Gran potencial de nuevos áridos para el suroeste de Inglaterra

Una nueva colaboración entre los especialistas en áridos GRS y la empresa minera Tungsten West podría proporcionar décadas de trabajo a los operadores de transporte de mercancías por ferrocarril. El acuerdo también podría reforzar el tráfico de mercancías en Devon y contribuir al desarrollo del ferrocarril en la región.

GRS ha firmado un acuerdo con Tungsten West para utilizar enormes cantidades de residuos mineros como fuente de áridos sostenibles para los mercados nacional y extranjero. Se trata de una noticia potencialmente positiva para el transporte ferroviario de mercancías en la región y para los operadores, incluidos los socios actuales de GB Railfreight.

Una empresa multimillonaria

GRS se ha asegurado un acuerdo exclusivo para comercializar millones de toneladas de piedra de granito, que de otro modo se desecha como residuo. El flujo procede de la minería del wolframio y se utilizará como árido sostenible para la construcción. GRS y Tungsten West, explotadores de la mina de tungsteno y estaño de Hemerdon, cerca de Plympton (Devon, suroeste de Inglaterra), han unido sus fuerzas en esta operación multimillonaria. GRS afirma su intención de vender áridos secundarios de alta calidad y transportarlos a todo el país por mar y ferrocarril.

La empresa ya ha expuesto sus argumentos para utilizar el transporte ferroviario de mercancías desde el lugar. «Los subproductos de la minería se consideran una de las fuentes más sostenibles de áridos para la construcción», afirma GRS. «El transporte por mar y ferrocarril produce una fracción de las emisiones de carbono de los trayectos equivalentes por carretera».

Red de transporte de mercancías por ferrocarril bien establecida

Los geólogos reconocen al wolframio como el metal elemental más duro, que además tiene el punto de fusión más alto. Tiene numerosos usos en electrónica y fabricación. La mina de Hemerdon tiene importancia internacional porque es la cuarta mayor reserva de wolframio del mundo (y la segunda en cumplir los acuerdos mundialmente reconocidos del Committee for Mineral Reserves International Reporting Standards (CRIRSCO). También es la única fuente de tungsteno de Europa.

Mina de tungsteno y estaño de Hemerdon, cerca de Plympton en Devon (GRS)

La extracción de wolframio también da lugar a miles de toneladas de granito, ideal para una gama completa de áridos secundarios, desde materiales de relleno a granel hasta tamaños individuales para hormigón y muchas otras aplicaciones en la construcción. GRS afirma que utilizará su consolidada red de transporte -en particular ferroviario y marítimo- para transportar eficazmente los áridos a los proyectos de construcción del sur de Inglaterra y, potencialmente, a otros lugares. Los áridos de granito se procesarán in situ en Hemerdon, lo que contribuirá a mantener una serie de puestos de trabajo locales.

Años de experiencia y éxito

«Se trata de una verdadera colaboración simbiótica entre dos empresas con ideas afines y ambiciones comunes», declaró Jon Fisher, Director General del Grupo GRS. No sólo estamos ayudando al Reino Unido a seguir siendo autosuficiente en minerales esenciales, sino que también los estamos distribuyendo de la forma más sostenible posible». GRS ya comercializa y transporta casi 20 millones de toneladas de materiales de construcción al año -de los cuales aproximadamente la mitad proceden de fuentes recicladas o secundarias- y este acuerdo refuerza toda nuestra ética de hacer el mejor uso posible de los recursos disponibles en el Reino Unido.»

Jon Fisher, consejero delegado de GRS Group

Max Denning, Consejero Delegado de Tungsten West, está deseando trabajar con sus socios en el acuerdo. «Tungsten West está encantada de asociarse con GRS, especialmente porque es la empresa líder en el Reino Unido en el comercio de áridos, con una excepcional reputación de éxito», declaró. «Al aplicar GRS sus años de experiencia y éxito en todas las verticales de la industria dentro del sector de los materiales de construcción, Tungsten West puede ofrecer un nuevo recurso mineral significativo, a escala, al mercado del Reino Unido. GRS aporta una gran experiencia, credibilidad y pensamiento estratégico que complementa nuestro enfoque.»

El mayor flujo de materiales

Los socios han abordado los problemas británicos, de sobra conocidos, de escasez de conductores de larga distancia. La intención es utilizar cabezas de ferrocarril cercanas para la distribución posterior. A partir de este mes (septiembre de 2021), GRS espera aumentar los volúmenes de áridos secundarios desde Hemerdon para distribuir más de un millón de toneladas al año durante la próxima década y más allá. Tras un corto trayecto en camión desde Hemerdon, el árido se cargará en buques en Plymouth para su transporte a otros puertos de Gran Bretaña. Un mayor tráfico de mercancías también reforzaría la demanda de desarrollo ferroviario en la región, que ya se está estudiando.

Los áridos también se transportarán por carretera a Marsh Mills (entre el puerto de Plymouth y la ciudad de Plympton), donde podrán cargarse en trenes para su posterior distribución a través de la red ferroviaria. A través de su filial Maen Karne, con sede en Cornualles, y de la empresa Walsh, con sede en Londres, el grupo GRS ya transporta con éxito a Londres, por mar y ferrocarril, granito secundario procedente de la industria del caolín de Cornualles. En volumen, los áridos representan el mayor flujo de materiales de la economía británica.

Experiencia con socios ferroviarios

A principios de este año, GRS Rail Services, una empresa conjunta de GRS y la empresa de materiales de construcción sostenibles Tarmac (ganadores de los premios Rail Freight Awards de la semana pasada), firmó un acuerdo de cinco años con el operador de transporte de mercancías GB Railfreight (GBRf) en una ampliación de su contrato actual.

Este nuevo acuerdo se basa en una asociación entre las dos empresas que comenzó en 2016, principalmente el suministro de servicios de transporte ferroviario entre la mayor cantera de granito del Reino Unido, Mountsorrel Quarry en Leicestershire, operada por Tarmac, y un importante depósito de suministro de agregados en Wellingborough, Northamptonshire, operado por GRS.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com