De Japón a Europa: hay potencial para una nueva ruta vía Azerbaiyán

Tren a tren, Azerbaiyán está atrayendo nuevos volúmenes de contenedores en su red ferroviaria. ADY Container, filial especializada de los Ferrocarriles de Azerbaiyán, está haciendo todo lo posible para aumentar el tráfico de tránsito desde Asia Central y, especialmente, desde China a Turquía y Europa. Para el futuro, ADY Container considera la oportunidad de establecer conexiones ferroviarias de mercancías con Japón y Corea del Sur.

Esta primavera está siendo bastante calurosa para las empresas logísticas azerbaiyanas. Acababan de entregar contenedores de Uzbekistán a Turquía, cuando un nuevo tren de mercancías partió de China hacia Azerbaiyán. El 15 de abril inició su viaje en la ciudad china de Xi’an. Tras 16 días de viaje, el tren llegará a Izmir, en Turquía. Esta conexión ha sido organizada por empresas logísticas de China, Kazajstán, Azerbaiyán, Georgia y Turquía. ADY Container es una de ellas.

«Todos los corredores tienen su lado positivo. Por ello, intentamos constantemente diversificar nuestras rutas para aumentar la flexibilidad de la empresa ante factores y cambios externos», afirma el director de ADY Container, Natig Jafarov. Los dos trenes mencionados son una prueba más de esta diversificación y flexibilidad. Ambas conexiones se centran en Asia Central, pero pasan por distintos países e incluso cruzan el mar Caspio utilizando los diferentes enlaces de transbordadores: de Türkmenbaşy (Turkmenistán) a Alat o de Aktau (Kazajstán) a Bakú.

Corredores clave

En la actualidad, ADY Container transporta carga intermodal en tres corredores clave: Norte-Sur (India – Irán – Azerbaiyán – Rusia), Medio (China – Azerbaiyán – Turquía/Europa) y Sur-Oeste (India – Irán – Azerbaiyán – Georgia – Ucrania – Europa). Según el director de ADY Container, la ruta más importante para la empresa en términos de tráfico de mercancías existente es la que parte de China y discurre por Asia Central hacia Turquía y Europa. Esto significa que el Corredor Medio desempeña un papel clave en las actividades de la empresa. «Cabe destacar que, en 2020, el Gobierno chino tiene previsto que salgan 150 trenes de Xi’an a través del Corredor Medio. Pasarán por Azerbaiyán», precisa Jafarov.

Azerbaiyán en el Corredor Medio, fuente: ADY Container

Rutas potenciales

Además de la conexión probada entre Uzbekistán y Turquía a través de Turkmenistán y Azerbaiyán, ADY Container está estudiando otras oportunidades para los nuevos servicios. Entre ellas está la conexión ferroviaria de mercancías desde el puerto marítimo ruso de Nakhodka, en Extremo Oriente, hasta Turquía e Irán. En este caso, Azerbaiyán será un importante centro de tránsito.

También hay otras opciones que incluyen la utilización del ferrocarril Bakú – Tiflis – Kars. «Hay potencial para atraer volúmenes adicionales de mercancías a esta línea, y actualmente estamos intentando establecer relaciones comerciales con transportistas de mercancías de los países de Extremo Oriente para conectar nuestra región con países como Japón y Corea del Sur», señala Jafarov. En cuanto a estos dos últimos países, Azerbaiyán puede organizar trenes de contenedores hacia/desde ellos utilizando dos conexiones multimodales existentes: desde Japón/Corea del Sur a Europa directamente a través de Rusia o a través de China, Kazajstán y Rusia. Natig Jafarov no ha especificado qué oportunidad es preferible para ADY Container. Sin embargo, la ruta vía China y Kazajstán será más corta.

Vía Turquía a Europa

La realización de los planes futuros de ADY depende de dos grandes proyectos de infraestructuras finalizados en los últimos años y relacionados con Turquía. En octubre de 2017 se abrió al tráfico ferroviario la vía Bakú – Tiflis – Kars. Ahora, es una pata importante de las soluciones logísticas ferroviarias para la empresa azerbaiyana y sus socios. «El ferrocarril Bakú – Tiflis – Kars desde su inauguración hasta la actualidad es la ruta más solicitada para el transporte de contenedores. El tráfico de contenedores en esta línea crece cada año, así como su popularidad. En 2019, el volumen de contenedores aumentó un 43% en comparación con 2018», afirma el presidente de ADY Container.

Además de la línea Bakú – Tiflis – Kars, hay otro importante proyecto de infraestructura. Se trata del túnel de Marmaray bajo el estrecho del Bósforo, que entró en servicio el año pasado cuando lo cruzó el primer tren de contenedores de China a Europa. Esta conexión fue un hito también para ADY Container. Participó en el proyecto. Tras cruzar el Mar Caspio en transbordador, los contenedores de Xi’an siguieron su camino a Praga a través de Turquía sin transbordo adicional.

«La apertura del túnel de Marmaray y su accesibilidad para los trenes de contenedores nos brindan la oportunidad de una conexión ferroviaria continua con los países europeos, en particular con el sudeste de Europa. En este sentido, ADY Container comenzó a cooperar activamente con empresas de transporte de Rumanía, Hungría, la República Checa y Eslovaquia. En febrero de 2020, mantuvimos negociaciones muy constructivas con Rail Cargo Hungaria y Metrans, discutimos la posibilidad de organizar los nuevos trenes de contenedores a Europa a través de Turquía», resume Jafarov.

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Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Mykola Zasiadko

Fuente: RailFreight.com