fin de una era

El Reino Unido da el último adiós al carbón

El operador GB Railfreight ha realizado la última entrega programada de carbón en la red ferroviaria británica. La carga se realizó a una central eléctrica de la región inglesa de East Midlands. En conmemoración, la locomotora que transportaba la histórica carga fue bautizada con el nombre del cliente. Para conmemorar la histórica entrega final de carbón, la locomotora diésel de la clase 66 recibió el nombre de «Ratcliffe Power Station».

En un momento histórico que marca el fin del carbón en la red británica, GB Railfreight ha entregado el último tren de carbón programado a la central eléctrica de Ratcliffe-on-Soar. Las enormes torres de refrigeración, un punto de referencia para cualquiera que utilice la estación de pasajeros de Mansfield Parkway, dejarán de utilizarse cuando la central se desconecte por última vez el 30 de septiembre.

Un ejemplo de transporte de mercancías por ferrocarril

El transporte de carbón es la razón de ser del ferrocarril. El cese de los trenes de carbón es algo más que la pérdida de una mercancía para el transporte de mercancías por ferrocarril. La entrega de 1.650 toneladas a la central eléctrica de Ratcliffe-on-Soar es el último ejemplo programado de lo que una vez fue el ejemplo definitorio de las operaciones de transporte de mercancías por ferrocarril.

Oro negro. GBRf hace la última escala en Ratcliffe-on-Soar. Imagen: © GB Railfreight

El peso del carbón de esta carga, que se espera que sea la última de la historia de la estación, transporta energía suficiente para generar electricidad para cerca de medio millón de hogares durante unas ocho horas. Esa demanda es la razón por la que este tren de carbón era sólo el último de una larga colaboración entre la central eléctrica y el sector del transporte de mercancías por ferrocarril. Para alimentar los hornos, se transportaron más de seis millones de toneladas de carbón desde el puerto de Immingham. Eso se traduce en más de 3.600 trenes.

Locomotoras para un futuro sin carbono

La central de Ratcliffe-on-Soar se puso en marcha en 1967. En la actualidad es la última central eléctrica de carbón operativa en el Reino Unido. «El carbón y el ferrocarril han sido fundamentales para la prosperidad británica durante siglos», declaró John Smith, Director General de GB Railfreight. «Reconocemos, con razón, que el carbón debe eliminarse progresivamente para que el Reino Unido realice con éxito la transición a una economía moderna y sin emisiones de carbono. El transporte ferroviario de mercancías seguirá desempeñando un papel clave. GBRf está invirtiendo mucho en descarbonizar las cadenas de suministro del Reino Unido y permitir que las empresas aprovechen al máximo las ventajas medioambientales que ofrece el ferrocarril.»

GBRf Clase 66781 Radcliffe Power Station. Imagen: GB Railfreight

La central es operada por Uniper, una compañía multinacional de energía con actividades en más de 40 países. «Estamos orgullosos de que GB Railfreight haya elegido bautizar una locomotora con el nombre de la central de Ratcliffe en honor a sus 57 años de generación de electricidad y a nuestra gente que ha trabajado allí», dijo Mike Lockett, presidente de Uniper UK. «La última entrega de carbón será un momento importante. Sin embargo, no es el final de la central, ya que miramos hacia un futuro en el que podría convertirse en un centro tecnológico y energético de carbono cero para las East Midlands».

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

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Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com