Colas Class 70 locomotive at the head of a timber train

Los árboles no dejan ver el bosque

Otro proyecto piloto de madera en el Reino Unido ha visto cómo el transporte ferroviario de mercancías volvía a ser fluido. Un aserradero de Abergavenny, en Gales, ha recibido su primer cargamento de madera transportada por ferrocarril desde 2004. El renacimiento de la carga se debe a una asociación entre Network Rail y el operador de mercancías Colas Rail.

La madera, talada en un bosque de Bickleigh, al sur de Devon, se cargó en un tren de mercancías de Colas Rail en Hackney Yard, cerca de Newton Abbot, para ser transportada 149 km hasta la empresa Pontrilas Timber, en Abergavenny, como parte de una prueba que podría suponer el regreso de los «trenes de troncos» a la línea de ferrocarril que recorre la costa del sur de Devon.

Novedosas ventajas medioambientales

El interés comercial partió de Pontrilas Timber, que deseaba explorar los aspectos prácticos del transporte de madera por ferrocarril. La empresa afirma sentirse alentada por el éxito del proyecto piloto y espera colaborar con Network Rail para elaborar un plan de transporte de cargas comercialmente viable, que incluiría mejoras en los apartaderos y en la carretera adyacente de Abergavenny.

El mensaje es claro: hay que mantener los troncos en las vías. Fotografía de Alan Peters de Colas Rail

Como parte de este proyecto piloto, el tren de mercancías transportó un total de 320 toneladas de madera en ocho vagones, con la aspiración de más que duplicar la carga a 720 toneladas en 18 vagones en el futuro. El hecho de que en la prueba se cargara tanta madera demuestra el valor del ferrocarril como medio de transporte de mercancías pesadas a granel. Network Rail dio un giro novedoso al mensaje medioambiental habitual al señalar que la elección del ferrocarril sobre la carretera ahorró suficientes emisiones de carbono como para permitir 54.739 cargas de un teléfono inteligente normal.

Un beneficio para los años venideros

La prueba fue posible gracias a que Network Rail reforzó uno de los puentes de Hackney Yard, aumentando el límite de peso de los vehículos que entran en él a 44 toneladas. Gracias a este aumento, los vehículos pesados de mayor tamaño pueden acceder al patio y transbordar a los servicios ferroviarios. El refuerzo del puente también permitirá al operador de graneles Aggregate Industries utilizar Hackney Yard para cargar mercancías y transportarlas a clientes del sureste de Inglaterra. Se espera que esto comience en un futuro próximo, según Network Rail.

Reflexionando sobre el tren maderero, Jess Lippett, responsable principal de transporte de mercancías en ruta de Network Rail, afirmó que esta prueba demuestra cómo el trabajo conjunto del transporte ferroviario de mercancías puede tener un impacto positivo en el medio ambiente y la economía. «Las obras para reforzar el puente de Hackney Yard significan que podemos facilitar el movimiento de mercancías pesadas por todo el país de forma más eficaz, un beneficio que perdurará durante años».

La madera se suma a los argumentos a favor de las líneas remotas y reabiertas

Colas, que ya ha participado anteriormente en el transporte de madera y colabora estrechamente con Network Rail prestando servicios de apoyo a las infraestructuras, se mostró satisfecha con la nueva oportunidad. «Se trata de una gran oportunidad para ampliar nuestro negocio de transporte de mercancías, sobre todo teniendo en cuenta que somos líderes en el transporte de madera por ferrocarril», declaró Simon Ball, director de transporte de mercancías de Colas Rail UK. «Proporcionamos una alternativa sostenible operando por ferrocarril, reduciendo también el número de camiones en la carretera, especialmente durante la escasez de conductores. Trabajando con el cliente y Network Rail, estoy convencido de que podemos avanzar y aprovechar el éxito de la prueba.»

Asegurando la carga. Fotografía de Alan Peters de Colas Rail

Recientemente se han realizado otras pruebas con madera en el norte de Gales y también en Escocia, donde se ha considerado que las ventajas colaterales de transportar madera por ferrocarril desde el remoto y escasamente poblado extremo norte del país aumentan la viabilidad de las líneas que prestan servicio a comunidades aisladas. La Campaña por el Ferrocarril de los Borders también ha planteado la cuestión de la extracción de madera por ferrocarril de las vastas reservas de la región como parte del argumento comercial para reabrir la línea que atraviesa esa región de los Borders escoceses y Cumbria, en Inglaterra.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com