Aniversario de los trenes jumbo Freightliner

El acuerdo «dos por uno» de Freightliner ha superado el hito de su primer año de operaciones. El transportista lleva más de doce meses explotando sus trenes «jumbo», que combinan dos trenes de áridos a granel en uno solo desde la cantera Tunstead de Derbyshire hasta destinos en Londres y el sureste de Inglaterra. La ventaja operativa de ocupar una vía ferroviaria con dos trenes ha contribuido a aumentar significativamente la productividad del transporte de mercancías por ferrocarril y a apoyar numerosos proyectos de construcción.

La presencia de la fuerza motriz en medio del tren puede ser bastante común en entornos intercontinentales, pero es una novedad en el Reino Unido. En un eco de las operaciones familiares a Genesee & Wyoming, su empresa matriz norteamericana, Freightliner, ha hecho de esta práctica parte de la escena británica del transporte de mercancías por ferrocarril. Los trenes Jumbo se han convertido en un elemento habitual de los servicios que van desde Tunstead Quarry, en Peak District, hasta destinos en la zona de Londres. Con más de doce meses de experiencia operativa, la empresa tiene motivos para celebrar su éxito.

Una imagen familiar en Londres

El tren jumbo, que se puso a prueba hace más de un año, siguió el patrón operativo familiar de doble dirección. Esta formación se ha utilizado con éxito con un peso de hasta 4.230 toneladas, transportadas en 44 vagones. Con la aprobación obtenida del Railway Safety and Standards Board (RSSB), Freightliner ha podido empezar a operar viajes de ida y vuelta con una locomotora a mitad de recorrido. Se trata de un nuevo método de trabajo, afirma Freightliner. Aporta una serie de ventajas, como la reducción de las operaciones de montaje y maniobra, un mejor uso de las instalaciones de Tunstead y, en consecuencia, una mayor seguridad.

«Los trenes Jumbo se han convertido en una operación habitual y son los trenes más pesados que operan regularmente desde Peak District y en la West Coast Main Line», dijo Chris Matthews, Director de la Industria Ferroviaria de Freightliner. Los trenes también se han convertido en una imagen familiar en los destinos de Londres. «El primer servicio Jumbo transportó vagones para Battersea y Paddington. Desde esta primera operación, hemos operado a otras terminales de la zona en Bow y Park Royal».

Racionalizado otro elemento de las operaciones

La formación de motor central se ha utilizado con mayor eficacia en los trabajos con material vacío, en dirección norte por la concurrida West Coast Main Line, donde los surcos son escasos. «Los trenes Jumbo se han probado con éxito en rutas de desvío para permitir que sigan circulando en los momentos en que Network Rail necesita cerrar secciones clave de la vía férrea para su mantenimiento», dijo Matthews de Freightliner. «Hemos probado operaciones a través de rutas alternativas al norte de Crewe, evaluando el tiempo de viaje, la aplicación de potencia requerida y el consumo de combustible para desarrollar la ruta más eficiente».

Buxton Signal Box con el tren jumbo Freightliner

El especialista en áridos Tarmac, cliente de las operaciones del tren jumbo y antiguo defensor del transporte ferroviario de mercancías, apoya el concepto. No en vano, permite transportar más tonelaje de forma más fiable a sus centros de distribución en el pujante sureste del país. Network Rail, la agencia de infraestructuras, también está de acuerdo. «Se trata de un cambio radical en las operaciones de transporte de mercancías», afirmaba Mike Byrne, directivo de Freightliner, en una reciente publicación en las redes sociales. «Es bueno ver que el concepto de tren jumbo del Peak District ha racionalizado otro elemento de la operación [de transporte de mercancías por ferrocarril]».

Freightliner, por su parte, tiene grandes planes para su concepto de trenes grandes. «De cara al futuro, estamos desarrollando nuevas opciones con Tarmac y Network Rail para aumentar el número de trenes en funcionamiento en los próximos doce meses», declaró su portavoz. Los clientes del transporte ferroviario de mercancías pueden estar seguros de que esta oferta de dos por uno no está sujeta a una cláusula de «hasta agotar existencias».

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com