Una tormenta invernal perturba el transporte ferroviario en el Reino Unido

El Viernes Negro se convirtió en Sábado Blanco, ya que Gran Bretaña, a la caza de gangas, fue azotada por la tormenta Arwen el viernes y el sábado. Los ferrocarriles no escaparon a las perturbaciones. El este del país se llevó la peor parte, con la East Coast Main Line cerrada entre Newcastle y Edimburgo y la West Coast Main Line cerrada entre Carlisle y Glasgow. También se cerraron o interrumpieron muchas líneas del norte de Inglaterra, y todos los servicios de Escocia se interrumpieron durante la noche del viernes al sábado. Algunos operadores de transporte de pasajeros continuaron cancelando todos sus servicios hasta el domingo.

La tormenta Arwen, la primera con nombre propio del invierno, congeló gran parte de la red ferroviaria durante el fin de semana. La nieve generalizada, incluso hasta el sur de Worcester, dejó a los operadores de mercancías en apuros y a muchos pasajeros obligados a pasar muchas horas varados a bordo. El gran problema esta vez fue el viento. Temibles vendavales derribaron árboles y llenaron la red de escombros. Varios trenes fueron alcanzados por obstáculos, sobre todo en Escocia, donde un servicio de Borders Railway sufrió graves daños, lo que obligó a cancelar todos los servicios de ScotRail.

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Network Rail, la agencia de infraestructuras del Reino Unido, ha estado trabajando horas extras para intentar restablecer las operaciones. «Los fuertes vientos afectan al funcionamiento del ferrocarril, ya que pueden hacer que los equipos de las líneas aéreas se balanceen y se enreden en los equipos de los trenes, causando daños y retrasos», decía un comunicado que no llegaba a evocar la gravedad de la tormenta del fin de semana. «Los fuertes vientos también pueden arrojar escombros y árboles a la vía férrea, que luego tienen que ser trasladados por equipos de Network Rail».

La caída de un árbol dañó gravemente un tren de pasajeros de ScotRail en la vía férrea de los Borders, en el sur de Escocia. El accidente del viernes por la noche provocó la cancelación de todos los servicios en Escocia. No se registraron heridos (ScotRail)

Al referirse directamente a la tormenta Arwen, Sarah Reid, Directora de Ruta de la Costa Este de Network Rail, la zona más afectada, dijo que las inclemencias meteorológicas de este tipo causan problemas al ferrocarril. «Estamos haciendo todo lo que podemos para mantener los servicios en movimiento en la medida de lo posible, y es seguro hacerlo», dijo, hablando el viernes por la noche. «Esperamos cambios importantes en los servicios durante el fin de semana, en particular con el cierre de la East Coast Main Line de entrada y salida de Escocia a partir de las 17:00 [del viernes]».

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Las dos rutas ferroviarias que cruzan la frontera entre Escocia e Inglaterra permanecieron cerradas el viernes. Sin embargo, la interrupción no se limitó a las vías férreas, con cientos de camiones atrapados en condiciones meteorológicas adversas en las carreteras, y la carretera A1 que abraza la costa este cerrada por completo. En el interior, a pesar de las advertencias de la policía, varios vehículos volcaron.

Las tareas de limpieza tras las tormentas son habituales en la red. Esta vista aérea desde Dingwall, en el norte de Escocia, tomada en 2017, es típica de los problemas a los que se enfrentan (Network Rail)

Las implicaciones para el tráfico intermodal fueron generalizadas. No es nada fuera de lo normal que la línea entre Stirling, Perth e Inverness se vea afectada por fuertes nevadas, pero la rapidez con la que se desencadenó la tormenta supuso todo un reto. Por lo tanto, había preocupación por el tráfico a lo largo de la Highland Main Line, que lleva suministros diarios a Inverness y al norte de Escocia.

Las previsiones meteorológicas para el Reino Unido siguen siendo frías durante toda esta semana, con temperaturas bajo cero la mayoría de los días. La tormenta Arwen ya ha pasado y, a pesar del retraso en las reparaciones, la red está totalmente restablecida. Hasta la próxima.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com