Image: Antwerp Port Authority

Algoritmos para optimizar el transporte de mercancías por ferrocarril en la red RTE-T

ePIcenter es un proyecto internacional de tecnología e innovación para mejorar la eficiencia de los flujos de mercancías y reducir la congestión en la red europea RTE-T. Los algoritmos avanzados de programación logística son un elemento clave para optimizar el transporte ferroviario de mercancías. El proyecto es fruto de la colaboración entre 36 organizaciones industriales, tecnológicas y de investigación de Europa, Norteamérica, Sudamérica y China. El proyecto ePIcenter se prolongará hasta finales de 2023, y a finales de este año se esperan algunas de las primeras soluciones y resultados.

ePIcenter está coordinado por el Puerto de Amberes y cuenta con la participación de las empresas de transporte de mercancías DHL China Rail, PKP Cargo, Den Hartogh y Beijing Trans Eurasia International Logistics. Los socios de Duisport, Hamburgo y Algeciras también representan nodos clave de la red RTE-T. No sólo tiene en cuenta las operaciones europeas, sino también la conectividad internacional, como los enlaces ferroviarios de la Nueva Ruta de la Seda. El proyecto cuenta con el apoyo del programa Horizonte 2020 de la Unión Europea.

Aprovechar al máximo las infraestructuras

«El proyecto no trata tanto de la gestión directa de la infraestructura, sino más bien de optimizar los flujos de mercancías para aprovechar al máximo la infraestructura y la capacidad existentes», explica Julian Stephens, Director de Desarrollo Técnico de MJC², uno de los socios de ePIcenter. «Por ejemplo, a nivel operativo, esto significa encontrar la mejor ruta a través de la red. Pero a un nivel más estratégico, proporciona una herramienta para analizar el impacto de la nueva conectividad; por ejemplo, si se va a mejorar o ampliar una línea, o si se aumenta la capacidad de una terminal».

El socio del ePIcenter, TIS, con sede en Portugal, está analizando la red RTE-T, con la aportación del resto del consorcio. Esto dará lugar a un informe para la Comisión Europea en el que se describirán recomendaciones para mejorar la red RTE-T. En él se tendrán en cuenta el impacto y los beneficios previstos de las nuevas tecnologías, como los algoritmos de optimización que ePIcenter pretende desarrollar.

Algoritmos de programación sincromodal

El desarrollo de nuevos algoritmos de programación logística que optimicen los movimientos de contenedores a través de la red ferroviaria es la función de MJC² en ePIcenter. Esto incluye la integración con otros modos, centrándose en las oportunidades de reducir la congestión y aumentar el rendimiento en las terminales mediante la planificación sincronizada y la replanificación de los movimientos.

Estos algoritmos permiten a las empresas hacer frente a la incertidumbre y las interrupciones en la cadena de suministro de una forma mucho más rápida y eficaz. Absorben la información recibida de las soluciones de seguimiento y visibilidad en tiempo real y encuentran automáticamente nuevos planes logísticos y calendarios de recursos de transporte optimizados. Desde el punto de vista operativo, esto permite una planificación sincromodal de los movimientos de carga de extremo a extremo, encaminando y asignando la carga de forma dinámica y automática a diferentes modos, servicios y recursos de transporte.

Hacia la Internet física

Los algoritmos sincromodales contemplados por ePIcenter son aplicables a las operaciones logísticas actuales. Sin embargo, con la vista puesta en el futuro, también dan un gran paso hacia el concepto de «Internet física». El Internet Físico es una visión futura de la logística, en la que las mercancías se mueven por la red de transporte de forma análoga a los datos que fluyen por internet.

En la Internet Física, las compañías ferroviarias, las terminales y todos los proveedores de servicios logísticos son los «cables» y los «routers», mientras que los contenedores son el equivalente de los «paquetes de datos» de internet. Las mercancías fluyen por la Internet Física en contenedores modulares inteligentes (conocidos como π-contenedores), que se encaminan automáticamente mediante algoritmos logísticos sincromodales a través de la red multimodal. Puede que falten 20 años para la Internet física en su forma «definitiva», pero muchos proyectos en todo el mundo, incluido ePIcenter, ya están dando pasos hacia ella desarrollando algunas de las tecnologías clave que serán necesarias», explica Stephens.

Optimizar la eficiencia

«Aunque ePIcenter trabaja en ideas futuristas como la Internet física, las tecnologías tienen un beneficio más inmediato y tangible en forma de reducción de costes, congestión e impacto ambiental», dice Stephens. «Por ejemplo, el software de logística sincromodal permite a las organizaciones logísticas y a los cargadores gestionar sus propias operaciones de forma más eficiente».

Por ejemplo, el volumen cada vez mayor de carga ferroviaria que llega a Europa a través de las conexiones de la Nueva Ruta de la Seda por Asia Central plantea nuevos interrogantes y retos en cuanto a la forma de encaminar y transportar esta carga. El equilibrio de los flujos dentro de Europa está cambiando, y el proyecto ePIcenter ayudará a optimizar las rutas y a determinar dónde puede ser necesaria nueva capacidad.

Tecnología emergente

Aunque muy importante, la sincromodalidad es sólo uno de los temas que aborda el consorcio ePIcenter. El alcance del proyecto es muy amplio e incluye nuevas tecnologías de transporte y manipulación de mercancías como hyperloop, vehículos autónomos y contenedores modulares. Se desarrollarán soluciones avanzadas de intercambio de datos y visibilidad para las cadenas de suministro mundiales, así como nuevos algoritmos y metodologías para comprender mejor el impacto de los cambios tecnológicos y geopolíticos en la red ferroviaria en Europa.

«El trabajo sobre el hyperloop está estudiando la viabilidad, los requisitos técnicos y los posibles beneficios de esta tecnología tan interesante. ePIcenter también está estudiando cómo podría integrarse mejor con los modos existentes, y qué tipos de mercancías y movimientos serían los más adecuados. Se realizarán pruebas específicas para un caso de uso prototipo en Alemania, dirigido por Hochschule Emden-Leer, aunque se espera que los resultados sean aplicables a muchos otros escenarios.»

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Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Esther Geerts

Fuente: RailFreight.com