Las conexiones ferroviarias de empresa vuelven a estar de moda

La creciente confianza en el sector del transporte de mercancías por ferrocarril ha propiciado el desarrollo de terminales ferroviarias multiusuario en todo el Reino Unido. Ahora, con el cambio de prioridades hacia imperativos medioambientales, las ventajas de las instalaciones ferroviarias corporativas a medida resultan atractivas para una nueva generación de empresas, que cada vez son más las que buscan un cambio modal hacia el ferrocarril.

La línea Inverness-Aberdeen, recientemente modernizada, discurre paralela al perímetro de Norbord, una empresa mundial de productos de madera que opera en toda Europa. La empresa abastece al mercado británico desde tres centros, dos de los cuales son vecinos de la red ferroviaria: su planta de Stirling, en el centro de Escocia, y la de Inverness, en las Tierras Altas escocesas.

Conversaciones en curso

Desde que el Primer Ministro declaró la emergencia climática hace poco más de un año, el Gobierno escocés ha fomentado más activamente la conexión ferroviaria para las empresas. Norbord ha sido uno de los principales candidatos, ya que su planta del norte de Escocia genera más de 300 movimientos de vehículos pesados a la semana. Con los planes de expansión en la mano, la reducción del tráfico por carretera está en el orden del día.

Instalaciones corporativas. Cemex tiene sus propias instalaciones en Hope Street, Salford. Transportando piedra desde Buxton con su propia locomotora de la clase 66 y tolvas a juego (Cemex / GBRf)

Los ministros del Gobierno están en conversaciones con la empresa, y un portavoz de Norbord ha declarado a los medios locales que apoyarían el desarrollo de la infraestructura ferroviaria en Inverness. La mejora de la línea ferroviaria está pensada, en parte, para transportar más mercancías. La ubicación de la planta, en nuestra imagen destacada, es adyacente al aeropuerto regional y a una estación de pasajeros prevista.

La mejora de la línea tiene en cuenta el transporte de mercancías

Network Rail, la agencia de infraestructuras, ha emprendido la mejora de la línea Inverness-Aberdeen, de 160 km, pensando en este tipo de proyectos. «Estamos decididos a animar a más empresas a transportar sus productos por ferrocarril», declararon a los medios locales. «Estamos trabajando con Norbord y el sector del transporte de mercancías por ferrocarril para explorar opciones en este lugar».

Los grupos de presión del Reino Unido llevan mucho tiempo haciendo campaña a favor de un mayor transporte de mercancías por ferrocarril, y argumentan que los desarrollos empresariales son una parte importante de la futura expansión. Existen ayudas, como el programa del gobierno británico Mode Shift Revenue Support, y la subvención escocesa Freight Facilities Grant, a pesar de que grupos de presión, como Transform Scotland, afirman que el marco de ayudas debería ser más amplio (de lo que se informa aquí).

Sentido económico

Las cifras y los beneficios medioambientales ya se acumulan para Highland Spring, la empresa de agua mineral de Escocia. Ya están construyendo su propia terminal en su planta embotelladora de Blackford, cerca de Perth. La inauguración de los servicios está prevista para finales de este año.

El pueblo de Blackford. Este pueblo de Perthshire estará casi libre de tráfico cuando Highland Spring abra su cabeza de ferrocarril en este lugar (Simon Walton)

Ya existen otros ejemplos de instalaciones corporativas en todo el país. El sector de los áridos a granel lleva mucho tiempo aprovechando el ferrocarril para transportar cargas desde las canteras y los centros de distribución. Operadores como Cemex lo han aprovechado. Esta empresa ha modernizado recientemente sus instalaciones de Salford, en el Gran Manchester, y de Selby, en Yorkshire (véase la cobertura de RailFreight aquí).

Un brindis por las futuras instalaciones

Aunque en los últimos años el desarrollo de la red ferroviaria se ha visto impulsado por la demanda de pasajeros, los grupos locales de desarrollo ferroviario han instado a los gobiernos nacionales y autonómicos a aumentar la capacidad de transporte de mercancías. El gobierno escocés está estudiando activamente la dotación de transporte de mercancías en un próximo proyecto de reconexión de la comunidad de Leven, en Fife. Para los escoceses, la importancia del transporte de mercancías en esa ruta no podría ser mayor, dado que la línea abastece directamente a un enorme fabricante de whisky.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com