Freight train in Tilburg

La aplicación de las rutas neerlandesas para mercancías peligrosas perjudicará a la industria

Varios agentes del sector ferroviario han expresado su preocupación por las medidas propuestas para imponer rutas a los operadores ferroviarios que transporten productos químicos peligrosos en los Países Bajos, ya que pueden afectar enormemente al sector europeo del transporte de mercancías por ferrocarril. Las medidas pueden provocar un cambio en las rutas de transporte y, por tanto, mayores costes, menos opciones y más riesgos para la seguridad de más personas que viven cerca de los corredores de transporte.

La Secretaria de Estado holandesa de Infraestructuras, Sharon Dijksma, ha propuesto prohibir determinadas mercancías en las rutas Amersfoort-Apeldoorn (Bentheim) y Eindhoven-Venlo (Brabante), dos populares corredores de mercancías en los Países Bajos desde y hacia Alemania y Bélgica. Con estas medidas pretende obligar a los operadores ferroviarios a optar por la Betuweroute, un corredor considerado más seguro para el transporte de mercancías peligrosas. La prohibición se aplicaría al transporte de gases inflamables y líquidos muy tóxicos de las categorías químicas A y D4.

Alteración del mercado

Las medidas se propusieron en un borrador de plan y se presentaron al público en una consulta por internet, a la que cualquiera puede responder hasta el 14 de septiembre. El lunes, el gestor holandés de infraestructuras ProRail emitió un comunicado en el que afirmaba que la prohibición afectaría drásticamente al mercado internacional del transporte de mercancías por ferrocarril, y en particular a la cuenca alemana del Ruhr. Las operaciones a lo largo de estos corredores de mercancías son en su mayoría internacionales y las medidas intervienen directamente con los mecanismos en vigor. Excluir algunas de estas operaciones de determinadas rutas provocará un desplazamiento a otros tramos ferroviarios a través de carreteras o puertos de países vecinos, advirtió ProRail.

Los operadores ferroviarios de mercancías consideran que el desvío es una opción desfavorable, ya que conlleva distancias más largas y, en consecuencia, mayores costes operativos, por los que no se ha ofrecido compensación alguna. Además, no todas las locomotoras están equipadas para acceder al sistema ERTMS aplicable en la ruta de Betuwer, y los requisitos de acceso pueden ser diferentes en otras rutas. Esto podría perjudicar gravemente a la economía neerlandesa, declaró la Comisión Neerlandesa de Transporte de Mercancías Peligrosas (CTGG). «Una limitación de la capacidad ferroviaria significa una limitación del potencial de crecimiento y, en última instancia, una reducción de los beneficios en comparación con los países vecinos».

Mientras los costes del transporte de productos químicos peligrosos a los Países Bajos aumentan, se mantienen constantes en otras partes de Europa, añade la organización comercial holandesa del sector del transporte RailGood. La prohibición supondría una pesada carga administrativa para los transportistas, por lo que Railgood insta al Gobierno holandés a reducir estas cargas y reducir al mínimo la legislación holandesa para el sector del transporte de mercancías por ferrocarril.

Riesgo expuesto

Además de una posible pérdida de cuota de mercado, las partes interesadas del sector señalan que el desvío de la ruta conllevaría un aumento del riesgo en otras secciones de la cadena logística, ya que un mayor número de ellas estaría expuesto al transporte de mercancías peligrosas. «Los flujos de transporte podrían redirigirse a rutas más largas a través de Bélgica y Alemania, lo que en última instancia conlleva más riesgos para más personas que viven cerca de las vías férreas en Europa», afirma la CTGG.

La seguridad de las personas que viven en las proximidades fue el punto de partida de un estudio sobre el cumplimiento de los llamados techos de riesgo a lo largo de las rutas afectadas. La conclusión es que estos límites se superan con demasiada frecuencia. La ruta de Betuwer fue diseñada para el transporte de productos químicos peligrosos, ya que se considera que los riesgos en esta ruta son mucho menores y, por lo tanto, el transporte de mercancías peligrosas debería tomar esta ruta en su lugar. Sin embargo, la cuestión sigue siendo si la prohibición de sólo dos rutas conduce a un cambio a la Betuweroute, señala la Provincia de Utrecht.

Además, con las excepciones en vigor es probable que muchas operaciones de transporte de mercancías por ferrocarril continúen en las rutas de Brabante y Bentheim, añade la provincia. La prohibición no se aplicaría si la Betuweroute no es accesible o no está disponible, o si sólo se puede llegar al destino a través de las rutas en las que se aplica la prohibición. Se trata de una condición importante, ya que la Betuweroute ha sido criticada por su falta de capacidad debido a las obras de desarrollo en curso o retrasadas. La conexión con Emmerich y Oberhausen, en Alemania, no se materializará en los próximos años, lo que obligará a los operadores de mercancías a recurrir a las rutas de Bentheim y Brabante.

¿Prohibición o cumplimiento?

Desde finales de 2016 han disminuido las infracciones de los techos de riesgo, pero el Secretario de Estado quiere que se cumplan totalmente las normas. Sin embargo, la forma preferida de lograrlo es a través de negociaciones con el sector, explicó. La consulta por internet es un último recurso para presionar al sector a que cumpla la normativa antes de fin de año.

Según los agentes del sector, es cierto que existen planes para mejorar el cumplimiento, pero necesitan tiempo para ser eficaces. «Actualmente se están poniendo en marcha una serie de medidas para recuperar el equilibrio entre seguridad, transporte y desarrollo espacial. Antes de aplicar cualquier prohibición, estas medidas deberían tener la oportunidad de rendir», afirma el CTGG.

También ProRail cree que la prohibición llega demasiado pronto, ya que la mayoría de las medidas previstas aún no se han aplicado. Una vez que estas medidas se lleven a cabo, conducirán a un cumplimiento completo de las normas de seguridad y la prohibición será innecesaria, declaró. ProRail también advirtió de que una prohibición puede no ser posible con respecto a la legislación que garantiza el libre transporte de mercancías.

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Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Majorie van Leijen

Fuente: RailFreight.com