El transporte ferroviario de mercancías, clave para mantener la competitividad financiera del mercado cerealista australiano

El transporte a granel por ferrocarril es una de las medidas de la Australian GrainGrowers, asociación nacional que agrupa al sector de los cultivos herbáceos y su cadena de suministro en general. El aumento de los costes, sobre todo del transporte, amenaza con hacer insostenible económicamente la producción nacional de cereales. GrainGrowers reconoce que esta situación es insostenible. Pretenden abordarla con la publicación de su propio documento político, diseñado para hacer frente a esos retos.

Los agricultores australianos necesitan un enfoque integrado de los costes de transporte. Esa es la conclusión de la Estrategia Nacional de Transporte de Granos, publicada por GrainGrowers. El documento pretende racionalizar la integración de la carretera, el ferrocarril, el puerto y el transporte marítimo para que el grano australiano sea económicamente competitivo en los mercados nacional y de exportación. El transporte ferroviario de mercancías ha sido identificado como el activo más valioso en la entrega de cargas a granel a los consumidores.

Oportunidades de normalización y expansión

En el vasto interior de Australia, los agricultores quieren aumentar el transporte de grano por ferrocarril. Afirman que el transporte de mercancías por ferrocarril es una forma viable de transportar eficazmente el grano a largas distancias desde las regiones de cultivo hasta los puertos. Incluso en el interior del continente, escasamente poblado, las ventajas medioambientales están bien reconocidas, según la asociación australiana del sector GrainGrowers.

Otra carga de grano cosechado en Australia sale de los elevadores. Imagen: © GrainGrowers Australia
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«Lamentablemente, una red ferroviaria localizada socava la interoperabilidad de la red, reduciendo la eficiencia general del transporte de mercancías y aumentando los costes», señala el informe de GrainGrowers. «Entre las medidas urgentes que deben adoptarse figuran la financiación específica de la mejora de los corredores ferroviarios críticos para el transporte de mercancías; la armonización de los acuerdos de acceso al material rodante entre los administradores de infraestructuras ferroviarias; una auditoría de las normas de infraestructura para identificar oportunidades de normalización y expansión; y la cofinanciación de la industria para mejorar los apartaderos ferroviarios y la capacidad de carga».

Una cosecha de invierno récord

Los miembros de GrainGrowers reconocen que transportar su cosecha a los mercados es una tarea multimodal. En esa mezcla, el transporte ferroviario de mercancías desempeña un papel crucial. Su nueva Estrategia Nacional de Transporte de Granos insta al gobierno federal australiano a ayudar a impulsar la competitividad global del sector. En la presentación de la estrategia, el Presidente de GrainGrowers, Rhys Turton, afirmó que era vital adoptar un enfoque unificado y ponderado para abordar una cuestión compleja y polifacética.

La estrategia de transporte de los cultivadores de cereales australianos recomienda un mayor uso del ferrocarril para transportar la enorme cosecha a los mercados y puertos. Imagen: © GrainGrowers Australia
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El Sr. Turton explicó que la cadena de suministro de carga de granos se caracterizaba por viajes de carga diversos, complejos y multidireccionales a través de múltiples modos de transporte. «En 2022-23, una producción récord de cultivos de invierno de 65,7 millones de toneladas se trasladó desde los potreros en toda Australia regional, ya sea por carretera o por ferrocarril a puerto para la exportación o para los mercados nacionales», dijo.

El mayor coste es el transporte

El transporte del grano es el mayor coste de producción. CSIRO, la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth, una agencia del Gobierno australiano, ha examinado la cuestión. Su modelo refleja unos costes de transporte de 2.100 millones de dólares australianos al año. Australia también tiene un problema con su fragmentada red ferroviaria. Diferentes anchos de vía y tramos aislados dificultan (y encarecen) las operaciones transcontinentales por ferrocarril.

Cuando tu explotación es la mitad de grande que la europea, hace falta un tren de ciénaga para llevarse la cosecha. El grano australiano necesita un largo tren y un largo viaje para llegar a los mercados nacionales y a los centros de exportación. Imagen: © Aurizon.

«Cada vez más, nuestra capacidad para competir en la escena mundial no sólo depende de lo que cultivamos, sino también de la eficiencia y eficacia con la que podemos llevar nuestro grano al mercado», afirma Rhys Turton. «Para contextualizar, antes del conflicto entre Rusia y Ucrania, los costes de producción de ambos países eran entre 70 y 120 dólares australianos [por tonelada] menos que los de Australia [entre 40 y 70 euros]».

Mover millones de toneladas con miles de millones de dólares

La producción de cereales contribuye significativamente a la economía australiana. Según cifras recientes de la Oficina Australiana de Economía y Ciencias Agrícolas y de los Recursos(ABARES), el valor bruto del grano para la temporada 2022-2023 rondaba los 20.000 millones de dólares australianos (12.400 millones de euros). Los cultivos son principalmente trigo, cebada y colza.

Son los enormes trenes de carbón los que acaparan los titulares de Australia. Sin embargo, los cereales también constituyen un importante cargamento a granel. Los agricultores australianos cosechan más de 45 millones de toneladas al año. Alrededor del sesenta por ciento de la producción se destina a la exportación. Los principales mercados de exportación incluyen países de Asia, Oriente Medio y el Pacífico. Incluso para los estándares australianos, eso son muchos trenes de mercancías.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com