Felixstowe se hunde en la huelga al torpedear el sindicato el acuerdo salarial

El puerto de Felixstowe, la terminal intermodal más transitada de Gran Bretaña, está a punto de sumirse en una segunda oleada de huelgas. La situación ha cambiado después de que el sindicato Unite rechazara unilateralmente un acuerdo salarial impuesto. Aunque la acción se anunció durante el periodo de luto nacional por la difunta Reina Isabel, los trabajadores no retirarán su mano de obra hasta finales de mes.

El puerto de la costa este, que manipula más contenedores por mar que ningún otro puerto y más contenedores por ferrocarril que ninguna otra terminal, tiene previsto paralizar toda la actividad portuaria desde la mañana del 27 de septiembre durante un periodo de nueve días, hasta la mañana del 5 de octubre. La huelga coincidirá con un paro de dos semanas de los trabajadores del puerto de Liverpool, del 19 de septiembre al 3 de octubre, también por motivos salariales. La huelga de Liverpool comienza el día del funeral de la Reina.

Retrasos navideños casi seguros

La imposición de un acuerdo salarial de alrededor del 7% no ha logrado aplacar a los trabajadores de Felixstowe. En una votación abrumadora, la medida fue rechazada rotundamente por los 1.900 trabajadores del complejo propiedad de Hutchison en la costa este de Inglaterra. Al otro lado del país, en Liverpool, operada por Peel Ports, unos 560 trabajadores también se irán a la huelga aproximadamente a la misma hora. Liverpool también depende en cierta medida del transporte de mercancías por ferrocarril para sus operaciones.

Felixstowe Port. Photo: Network Rail
El puerto de Felixstowe es también la terminal ferroviaria intermodal más transitada de Gran Bretaña. Foto: Network Rail

Ambos puertos están ya inmersos en su ciclo navideño y los bienes de consumo destinados a las estanterías de las tiendas del Reino Unido podrían sufrir nuevos retrasos. Las huelgas se suman a un paro anterior en Felixstowe. Cada día, Felixstowe gestiona más de setenta movimientos de trenes intermodales que llegan a toda Inglaterra, Escocia y Gales. Liverpool no tiene tanta actividad, pero recientemente se ha beneficiado de obras de mejora de su capacidad, lo que la convierte en una terminal de mercancías ferroviarias más atractiva.

Cifras controvertidas y trenes parados

Según el sindicato, la dirección del puerto de Felixstowe puso fin unilateralmente a las negociaciones salariales tras negarse a mejorar su oferta salarial y, en su lugar, anunció que imponía a la plantilla un acuerdo salarial del 7%. El acuerdo salarial impuesto es, según Unite, en realidad un recorte salarial considerable, ya que la actual tasa de inflación real (RPI) se sitúa en el 12,3%. Sin embargo, la medida preferida por el Gobierno, el Índice de Precios al Consumo (IPC), que la Oficina Nacional de Estadística ha calculado en un 9,9%, rebate este cálculo.

Rechazando las afirmaciones del sindicato, la dirección del puerto ha emitido un breve comunicado. «Estamos muy decepcionados de que Unite haya anunciado esta nueva huelga en este momento», afirman. «El proceso de negociación colectiva se ha agotado y no hay perspectivas de llegar a un acuerdo con el sindicato. El puerto está en proceso de implementar el premio salarial de 2022 del 7% más 500 libras (555 euros) que se retrotrae al 1 de enero de 2022.»

Liverpool da una respuesta contundente

Peel Ports ha sido más amplio en su respuesta. Dicen que Unite ha confirmado que la huelga tendrá lugar en el Puerto de Liverpool entre las 06:00 del lunes 19 de septiembre y las 06:00 del lunes 3 de octubre. Los operadores portuarios afirman que la huelga tiene por objeto interrumpir las operaciones en el puerto de contenedores del Reino Unido después de que el sindicato rechazara un paquete salarial del 8,3%, y tras las demandas de mayores aumentos salariales. «A pesar de una serie de reuniones, estamos muy decepcionados de que Unite the Union haya confirmado la huelga de sus miembros del Puerto de Contenedores de Liverpool», dijo David Huck, director de operaciones de Peel Ports Group.

Port of Liverpool
El Puerto de Liverpool está desarrollando su capacidad de manipulación intermodal (Peel Ports)

Huck ha afirmado que la oferta hecha a los trabajadores de Liverpool está por encima del acuerdo salarial medio nacional, a pesar de lo que él afirma es un estancamiento en el mercado mundial de contenedores – aunque hay pruebas de que el valor del mercado ha aumentado considerablemente debido a las interrupciones de la cadena de suministro. «Seguiremos instando a Unite a que siga hablando con nosotros para que juntos podamos encontrar una resolución que evite una acción que será una mala noticia para el sector, las empresas y las familias, y cuyos efectos se dejarán sentir durante muchos meses, en un momento en el que la demanda de volumen de contenedores ha empezado a reducirse», afirmó.

El transporte ferroviario de mercancías sigue siendo un espectador en estas disputas marítimas. Una posición de neutralidad que ha hecho poco por mitigar los trastornos debidos a las múltiples disputas que afectan a las operaciones de los trenes de pasajeros y a Network Rail. En una contundente declaración final de Peel Ports, Huck insinuó una retribución por parte de la operación portuaria. «Tenemos más de solicitantes archivados a la espera de oportunidades de contratación en el Puerto de Liverpool», dijo.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com