Paquetes como pasajeros: la última innovación británica

Todos a bordo, siempre que estén debidamente etiquetados y haya alguien esperando para recogerlos en su estación de destino. Las últimas ideas en logística ligera proponen que el acusado descenso del tráfico de pasajeros de cercanías es la oportunidad que el sector de la paquetería estaba esperando. Un nuevo informe del Rail Innovation Group, publicado el martes 25 de mayo, explora las posibilidades de ampliar el uso de la red ferroviaria existente para facilitar la entrega más rápida y sostenible de paquetes pequeños y medianos.

El Grupo de Innovación Ferroviaria es una asociación independiente que apoya nuevas formas de operar en el sector ferroviario. RIG ha publicado un informe, titulado Parcels as Passengers, en el que propone hacer un uso productivo del material rodante de pasajeros y de la capacidad de la red recientemente desocupada para apoyar un nuevo modelo de logística ligera y paquetería. Este sector se perdió casi por completo en la industria del transporte de mercancías por ferrocarril en los años 90, pero algunos líderes del mercado están tratando de convertir las operaciones de nicho en un gran negocio para el futuro.

Mucho más rápido por ferrocarril

Ya es posible que los clientes reciban y envíen paquetes individuales en las estaciones, ya que las empresas de logística intentan explotar el carácter central de las estaciones de las grandes líneas. Sin embargo, el ferrocarril puede ofrecer rutas de larga distancia mucho más rápidas que la red de carreteras», afirma la RIG. En su opinión, esto podría complementarse con el uso de bicicletas eléctricas de carga en cada punto final para las entregas y recogidas de última milla en pueblos y ciudades. El RIG argumenta que esto ya se está haciendo en algunas zonas del país, en particular por empresas como InterCity RailFreight. Afirman que existe potencial para extender este enfoque a todo el sector ferroviario.

Un mensajero carga un paquete en un tren de la serie 800 de la GWR. Utilizar la capacidad de la red de pasajeros es el principal objetivo del informe (Imagen: RIG)

«La innovación consiste en considerar nuevas ideas y formas de trabajar», declaró Liam Henderson, presidente del Grupo de Innovación Ferroviaria, en la presentación del informe. «Hoy promovemos nuestra amplia red ferroviaria de pasajeros como parte del sistema nacional de distribución, que ofrece rutas fiables, tiempos de viaje competitivos, reducción de la contaminación atmosférica y nodos locales sin parangón. En un momento en que la sociedad está cada vez más preocupada por el medio ambiente y nuestro futuro común, buscamos en nuestros activos nacionales existentes instalaciones sostenibles y oportunidades económicas locales.»

Cumplir los objetivos de cero emisiones netas

Alan Braithwaite, Presidente del Grupo de Política de Mercancías y Logística del Instituto Colegiado de Logística y Transporte, comenta las propuestas del informe y afirma que el ferrocarril será un pilar fundamental para alcanzar los objetivos de cero emisiones netas. Ello exigirá innovación en el transporte de mercancías y la logística para crear y conectar nuevas redes». El Grupo de Política de Mercancías y Logística del CILT busca constantemente innovaciones, y la de los paquetes como pasajeros es una de ellas, ya que aporta un potencial significativo para hacer nuestras ciudades más habitables al tiempo que mejora la experiencia del cliente.»

Phil Read tiene planes claros para Varamis, y le gustaría que la empresa creciera hasta convertirse en una espina dorsal de la red de paquetería y mercancías ligeras en el Reino Unido
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Entre los innovadores al margen, Phil Read, director general de Varamis Rail, afirma que su empresa apoya plenamente el impulso de Rail Innovation Group. «Creemos que el sector ferroviario desempeñará un papel importante en la consecución de los objetivos de reducción a cero del Reino Unido en los próximos 30 años», afirma. «Cambiar la mentalidad y adoptar tanto la tecnología como el cambio dentro del sector puede suponer todo un reto, pero Varamis Rail confía en grupos como RIG para dotar a nuestras nuevas operaciones de transporte urgente de mercancías por ferrocarril de la conectividad que nos garantice estar siempre a la vanguardia de los nuevos métodos, las nuevas innovaciones y la revitalización de un mercado de paquetería urgente que hace más de 20 años no se veía en el ferrocarril con tanta regularidad».

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com