Segundo día de huelga: los puertos británicos recibirán el primer golpe

El Secretario de Transporte británico, Grant Shapps, insiste en que la huelga de ferrocarriles en Gran Bretaña no dejará vacías las estanterías de los supermercados ni interrumpirá el suministro de combustible a las centrales eléctricas. Sin embargo, la reducción de la circulación de trenes de mercancías, que según los comentaristas se ha reducido en un cincuenta por ciento, no tiene nada de positivo. Si la mitad de los trenes de mercancías no circulan, hay pocas perspectivas de que mejoren las entregas de mercancías y los problemas de la cadena de suministro. En ninguna parte es esto más evidente que en los puertos del Reino Unido.

En toda Gran Bretaña, los puertos siguen siendo el pilar del comercio de mercancías, y ese comercio no va a ninguna parte sin la ayuda del transporte de mercancías por ferrocarril. La retórica política dice que la huelga sólo es efectiva durante tres días escalonados en una semana. Los críticos señalan que también fue sólo una semana lo que tardaron los Evergiven en bloquear el Canal de Suez, y que los efectos de aquel paro intermodal aún se están desencadenando en los puertos de todo el mundo. Mientras tanto, los ferrocarriles británicos están casi desiertos por segundo día esta semana.

Shapps ridiculizado

El tráfico portuario es fundamental para la vida en el territorio continental británico. Napoleón lo sabía y, sin hacer comparaciones cínicas, los sindicatos ferroviarios también lo saben. La actual serie de paros de un día, provocados por la huelga de los miembros del sindicato RMT, ha paralizado a los operadores de trenes de pasajeros con los que mantiene una disputa. También ha obligado a muchos trenes de mercancías a abandonar las vías porque la huelga se extiende también al personal de señalización de Network Rail, dejando las luces rojas en toda la red.

Las propuestas del Gobierno para que «personal interino» se encargue de las partes de la red críticas para la seguridad afectadas por la prolongada huelga han sido ampliamente ridiculizadas. Aun así, podría legislarse para futuros conflictos (Network Rail)
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Fuentes gubernamentales británicas han planteado la cuestión del personal interino como medio para mantener en funcionamiento los ferrocarriles. El Secretario de Transporte, Grant Shapps, ha sido ampliamente ridiculizado por hacer esta afirmación. Los observadores del sector lo han calificado, en el mejor de los casos, de maniobra de «pista falsa» para desviar la atención de los verdaderos problemas de salarios, condiciones y seguridad laboral. Otros han calificado descortésmente sus propuestas de incompetentes y mal informadas de la naturaleza altamente cualificada de la industria ferroviaria.

Graves consecuencias para el transporte de mercancías por ferrocarril

Aunque el sector en general ha restado importancia a las repercusiones en los flujos de mercancías, se están realizando importantes esfuerzos entre bastidores. Los operadores han guardado silencio, pero se han hecho algunas declaraciones. «Freightliner insta encarecidamente a Network Rail, a los operadores de pasajeros, al RMT y al Gobierno a que lleguen a un acuerdo rápido para evitar los importantes trastornos que causará la serie de huelgas», decía un comunicado de esa empresa. «Aunque Freightliner no es parte en el conflicto, las implicaciones para el sector del transporte ferroviario de mercancías y para los clientes serán graves». Freightliner admite en una entrevista concedida a medios regionales de Gales que menos de un tercio de los trenes de mercancías podrán circular durante la semana de huelga. «[Esto] está teniendo un impacto devastador en las ya estresadas cadenas de suministro del Reino Unido».

El transporte ferroviario de mercancías desempeña un papel mundial en la recuperación de la crisis de la cadena de suministro mundial
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Direct Rail Services, con sede en Carlisle y nacida de una carrera especializada en materiales de combustible nuclear, ha declarado ser consciente de que la huelga afecta a la red ferroviaria en su conjunto. «Estamos trabajando estrechamente con nuestros clientes y socios para garantizar que podemos minimizar sus efectos y ofrecer servicios seguros y fiables», declaró la empresa a los medios de comunicación.

Lo peor para el transporte de mercancías por ferrocarril

Network Rail, la agencia gubernamental de infraestructuras, que será sustituida el año que viene por las responsabilidades más amplias de Great British Railways, está claramente estresada por la acción. «Estamos trabajando sin descanso para mantener los flujos de mercancías de importancia nacional -incluidos los suministros de supermercados y el combustible- en movimiento durante la huelga», dijo Jake Kelly, su Director de Operaciones de Red.

Aunque la posible pérdida de flujos de mercancías a granel, sobre todo de áridos, puede no tener un impacto inmediato en la economía, el Reino Unido no puede hacer acopio de la cantidad necesaria de productos «justo a tiempo». Según Maggie Simpson, directora general de Rail Freight Group, el organismo que representa al sector, «el modelo de huelga propuesto no puede ser más negativo para el transporte de mercancías por ferrocarril, ya que es probable que se produzcan perturbaciones durante toda la semana y el fin de semana». «Incluso con los planes de contingencia en marcha, el sector sigue esperando graves repercusiones en las cadenas de suministro. Es perjudicial para la confianza de los clientes en el ferrocarril y para el crecimiento futuro».

Política y cadenas de suministro

El día de hoy (jueves 23 de junio) en Gran Bretaña está marcado por la celebración de dos elecciones parciales al Parlamento. El Partido Conservador, en el poder, ocupa actualmente ambos escaños, pero se espera que la huelga influya en los resultados tanto en Wakefield, en el norte, como en Devon, en el suroeste de Inglaterra. Wakefield, tradicionalmente una circunscripción de voto socialista, puede perderse, e incluso existe la preocupación en el Partido Conservador de que la amplia mayoría obtenida en Tiverton y Honiton en las últimas Elecciones Generales no sea suficiente para mantener el escaño ante la crisis. La cadena de suministro de votantes dispuestos del Gobierno puede estar agotándose en el momento más inoportuno.

Southampton, como muchos puertos británicos, depende del transporte ferroviario para sus importantes flujos (DP World).

Los puertos británicos ya han estado en la línea de fuego de la acción sindical este año, y el RMT ha vuelto a encabezarla. La compañía de transbordadores P&O despidió sumariamente a su personal y lo sustituyó por personal interino para reducir costes. El tiro le ha salido por la culata, con la cancelación de contratos públicos, boicots y piquetes desde Escocia a Southampton. En aquel conflicto, el efecto sobre el transporte ferroviario de mercancías ha sido marginal, pero se ha dejado sentir mucho más en el actual.

Del mismo modo, al igual que la industria marítima estaba superando la pila de contenedores que llegaban a todas las costas equivocadas, la cadena de suministro real corre el riesgo de sufrir un nuevo revés. Ofrecer más trenes y alienar a una parte considerable de la población o no tomar ninguna medida proactiva y alienar a una parte considerable de la población es una elección sin resultado ganador tangible. El sector del transporte de mercancías por ferrocarril se encuentra, una vez más, ni por obra propia ni, por primera vez, atrapado en las fauces de un dilema.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com