Descarrilamiento en Carlisle: los investigadores no pierden el tiempo

El descarrilamiento de un tren de mercancías en Cumbria la noche del jueves 20 de octubre tendrá efectos duraderos en los servicios de mercancías y pasajeros al sur de la ciudad de Carlisle durante las próximas semanas. Sin embargo, los inspectores in situ sólo han tardado unos días en elaborar su informe provisional, en el que señalan como culpable a un eje de ruedas atascado que hizo descarrilar un tren de cemento pesado en el cruce de Petteril Bridge, al sureste de Carlisle.

El Servicio de Investigación de Accidentes Ferroviarios, organismo oficial de control de la seguridad, ha publicado las primeras conclusiones sobre el accidente del jueves. Una brida falsa, desprendida por un juego de frenos defectuoso, parece haber sido la causa del calamitoso descarrilamiento, que va a perturbar la línea del valle del Tyne y la ruta de Settle y Carlisle durante las próximas semanas. Ambas líneas son importantes rutas de mercancías. La espectacular ruta de Settle y Carlisle es también una ruta paralela vital para la West Coast Main Line, ya que proporciona una ruta para el tráfico pesado a granel y alivia la concurrida ruta de tráfico mixto.

Tren completamente cargado y grandes daños

Según ha revelado RailFreight.com, el accidente del jueves por la noche afectó a un tren que salía de Clitheroe (Lancashire) a las 17.15 horas con destino a Carlisle Yard. «Alrededor de las 20:03 horas del [jueves] 19 de octubre de 2022, el servicio de mercancías de las 17:15 horas de Clitheroe a Carlisle Yard descarriló en Petteril Bridge Junction, cerca de Carlisle», dice un comunicado de la RAIB.

El tren, de unas 1.500 toneladas de peso, destrozó vías e infraestructuras tanto en la ruta de Carlisle como en la de Settle y Tyne Valley. También se produjeron grandes daños en el puente que lleva las vías sobre el río Petteril. «El tren de mercancías implicado estaba formado por una locomotora de la clase 66 y 14 vagones de cemento cargados. Cinco de estos vagones descarrilaron. Uno de los vagones descarrilados entró posteriormente en el río Petteril», decía una línea subestimada de la RAIB.

La recuperación tardará semanas en lugar de días

La agencia de infraestructuras Network Rail está trabajando con la Rama de Investigación de Accidentes Ferroviarios para determinar cómo varios vagones se salieron de la vía y fueron a parar a un terraplén y al río Petteril. Los ingenieros ferroviarios han llevado a cabo una evaluación inicial de los daños sufridos por las vías, un puente ferroviario y los equipos situados junto a la línea. Se calcula que las reparaciones, junto con la recuperación de los vagones del tren, llevarán más semanas que días. Nadie resultó herido en el incidente, pero la vía férrea permanecerá cerrada en ambas direcciones durante algún tiempo.

Delincuentes pillados con las manos en la masa, ¿o debería decir con las manos en la masa? La causa probable del accidente fue un juego de ruedas defectuoso, según la RAIB (imagen de la RAIB)
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Network Rail reiteró que habrá una interrupción importante para todos los servicios ferroviarios entre Carlisle, Newcastle y Appleby y Skipton. «En las raras ocasiones en que los trenes se salen de las vías de esta manera, puede causar grandes daños y, por desgracia, este incidente no es una excepción», dijo Phil James, director de la ruta noroeste de Network Rail. «Entiendo que esto será extremadamente frustrante en este enlace ferroviario crucial de este a oeste que une Carlisle y Newcastle, así como hacia el sur hasta Skipton. En toda la industria ferroviaria, estamos trabajando tan rápido como podemos para restaurar el ferrocarril para pasajeros y mercancías.»

La culpa es de las falsas bridas

Pronto aparecieron imágenes espectaculares del tren accidentado, con el material rodante volcado y la vía abollada sin remedio. Afortunadamente, el accidente no causó heridos y provocó importantes daños en la infraestructura ferroviaria y en algunos de los vehículos implicados. Según la RAIB, las líneas de Newcastle a Carlisle quedaron bloqueadas como consecuencia del accidente. Las escenas recuerdan al descarrilamiento de Llangennech, en Gales, a principios de 2021, cuando un tren petrolero descarriló sobre unos puntos debido a un juego de ruedas defectuoso.

En la actualidad, las pruebas disponibles indican que el descarrilamiento se debió casi con toda seguridad a que un juego de ruedas con pestañas falsas se topó con un conjunto de agujas que forman parte del empalme, dijo la RAIB. «Las pestañas falsas se asocian a las zonas planas en las bandas de rodadura de las ruedas que pueden producirse cuando las ruedas de los raíles dejan de girar mientras un vehículo está en marcha», dijeron. «Nuestra investigación tratará de identificar la secuencia de acontecimientos que condujeron al accidente. Incluirá la consideración de las condiciones de la vía, el estado de los vagones, las características de los vagones, el estado de los sistemas de frenado del tren y cualquier factor de gestión subyacente», añadieron en su respuesta estándar.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com