La línea de alta velocidad británica reitera sus credenciales de capacidad y carbono

HS2, el proyecto británico de tren de alta velocidad que conecta Londres y Birmingham, continúa con obras de ingeniería civil en emplazamientos como Old Oak Common, en la capital, y Curzon Street, en West Midlands. Con la entrega de tuneladoras, la empresa ha redondeado sus compromisos de mejora de la red británica y del medio ambiente.

Desde el inicio del proyecto de 100.000 millones de libras esterlinas (110.000 millones de euros), la política gubernamental del Reino Unido ha virado hacia un mayor énfasis en las cuestiones medioambientales y la ecologización de la economía. La HS2 sigue prometiendo reducir a menos de cincuenta minutos la duración de los trayectos entre las dos mayores ciudades de Inglaterra, pero también ha desplazado el énfasis hacia la mejora de la red y los beneficios medioambientales del proyecto.

Arreglar el ferrocarril para el transporte de mercancías

Según HS2, y con el respaldo de las estadísticas gubernamentales, la demanda ferroviaria del Reino Unido se ha más que duplicado en los últimos veinte años. Se prevé que siga creciendo, con una presión significativa en las rutas clave norte-sur, incluida la West Coast Main Line (WCML). La HS2 discurrirá en paralelo a esa ruta, aliviando la presión sobre el ferrocarril de uso mixto más transitado de Europa. Aun así, HS2 afirma que existe una demanda en continuo crecimiento, auspiciada por la agenda política. Tanto el gobierno del Reino Unido como las administraciones regionales descentralizadas se han comprometido a fomentar el cambio modal al ferrocarril, sobre todo para el transporte de mercancías, lo que compensará con creces la contracción económica provocada por la actual pandemia de coronavirus. Así pues, se prevé un aumento significativo de la demanda de transporte ferroviario, tanto de pasajeros como de mercancías.

Florencia y la Máquina. El equipo de perforación de túneles comenzará pronto a trabajar bajo la campiña inglesa para HS2 (imagen de HS2)
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Según HS2 Limited, la empresa constructora de la línea, «la ampliación de las líneas actuales causaría importantes trastornos y ofrecería una capacidad muy inferior a la de una nueva línea ferroviaria». «Al eliminar los servicios de larga distancia de la red ferroviaria actual, HS2 libera espacio para más servicios locales, regionales y de mercancías».

Cero emisiones netas en 2050

El Gobierno de Londres se ha fijado el objetivo económico de emisiones netas cero para 2050. En Escocia, el gobierno autónomo de Edimburgo ha fijado objetivos aún más estrictos en materia de cambio climático, entre ellos la electrificación de toda la red ferroviaria para 2035, principalmente mediante cableado aéreo.

HS2 afirma que la nueva línea liberará capacidad para los servicios de mercancías y pasajeros. La empresa también acaba de anunciar licitaciones de contratos para obras críticas de instalación (imagen de HS2)

Sin embargo, las ventajas del transporte ferroviario sin emisiones siguen estando limitadas por problemas de capacidad. El sector británico del transporte de mercancías por ferrocarril se ve desproporcionadamente afectado por la disponibilidad de vías, algo que, según HS2, solucionará a la vez las limitaciones y los problemas climáticos. «El transporte de mercancías por ferrocarril produce un 76% menos de CO2 por tonelada de carga que el transporte por carretera», afirman. «HS2 será la alternativa baja en carbono, y menor que la media de la red ferroviaria existente en el Reino Unido».

Nivelar la economía

Tras la luz verde del gobierno británico para el inicio de la construcción, HS2 ha establecido su contrato de sistemas ferroviarios, valorado en 523 millones de libras según sus propias estimaciones, y que incluye el diseño y la construcción llave en mano críticos para el suministro de energía.

HS2 afirma que, al buscar contratistas británicos, el proyecto contribuirá también a resolver el desequilibrio económico entre las regiones del Reino Unido y el sudeste de Inglaterra, centrado en Londres, y a impulsar la competitividad económica del Reino Unido en general. «Las deficientes conexiones de transporte entre ciudades y centros económicos clave están limitando el crecimiento económico», afirman. «Las regiones mejor conectadas de Europa están superando a lugares comparables de Gran Bretaña, como el Gran Manchester y West Yorkshire».

Innovación con potencial exportador

Tres universidades regionales con credenciales en ingeniería, en Southampton, Birmingham y Huddersfield, han firmado un acuerdo con HS2, como parte de su programa de innovación en curso. La empresa afirma que se beneficiará del acceso a capacidades, conocimientos e instalaciones de investigación líderes en el mundo. «El acuerdo con la Red de Investigación e Innovación Ferroviaria del Reino Unido (UKRRIN) permitirá a HS2 Ltd situarse a la vanguardia de la innovación en el sector ferroviario y contribuirá a acelerar el paso de las nuevas tecnologías y productos de la investigación a las aplicaciones comerciales a escala mundial», afirman. Esto implica que la tecnología desarrollada para HS2 encontrará aplicaciones comerciales en el extranjero, lo que mejorará el comercio británico en el sector.

El compromiso con los escolares, hasta las instalaciones de investigación de las universidades de ingeniería, forma parte del legado de la HS2, según afirma la empresa (imagen: Tristan Potter Pictures for HS2)
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Sin embargo, las ventajas prácticas para el transporte de mercancías por ferrocarril siguen estando en el ámbito de la capacidad. Unos patrones de demanda más equilibrados, sobre todo en la línea principal de la costa oeste de uso mixto, liberarán las vías necesarias para el crecimiento del sector. Las mejoras tecnológicas se esperan con impaciencia, pero sobre todo la disponibilidad de surcos para explotar nuevos servicios.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com