Las complicaciones retrasan la recuperación del descarrilamiento de mercancías de Carlisle

Las esperanzas de que las líneas al sureste de Carlisle se restablecieran en el plazo de una semana se han desvanecido. El descarrilamiento la semana pasada de un tren cargado de cemento, en un cruce crítico, está resultando más difícil de lo esperado. La recuperación del material rodante y la evaluación de los importantes daños sufridos por la infraestructura en el cruce de Petteril Bridge están resultando todo un reto para los ingenieros.

Continúan las operaciones para recuperar varios vagones de mercancías que descarrilaron hace una semana en las afueras de Carlisle. El accidente ha bloqueado las líneas a Newcastle, en la costa este, y el acceso a la ruta de Settle y Carlisle. Esta última proporciona una capacidad vital para el transporte de mercancías como alternativa a la línea principal de la costa oeste, la ruta de tráfico mixto más transitada de Europa.

Se necesita una grúa de recuperación

En una actualización del informe inicial emitido por el organismo de control de la seguridad, Rail Accident Investigation Branch, Network Rail ha confirmado que en el descarrilamiento se vio implicada una locomotora que transportaba 14 vagones, cada uno de ellos cargado con 80 toneladas de cemento en polvo, mientras viajaba entre Clitheroe y Carlisle el miércoles 21 de octubre. Cinco de los vagones descarrilaron poco después de las 20.00 horas en Petteril Bridge Junction, Carlisle. Network Rail ha publicado imágenes a pie de vía de la escena de la recuperación.

Durante el fin de semana, bajo la dirección de la agencia británica de infraestructuras Network Rail, continuaron los trabajos para recuperar el material rodante accidentado. «De los cinco vagones que se salieron de las vías, dos han sido enderezados sobre los raíles, y los tres restantes tendrán que ser sacados con grúa», decía su comunicado. «Contratistas especializados han estado vaciando cuidadosamente los vagones de cemento, de modo que las 20 toneladas de peso de cada vagón puedan ser levantadas con seguridad», dijo Network Rail. «Hasta ahora se han extraído más de 110 toneladas de cemento de los cinco vagones afectados. Se calcula que todo el material se habrá vaciado de ellos a principios de [esta] semana».

Los servicios de transporte de mercancías sufren grandes retrasos y desvíos

La Agencia de Medio Ambiente del Reino Unido está supervisando continuamente el lugar. Hasta ahora, informan de que no se han producido vertidos al río Petteril durante el proceso de recuperación. Los servicios de transporte de mercancías se enfrentan a largos retrasos para circular por la West Coast Main Line en horas de poco tráfico (aparentemente durante la noche) o para utilizar la East Coast, que está casi igual de ocupada. Los pasajeros se enfrentan a un transporte por carretera de sustitución que, aunque más lento, puede no resultar demasiado incómodo, dada la relativa antigüedad del material rodante ferroviario y de carretera.

Trabajadores extrayendo cemento de un vagón descarrilado en el río Petteril (Network Rail)

«Continuamos nuestro difícil trabajo para recuperar los vagones de mercancíasdescarrilados», dijo Phil James, director de la ruta Noroeste de Network Rail. «Estamos trabajando con múltiples agencias para llegar a un punto en el que la operación de recuperación pueda terminar y nuestras principales reparaciones ferroviarias puedan comenzar. Todavía queda mucho trabajo por hacer hasta que lleguemos a ese punto en las próximas semanas.» La agencia también tendrá que evaluar el estado del puente que atraviesa el cruce, y que resultó dañado en el siniestro.

Cerrado hasta noviembre

La limpieza de las secuelas del descarrilamiento sigue siendo complicada por varios factores. Entre ellos, la dificultad del terreno en el que cayeron los vagones de 100 toneladas. Para tener en cuenta las inestables condiciones del terreno, aún se están ultimando los planes de transporte y construcción de la gran grúa necesaria para levantar los vagones y que puedan llevárselos los investigadores del accidente ferroviario. Un informe inicial publicado por la Subdivisión de Investigación de Accidentes Ferroviarios concluyó que la causa más probable del descarrilamiento fue un fallo en un juego de ruedas del tren.

Network Rail ha visitado las propiedades cercanas para comunicar a los residentes y propietarios más detalles sobre cómo podrían afectarles los trabajos de recuperación y reparación. Se espera que las líneas ferroviarias permanezcan cerradas hasta bien entrado noviembre. Esto está afectando a todo el tráfico que normalmente circularía por la línea Tyne Valley entre Carlisle y Newcastle y la línea Settle y Carlisle entre Carlisle, Appleby y Skipton, hasta Leeds y el sur.

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Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com