

El Gobierno escocés, que tiene transferida la competencia en materia de transportes, ha publicado su principal documento político, la segunda Revisión de los Proyectos Estratégicos de Transporte, en el que confirma sus prioridades clave para la futura inversión en transportes. A pesar de los estrictos objetivos de descarbonización, sigue siendo decepcionante que el nivel de prioridades ferroviarias no se corresponda con el énfasis continuado en la mejora de las carreteras para camiones, en particular la ruta principal entre el centro y las Tierras Altas de Escocia.

La segunda Revisión Estratégica de Proyectos de Transporte de Escocia (STPR2), ha destacado el impacto de la pandemia en la viabilidad financiera de la red ferroviaria de pasajeros. Sin embargo, afirma que el sector debe satisfacer las cambiantes necesidades de pasajeros y mercancías y lograr el crecimiento de tráfico necesario para alcanzar los objetivos de cero emisiones netas.

No tiene en cuenta la logística ligera

El informe, resultado directo de la política de transportes, aboga por el desarrollo del transporte de mercancías en Escocia y en las conexiones transfronterizas con Inglaterra. «Para el transporte de mercancías, el ferrocarril suele ser adecuado para el transporte intermodal y de mercancías a granel a larga distancia», es la conclusión más bien obvia, aunque no tiene en cuenta el potencial de la logística ligera. «La inversión en transporte de mercancías debería centrarse en los corredores desde el Cinturón Central [la zona densamente poblada entre Glasgow y Edimburgo] hacia Aberdeen, Inverness y las rutas transfronterizas».

Scottish Transport Secretary Jenny Gilruth at parliament building in Edinburgh
Jenny Gilruth (centro) presenta la Revisión de Proyectos Estratégicos de Transporte de Escocia (Transport Scotland)

La STPR2 recomienda un programa de mejoras ferroviarias estratégicas para mejorar la duración de los trayectos y aumentar la capacidad. En el caso de la Highland Main Line, según el informe, se incluirían bucles de paso nuevos y más largos, con mayor flexibilidad y aumentos de velocidad permitidos. Sin embargo, no hay ningún compromiso para que la ruta sea totalmente de doble vía. Se trata de un tema muy debatido en Escocia, sobre todo teniendo en cuenta que la vía paralela se está transformando en una carretera de doble calzada.

Cruces y gálibos

Sin embargo, el informe señala una importante limitación al crecimiento del transporte ferroviario de mercancías en Escocia. Las líneas que conectan el cinturón central con Perth, Dundee y Aberdeen tienen problemas de desvíos y gálibos. «Según el informe, los programas de mejora incluirían la mejora de los enlaces y el aumento de la velocidad permitida. «Se aprovecharían las oportunidades para aumentar el gálibo y permitir trenes más altos y anchos».

Aunque el documento STPR2 hace propuestas para que la red sea más capaz de transportar cargas a granel e intermodales tradicionales, pasa por alto que el mercado de la logística ligera podría estar mejor atendido por la red existente. Sin embargo, el tráfico de paquetería urgente, como el que ya se realiza a Mossend, cerca de Glasgow (por el operador transfronterizo Varamis) y el tráfico de Royal Mail a la terminal especializada de Bellshill (también cerca de Glasgow), podría llegar a todas las ciudades de Escocia, a través de la red de pasajeros existente. Los operadores de logística ligera están estudiando la posibilidad de utilizar el exceso de capacidad de los servicios de pasajeros, o de hacer circular trenes específicos, formados por material de pasajeros reutilizado que, por definición, ya hace frente a las holguras de la red escocesa.

Descarbonización de la red ferroviaria

El Gobierno de Edimburgo ya se ha comprometido a sustituir la flota diesel de pasajeros de ScotRail. La mayor parte se hará con catenaria convencional. «La electrificación mejoraría la duración de los trayectos y reforzaría la fiabilidad de los servicios ferroviarios tanto de mercancías como de pasajeros», señala el documento STPR2. «La capacidad podría ampliarse mediante el uso de trenes más largos y la eficiencia de los horarios conseguida gracias a la mejora de la aceleración. Todo ello aportaría beneficios indirectos a los movimientos de pasajeros y mercancías y fomentaría el cambio de la carretera al ferrocarril.»

A heavy cement train leans into a curve heading out of Perth in Scotland
Un tren de cemento pesado se inclina en una curva a la salida de Perth, en Escocia (Imagen John Cumming)

Según el informe, una parte importante del transporte de mercancías debe pasar de la carretera al ferrocarril o al agua. «Según el informe, el desarrollo de una red que facilite el cambio de comportamiento y la transferencia modal sería posible gracias a la implantación de vehículos de emisiones cero y a la transición de las infraestructuras.

Falta el precio

Esta iniciativa de emisiones cero es un indicio del tipo de red de apoyo de última milla que facilitaría una importante operación de logística exprés ferroviaria. «El STPR2 recomienda al Gobierno escocés que reúna a las organizaciones de los sectores público y privado para introducir incentivos y mejores prácticas con el fin de establecer prácticas más eficientes y respetuosas con el medio ambiente dentro de la industria del transporte de mercancías, incluyendo la promoción de opciones de transporte sostenible para fomentar el cambio modal, y permitir el potencial de reducir el número de movimientos de vehículos de mercancías en la red de carreteras».

El documento recomienda una evolución de los actuales regímenes de subvenciones y ayudas para fomentar el cambio modal. Sin embargo, lo que no dice es cómo se pagarán las más de cuarenta recomendaciones. De ahí se deriva la principal discrepancia con la Revisión de los Proyectos Estratégicos de Transporte. El precio brilla por su ausencia.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com