Innovación: antiguos ingenieros de SpaceX diseñan los vagones del futuro

Parallel Systems, empresa fundada por antiguos ingenieros de SpaceX, ha conseguido casi 47 millones de euros de financiación para construir vehículos ferroviarios autónomos alimentados por baterías que trasladan contenedores. El nuevo trabajo de ingeniería pretende hacer más flexible que nunca el transporte ferroviario de mercancías.

Los fondos que ha recaudado la start-up se utilizarán para construir una flota de vehículos ferroviarios, ejecutar programas avanzados de pruebas y hacer crecer el equipo. La empresa -según sus propias palabras- salió del modo furtivo el miércoles y ha revelado sus innovadores planes.

Sus planes son muy innovadores, mientras que sus antecedentes parecen atractivos y convincentes del potencial del proyecto. Su planteamiento recuerda un poco al proyectodesarrollado por HHLA e HypeloopTT, en el que las dos empresas pretenden transportar contenedores de mercancías de forma autónoma utilizando cápsulas individuales de alta velocidad y la revolucionaria tecnología Hyperloop.

El prototipo de vehículo ferroviario autónomo. Fuente: Parallel Systems

Herramienta de cambio modal

«Fundamos Parallel para permitir a los ferrocarriles abrir nuevos mercados, aumentar la utilización de las infraestructuras y mejorar el servicio para acelerar la descarbonización del transporte de mercancías», afirma Matt Soule, cofundador y consejero delegado de Parallel Systems. «Nuestro modelo de negocio es dar a los ferrocarriles las herramientas para convertir al ferrocarril parte de los 700.000 millones de dólares de la industria del transporte por camión en Estados Unidos».

La arquitectura de los vehículos de Parallel combina software y hardware innovadores con la histórica industria ferroviaria para aumentar la utilización de los raíles. Los vehículos ferroviarios autónomos de batería eléctrica cargan y transportan contenedores de envío estándar como carga simple o doblemente apilada. Los vagones, propulsados individualmente, pueden unirse para formar «pelotones» o separarse para dirigirse a varios destinos durante el trayecto. Esta tecnología está pendiente de patente. Según la empresa, la red cerrada del ferrocarril es ideal para la comercialización segura y temprana de la tecnología autónoma debido al acceso limitado a las vías y al control centralizado del tráfico.

Arquitectura de pelotón paralelo. Fuente: Parallel Systems

Más eficiente y flexible

Los vehículos ferroviarios son más flexibles que los trenes tradicionales. Según Parallel Systems, los pelotones no necesitan acumular grandes cantidades de carga para que el servicio resulte económico, a diferencia de los trenes de mercancías convencionales. El sistema puede prestar servicio a distintas distancias, desde una ciudad a todo el país. Esto permite un servicio más flexible y una mayor variedad de rutas, reduciendo los tiempos de espera asociados a la carga de trenes de varios kilómetros de longitud. También se reducen los tiempos de espera del resto del tráfico en los pasos a nivel, ya que los vehículos pueden separarse si bloquean el tráfico.

Evitar los patios

Los pelotones pueden dividirse en movimiento y dirigirse directamente a varios destinos. La arquitectura de Parallel también evitará los congestionados patios de maniobras, que históricamente se utilizan para clasificar y reensamblar manualmente la carga en trenes secundarios, lo que podría ahorrar horas, o incluso días, de tiempo de tránsito, afirma la empresa. El «flujo casi continuo de contenedores» a través de las terminales debería agilizar los plazos de entrega y mejorar la calidad del servicio.

Según Soule, cofundador de la empresa, «el sistema Parallel también puede contribuir a paliar la crisis de la cadena de suministro al permitir un movimiento de mercancías regular y de bajo coste dentro y fuera de los puertos. La ventaja competitiva de Parallel son nuestros vehículos ferroviarios autónomos eléctricos de batería, diseñados para transportar mercancías de forma más limpia, rápida, segura y rentable que los trenes o camiones tradicionales».

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Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Nikos Papatolios

Fuente: RailFreight.com