Por qué el ferrocarril podría hacer más en el puerto del Mar del Norte

Desde que MSC anunció que abriría un depósito en el puerto del Mar del Norte, el teléfono no ha dejado de sonar en Vlaeynatie, la empresa que facilitará el depósito en Terneuzen. «Otras navieras nos preguntan si estamos dispuestos a ofrecerles un servicio similar», afirma Paul van den Broeck, Director General de Vlaeynatie.

Mediterranean Shipping Company (MSC) es uno de los mayores transportistas marítimos de contenedores del mundo. Además, cuenta con una gama de servicios logísticos terrestres, incluidos depósitos de contenedores. En el puerto del Mar del Norte, MSC ya gestiona depósitos en Stukwerkers (Gante) y Kloosterboer y Verbrugge (Flushing). Ahora añadirá otro punto de apoyo en Vlaeynatie, en el Autrichehaven de Terneuzen.

El depósito corre a cargo de Vlaeynatie, que explota la terminal de contenedores 3MCT de Terneuzen, de 30.000 m². En 3MCT, todos los días barcazas cargan y descargan contenedores desde o hacia las principales terminales de contenedores de Amberes y Rotterdam. Los trenes conectan la terminal con Amberes, como nudo central de la red europea de MSC, y Zeebrugge. RailFreight Live fue allí para ver de dónde venía todo este interés.

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Más servicios

«Para nuestros contenedores, ahora tenemos dos trenes regulares que salen a la terminal Deepsea de Amberes, y tenemos un enlace directo con las terminales de origen de MSC en Amberes. Llevamos contenedores de importación y contenedores vacíos desde esta terminal de origen a Westdorpe», explica van den Broeck, cuando le visitamos en su terminal.

«A partir de agosto, tendremos tres conexiones ferroviarias entre estos puntos, y queremos seguir aumentando esta frecuencia, ya que tenemos más posibilidades, no limitadas a esta terminal de alta mar. Desde la noticia de que vamos a facilitar a MSC un depósito, hemos tenido otras navieras en la línea, preguntándonos si estamos dispuestos a llegar a acuerdos similares con ellas. Estamos a la espera, y tenemos los medios para que el ferrocarril sea más favorable».

Precios más bajos

Si se pregunta al Director General, más trenes significa más eficacia y quizá precios más bajos. La empresa siempre ha sido partidaria del ferrocarril, y le gustaría ver crecer los volúmenes, explica. Pero lo que podría ayudar es establecer el enlace que falta: la conexión ferroviaria entre Axelse Vlakte, en los Países Bajos, y la ciudad belga de Zelzate, en la orilla oriental del canal Gante-Terneuzen.

Actualmente, el tráfico ferroviario circula por la orilla oeste. Si quiere circular en la otra dirección, tiene que hacer un bucle completo. Además, los trenes tienen que cruzar el puente de Sluiskil, que está abierto para permitir el paso de barcos varias veces al día. Esto forma un importante cuello de botella.

«Establecer esta conexión ferroviaria simplificaría mucho la conexión ferroviaria», afirma van den Broeck. «Para nosotros en concreto, esto significaría que podemos promover el transporte de mercancías por ferrocarril entre nuestros clientes hacia un mejor servicio, facilitar mayores volúmenes y que el precio sea más competitivo con la barcaza y otros modos de transporte».

Aún a la espera de aprobación

A finales de febrero, Bélgica, Flandes y los Países Bajos firmaron una carta de intenciones para mejorar la conexión ferroviaria Gante-Terneuzen. Antes, en junio de 2020, el Parlamento federal belga aprobó este plan. El eslabón perdido es uno de los posibles proyectos. Sin embargo, a pesar de toda la voluntad política, su realización está lejos de ser segura, y ni mucho menos ocurrirá mañana.

«Se han propuesto tres proyectos para mejorar la conexión ferroviaria Gante-Terneuzen», explica Hans de Meij, jefe de proyecto del puerto. «Aparte del enlace que falta, el plan incluye una nueva curva sureste en la vía al este del puente Sluiskil, y una ampliación y apertura al norte del haz ferroviario en el Kluizendok (‘Zandeken’). Podríamos realizar todos estos proyectos, o sólo uno. Esto es algo que aún se desconoce».

Las partes implicadas están investigando actualmente todas las opciones posibles. «Nos estamos tomando nuestro tiempo, podrían pasar de 4 a 5 años antes de que decidamos qué elemento queremos construir. Entonces empezaremos las obras. También será entonces cuando solicitemos financiación europea para este proyecto».

Por fin hay luz verde

En una entrevista concedida a Spoorpro TV el año pasado (en neerlandés), el director del Puerto del Mar del Norte, Jan Lagasse, señaló que los planes para mejorar la conexión ferroviaria entre Gante y Terneuzen llevaban años en el cajón, pero nunca se materializaron. Los primeros planes del proyecto ferroviario se remontan a 1968, pero después permaneció en silencio durante décadas. Cuando el director empezó a trabajar en Sealand Seaports en 2014, consiguió que el proyecto ferroviario volviera a estar en la agenda. «Este proyecto ferroviario es en realidad una especie de monstruo del Lago Ness que reaparece cada tantos años», dijo bromeando.

Bélgica/Flandes y los Países Bajos se han comprometido a invertir dos millones cada uno para desarrollar la zona del canal Gante-Terneuzen. Esperan que el apoyo de la UE no falte en su empeño. «Hemos expresado nuestro deseo de que se construya el enlace que falta, y creo que esto también se ha declarado a la Comisión Europea, dijo van den Broeck. «Espero que finalmente recibamos luz verde».

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Majorie van Leijen

Fuente: RailFreight.com