¿Estará libre de diésel el sector británico del transporte de mercancías por ferrocarril antes de 2050?

El sector británico del transporte de mercancías por ferrocarril estará libre de diésel antes de 2050. Este es el titular de la Estrategia de Red de Descarbonización de la Tracción, publicada por Network Rail en respuesta a un programa legislativo del Gobierno británico. El sector ha respondido con advertencias de que es necesario actuar ya para cumplir los exigentes objetivos.

Fuentes del sector ferroviario han advertido de que no se alcanzará el ambicioso objetivo de descarbonización si el Reino Unido no pone en marcha de inmediato un programa radical de electrificación de las infraestructuras y la tracción. La cadena de suministro y los operadores de transporte de mercancías se enfrentan al reto de eliminar los combustibles fósiles del sector, como parte de un impulso más amplio hacia una economía con cero emisiones de carbono.

Publicado el informe Network Rail

En sintonía con los legisladores europeos, los gobiernos del Reino Unido han aprobado programas que comprometen legalmente al país a un futuro sin emisiones de carbono. El gestor británico de infraestructuras Network Rail acaba de publicar un estudio de un año de duración en el que se establecen los parámetros para el sector ferroviario.

Aunque el transporte de mercancías por ferrocarril es ya la parte menos contaminante del sector logístico industrial, el informe señala que la red tiene que ir mucho más lejos para lograr cero emisiones y seguir siendo competitiva. Otros sectores, especialmente el de la carretera, avanzan rápidamente hacia sus propios programas ecológicos. Volvo, por ejemplo, acaba de presentar su vehículo pesado totalmente eléctrico, y las opciones para las empresas logísticas no dejan de aumentar.

Estrategia de descarbonización de la red de tracción

Network Rail afirma que es fundamental reducir las emisiones de carbono en el ferrocarril. Según su informe, la descarbonización general del transporte reportará importantes beneficios a toda la economía.

«A lo largo del último año, Network Rail ha colaborado con el sector ferroviario para determinar la mejor manera de trabajar juntos», afirma Paul McMahon, Director General de Network Rail y encargado de resumir el informe. «El resultado de este trabajo es la Estrategia de Red de Descarbonización de la Tracción, en la que ahora podemos establecer las diferentes formas en que podríamos minimizar las emisiones directas de carbono de los trenes», afirma.

Protipo de tracción de hidrógeno en la conferencia

Otros órganos legislativos ya han propuesto medidas similares. El gobierno de Escocia ya ha dicho que descarbonizará la economía regional antes que el Reino Unido. La semana pasada, el gobierno escocés eligió el proyecto Mossend International Railfreight Park para lanzar una importante iniciativa de inversión ecológica.

La instalación, situada en Lanarkshire, cerca de Glasgow, será una nueva instalación de transporte de mercancías totalmente electrificada. Los principales operadores de mercancías del Reino Unido asistieron a la inauguración y expresaron su compromiso con un futuro de transporte de mercancías electrificado. La red de transporte de pasajeros de Escocia también ha anunciado su intención de mostrar un prototipo de tren propulsado por hidrógeno en la conferencia sobre medio ambiente COP26 que se celebrará el año que viene en Glasgow.

Podrían perderse valiosas competencias

Sin embargo, la Asociación de la Industria Ferroviaria (RIA) ha lanzado una advertencia. David Clarke, director técnico de la RIA, afirma que el informe de Network Rail es muy positivo, pero que es necesario tomar medidas para garantizar que la cadena de suministro pueda cumplir sus objetivos. «Este informe, elaborado en colaboración con el sector ferroviario, llega en un momento crucial, ya que las obras de electrificación de la línea principal de Midlands están llegando a su fin, lo que deja al Reino Unido sin proyectos de electrificación sobre el terreno», declaró. «Si no se sigue trabajando pronto, el sector empezará a perder valiosas competencias y la capacidad de realizar estos planes, lo que dificultará la realización de estos proyectos cuando se reanuden los trabajos».

Ingenieros de Network Rail trabajando.

Una gran oportunidad para el sector

La industria ferroviaria británica tiene una historia de desarrollo de arranque y parada. Según la RIA, es necesario adoptar en toda Gran Bretaña un programa continuo, como las propuestas ya presentadas en Escocia, en el que toda la red se descarbonizará en los próximos quince años.

«Se trata de una gran oportunidad para que el sector ferroviario ofrezca un ferrocarril limpio, ecológico y mejor conectado, que genere empleo e inversión», afirma Clarke. «Para ello necesitamos que el Gobierno dé luz verde a la electrificación, respalde el despliegue de flotas de trenes con bajas emisiones de carbono y apoye al sector, de modo que podamos lograr una recuperación medioambiental y económica. Esta luz verde no tiene por qué esperar a que se publique la Estrategia definitiva: hay proyectos que deben avanzar de inmediato.»

Actualizar la flota de tracción

Los operadores que se reunieron en Mossend (Escocia) la semana pasada demostraron sus credenciales de cero emisiones de carbono. Los cuatro operadores aportaron su futura tecnología de tracción, aunque algunas de las locomotoras expuestas eran unidades de pasajeros reutilizadas. Sin embargo, la vida útil de las locomotoras eléctricas suele ser más larga que la de la tracción diésel y, aunque la flota de mercancías sigue siendo mayoritariamente diésel, todos los operadores están estudiando sustitutos eléctricos, híbridos y de combustibles alternativos.

Un servicio moderno de transporte de mercancías eléctrico es el futuro del sector (C. James Pilbeam)

El plan de descarbonización de Network Rail no es una sorpresa para el sector del transporte de mercancías por ferrocarril ni para la cadena de suministro. Los análisis llevados a cabo por la RIA muestran que la electrificación de 450 kilómetros de vía única al año está dentro de las posibilidades del sector. Con casi 12.000 kilómetros por cablear, el objetivo de 2050 está al alcance de la mano, pero es necesario aumentar la capacidad ahora y establecer un programa de trabajo estable y eficaz lo antes posible.

Es probable que todavía tengamos tracción diésel durante algún tiempo, quizá incluso para transportar trenes de infraestructura y cablear toda esa red en espera.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com