British freight locomotive. Photo: Roger Carvell

Rail Freight Group insta al Gobierno a financiar la digitalización de la flota británica

Rail Freight Group (RFG) insta al Gobierno británico a financiar el equipamiento de la flota de locomotoras de mercancías con el fin de hacer realidad su Estrategia Ferroviaria Digital para el sector. «Sin la certeza de la financiación futura, el transporte de mercancías corre el riesgo de quedarse rezagado en esta revolución, lo que retrasaría la obtención de beneficios en toda la red», advierte.

El operador ferroviario británico Network Rail lanzó la semana pasada su Estrategia Ferroviaria Digital, en un intento de garantizar que todos los nuevos trenes y sistemas de señalización sean digitales o estén preparados para ello a partir del año que viene. Para el sector del transporte ferroviario de mercancías, esto se traducirá en una mayor capacidad para nuevos servicios, mayor fiabilidad y mejor información para los clientes del transporte de mercancías, conexiones más rápidas y baratas a nuevos intercambiadores y terminales de mercancías, la incorporación de nuevos usuarios a la red ferroviaria y la posibilidad de un crecimiento de los emplazamientos modernos conectados por ferrocarril, explicó Rail Freight Group (RFG).

Equipamiento de la flota

Para iniciar esta modernización, Network Rail ha contratado a Siemens Rail Automation para desarrollar la primera instalación de señalización digital en locomotoras de mercancías, y está trabajando con operadores de mercancías, ROSCOs y la cadena de suministro para entregar los primeros prototipos. Sin embargo, el Gobierno británico aún no ha comprometido fondos en el Periodo de Control 6 para permitir el despliegue completo del programa, explicó RFG. «Sin esto, los servicios de mercancías no podrán beneficiarse de la nueva señalización en East Coast Main Line, Transpennine y otros lugares. Dado que las locomotoras de mercancías operan en toda la red, la adaptación de la flota es también un factor nacional clave para la realización global de los beneficios del ferrocarril digital».

Maggie Simpson, Directora Ejecutiva de RFG, ha declarado: «La transformación digital de los ferrocarriles es una propuesta apasionante que aceptamos plenamente. El Gobierno y Network Rail han dado los primeros pasos para garantizar que el transporte de mercancías forme parte de esta historia, pero ahora deben comprometerse a financiar la adaptación continua de la flota en el CP6 para garantizar que los operadores de mercancías y sus clientes puedan aprovechar al máximo los beneficios del ferrocarril digital.»

Calendario

Más de la mitad de los sistemas de señalización analógicos de Gran Bretaña -algunos aún basados en tecnología victoriana- serán sustituidos en los próximos quince años. El control digital de los trenes ya es una realidad en el núcleo de Thameslink a través del Puente de Londres y en Crossrail. En los cinco años que restan hasta 2024, el sector tiene previsto introducirlo al otro lado de los Peninos, en el extremo sur de la línea principal de la Costa Este hasta Londres King’s Cross y en algunas de las principales rutas de cercanías que alimentan Londres Waterloo.

El objetivo de la nueva estrategia es que el 70% de los trayectos se beneficien de la tecnología digital en los próximos quince años. En la presentación de la Estrategia Ferroviaria Digital, el Secretario de Estado de Transportes, Chris Grayling, Carne concluyó: «La transformación de nuestro ferrocarril en la era digital ofrece la oportunidad de aportar enormes beneficios a nuestros pasajeros y al transporte de mercancías del que depende este país. Es la manera más rentable de ofrecer el futuro ferrocarril que Gran Bretaña necesita».

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Majorie van Leijen

Fuente: RailFreight.com